南极,最后进入人类视野的大陆,迄今为止仍未开发的一块神秘宝地。随着各国科考不断取得突破,它的神秘面纱被一点一点揭开。

南极是世界上最大的一块公共领地,面积超过中国。这也就使得许多国家对其虎视眈眈,尤其是素来以“野心勃勃”著称的日本。

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实际上,对于这块公共宝地,日本早就制定了战略规划,组织科考,推进所谓的南极战略。

这究竟是怎么回事呢?

一 日本很早就盯上南极了

一 日本很早就盯上南极了

日本对南极很早就开始关注了,并且差一点就成了首个到达南极的国家。我们知道,第一个登录南极的是挪威人,时间是1911年。

但许多人不知道的是,日本的南极行动比这还要早一点。

早在1910年,日本探险家白濑矗就曾做过尝试,并在两年后最终成功抵达南极。

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而日本制定南极战略规划并进行实地探索则是在二战之后。总结起来,主要分三个阶段。

第一个阶段,设立专门机构,推进实地科考。

1955年,日本内阁经过讨论,最后达成决议:积极参与南极科学观测,以及相关协议、条约的签约。

为了更好地落实这个决议,日本政府成立了南极科学观测统合推进本部,专门负责制定南极科考计划以及统筹落实。

在这个部门下又成立南极科观测队,负责执行科考任务。有了组织和领导部门,还缺交通工具。

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由于战后经济不好,没钱打造新船。日本政府就把原来的特务船改成破冰船,作为执行南极科考的交通工具。

人有了,工具也有了。两年后,日本南极科考队第一次到南极执行科考任务。

这次任务收获颇丰:一个是顺利抵达哈拉尔王子海岸,并在此建立了第一个科考站,取名“昭和基地”。

另一个是展开了多项科学观测,获得了大量科学数据;此外,揭开了日本南极科考的序幕。

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之后,日本在科学观测和科考站建设两方面不断取得突破。

科学观测方面,截止到2018年,日本已经在南极进行了100余个科学观测和研究项目。

科考站建设方面,日本已经建了4个科考站,其中有一个是建在南极大陆内部的,是仅有的三个大陆内部科考站中的一个,非常难得。

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第二个阶段,参与相关协议、条约制定,以及南极治理。

影响最大的《南极条约》,就是日本与美国、苏联等国家一起制定的。

这个条约对南极的开发做了明确的限制:只用作和平的科学研究,禁止任何军事用途。

此外,日本还是该条约的议事机构的初始成员,在南极治理的规范制定中发挥了重要作用,比如举办讨论会、推动组建执行机构,等等。

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再一个就是积极加入国际性的法律、法规的倡议组织。

日本政府出台了南极环保法,限定了国内民众在南极海域的活动,而后又获准加入了23国签订了关于南极环保的议定书。

第三个阶段,立足自身优势,加强国际合作。

日本重视南极科考项目,在经济有了起色之后,立即更新科考设备。2009年,日本推出了二代“白濑号”科考船,顺道搭载国际科考人士一起到南极执行任务。

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此外,在南极科考站,日本也积极加强与澳大利亚等国的合作,并组织相关科学论坛。

尤其值得一提的是,日本积极与中国、韩国、马来西亚等亚洲国家展开合作、交流,十分活跃。

总之,可以看到,日本对南极的布局早,发展快,优势明显。那么,它为什么要如此谋划呢?

二 日本为什么要在南极布局?

二 日本为什么要在南极布局?

日本之所以很早制定并推进所谓的南极战略,就是因为看到南极对其国家发展的巨大价值。总结起来,主要有三点。

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其一是对南极环境变化的科学研究,有助于提升日本环保能力。

日本是岛国,有效应对气候变化是维护国家安全的重要部分。

尤其是在全球气候变暖的大背景下,日本越发重视对气候变化的科学监测,不断提高预测气候变化的能力。

在这方面,南极的作用非常大。南极环境变化会影响全球气候。

最明显的例子,就是南极冰川融化会使得全世界范围内海洋水位升高,而这对沿海地区,尤其是岛国无疑是最大的生存挑战。

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其二是日本看到了南极科研背后蕴藏着巨大的经济价值。

典型的例子,就是南极旅游热度居高不下。人们都对这片鲜有人迹的宝地产生了浓厚的兴趣,都想亲自去看看。

这就催生了南极旅游事业。全球经济和科技的发展又为这项事业提供了支撑。

自1990年代以来,赴南极旅游的人数由六七千,增长到1万,到2018年,更是增加到3万。这背后就是经济利益。

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而日本是很早就盯上南极旅游业务的国家,其国内旅游公司大多开设了南极路线。

南极科考,尤其是对水文等的科学监测,有助于日本开发南极旅游航线,增加经济效益。这就是经济驱动力。

此外,持续推进南极战略,是日本参与国际事务,提高国际地位的战略体现

日本早期的南极布局使得它成为南极治理等国际事务的重要初始筹划者,这对它谋求国际地位大有助益。

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近年来,随着气候变暖等全球性气候问题越来越严重,南极治理成为世界各国普遍关注的议题。

日本凭借很早就参与南极治理的优势,持续推进它的南极战略,可以在这方面拥有话语权。

而另一方面,掌控话语权,也有助于它维护一己私利。

比如2016年,日本参与了签订了把南极罗斯海一带列为环境保护区的协议,但它利用自身的影响力,迫使协议留出灰色地带:没有明确禁止捕鲸

这是日本政府为本国人能够充分利用南极渔业资源赚钱而谋取的“福利”。

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那么,南极都有哪些资源,使得包括日本在内的世界各国都高度重视这块神秘土地呢?

三 南极为什么重要

三 南极为什么重要

南极有着丰富的资源,这个已经成为国际共识。那么南极都有哪些资源呢?

首先是动植物丰富。南极有很多动物,有哺乳动物动物,比如鲸、海豹等;有鸟类,比如企鹅、信天翁、雪鸟等。

此外,海洋里还有海星、海胆、海绵等。南极的植物虽不及热带和温带地区,但数量也十分惊人。

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研究发现,南极大陆以及岛屿上大约有400种苔藓植物,此外还有200多种淡水藻类。

其次是矿产资源丰富。

南极蕴藏着200多种矿物,除了煤、铁、石油等,还有一些稀有矿产,比如钍、钚等。

其中石油、煤的储量非常可观:罗斯海等海底石油储藏量至少有500亿桶,维多利亚一带有25万平方公里的煤田,堪称世界之最

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此外,丰富的天然气资源是又一大惊喜:威德尔海等海底含有30000亿立方米的天然气

再者是淡水资源丰富。

南极的淡水是从哪里来的?冰和雪。储存着全球90%的冰雪使得南极成了世界巨大的淡水库,占全球可用淡水量的72%。

更值得一提的是,这里的淡水不仅量多,还是纯天然无污染的。

另外,科考人员还在南极冰架深处发现了几十种生物

这些生物经研究证实是苔藓虫或是相近生物,这些发现打破了南极冰架之下鲜有生命迹象的认知。

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比如,冰架下的生物仅靠少量能量就能维持生命,因此它们的身体“材质”不是耗能组织。它的食物来源基本上是纤毛虫等微生物,吃的远比消耗的多得多。

更值得一提的是,这些研究结果仅仅是对20%的样本分析所得到的,后面随着对更多的样本进行科学研究,相信会有更多的惊人发现

这说明南极冰架下的世界是人类探索发现的又一神秘领域。

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当然,南极给我们的惊喜远不止这些。南极还保存了我们探索宇宙的钥匙——陨石。科考人员在南极发现了15000个陨石。这个数量比世界其他地区发现的总和还多!

正是由于南极的极寒环境,以及人迹罕至的独特优势,使得南极比较完好地保存了陨石。

而且,科考人员发现的数量只是其中很小的一部分,更多的陨石随着冰川运动而落入海里。

总之,南极有很多资源,因而吸引着全世界的目光。当然,日本如此大动作地加紧推进它的南极战略规划就不难理解了。

结语

实际上,我国的南极科考也取得了瞩目成就。我们已经建了4个科考站,并且正在罗斯海区域筹建第5个。

这是我国依托罗斯海一带具有冰川、岩石、生物、大气等多个系统特征的优势,向探索南极深层奥秘迈出的重要一步。

另外,我国已经开展了40次南极科考,对南极的水文、生物、大气等变化进行了科学监测,获得了大量科学数据,取得了瞩目的科研成就。

未来,我们会加强与国际社会的合作,共同应对全球气候环境挑战!