NASA发布了土星145颗卫星之一名为Pan的新照片,天文学家因其奇特的形状将它昵称为一种食物。

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这些照片由卡西尼号飞船拍摄,展现了这颗独特卫星的新细节。Pan赤道周围的脊与土星另一颗名为阿特拉斯的卫星相似,这个脊赋予了Pan其独特的“饺子”形状。

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今年五月,爱德华·阿什顿领导的科学家团队发现了62颗新的土星卫星,使这一数字直接增加到145颗。Pan在其中排名第十八位,即土卫十八。Pan从土星环的一个间隙内绕行,每13.8小时绕行一次,轨道高度为83,000英里。据悉,该卫星最初是由M.R.秀尔特通过旅行者2号宇宙飞船拍摄的照片发现的。

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  • 1980年11月,旅行者1号宇宙飞船拍摄的土星及其卫星土卫四狄俄涅(前)、土卫三忒堤斯和土卫一米玛斯(右)、土卫二恩克拉多斯和土卫五瑞亚(左)、以及土卫六泰坦(遥远顶部)