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近期,五角大楼再表示,将在12月初,发布“复制者”候选名单,单价在几万到十几万美元不等,只占国防预算约0.5%的无人系统中的一小部分。美国国防部副防长希克斯更是肆意直言:设置一个作战目标,要给中国制造困境。

美国算是清醒一半了,在漫天胡侃中,总算找到能“对付中国的正确方法”了,那就是从无人、智能、廉价这3个方面入手。美军这次,是铁了心要在AI领域用“便宜货”来消耗解放军。

但美国想明白了却又没完全明白,想用“廉价”冲击中国,简直是在关公面前耍大刀,无异于原地自杀,打死美国,它都办不到。

一方面,美国的战术、战略,在中国身上从没管用过。我们都知道,美国本就靠战争发家。细数美军发动的数次对外战争,只要是获胜了的,无不是依靠压倒性的装备数量和质量优势。但美国需要注意的是,无论是从前,还是现在,美国的火力优势,从没在中国身上管用过。或许美国也就是看到了俄乌战场上,俄乌双方无人机、无人艇战果突出,才动了心思,想将这一套也用在中国身上。

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另一方面,中国的实力让美国的“妙计”无处可施。美国需要明白的是, “复制者”计划若想有效实施,需要有两个假设前提。

假设一,解放军的核心优势只有数量没有质量。但就目前情况看, “中国制造”,在世界遥遥领先,想在制造上与中国比赛,美国完全没有赢的可能。

假设二,中国并不重视,对于可消耗的、自主行动的无人平台的研发。问题来了,美军能从俄乌冲突中学习经验,认识到廉价的商用无人机,可以在战场上发挥侦察、瞄准和攻击的奇效,解放军就注意不到吗?更何况,俄乌战场上,多数加急装配的商用无人机,都是购买的“中国制造”,要么就是,直接购买中国制造的零部件自行组装的。

可以合理猜测,中国甚至比俄乌还早注意到无人机的价值,中国的AI自主作战装备也将是遥遥领先。如此,希克斯哪儿来的自信,在老虎面前称霸王,认为美国制造的可消耗的、能自主行动的无人平台,能够领先于解放军呢?

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而且,美军还要考虑到,想制造数千架小型无人机,还面临着一个主要的障碍,那就是无人机零部件,而中国无人机零部件市场的主导。这就尴尬了,威慑中国威慑到中国的拿手好戏上了。一旦断了中国的市场,美国又得考虑如何解决零部件稀缺问题了。

这不,美军顶尖技术专家,立即提出一个“完美”的解决方法——使用3D打印,在现场快速制造。在一线部队使用“3D打印”,不仅可以让“复制者”计划建造“白菜价”、“专门化”的无人平台,与解放军展开角逐,还可以与作战需求无缝对接。

但拥有3D打印机的美军,能实现五角大楼大规模部署无人机的“宏伟目标”吗?很难,目前的3D打印技术,撑死了只能打印个壳子,而电路板、摄像头、电池等关键部件,简直难于上青天。