江苏常州最近非常火,积十多年发展之功,打造新能源之都,常州现在已是遥遥领先,同时这座城市今年还闯过了GDP万亿城市的门槛,今年是常州大丰收的一年。许多人为这座城市的发展殚精竭虑,他们的成就影响至今。

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外界都注意到了,常州开发新能源产业,有句话经常挂在嘴上,叫从无到有,从有到优。外界理解的意思是,常州这座城市在产业发展上很有眼光,在没有过硬条件的地方,赤手空拳打天下,从无到有出奇迹。这一点,常州坊间还有个说法叫“凭空造龙”。这个说法有渊源,说得是常州的另一项成就,文旅事业的发展。

相比周边城市南京、苏州、无锡,常州文旅资源相对薄弱。但是常州靠着中华恐龙园这个顶级文旅IP打了翻身仗,赢得了“东方侏罗纪”常州,尽管常州没有挖掘出过哪怕一具恐龙化石。凭空造龙这个说法就此不胫而走。前阶段在常州调研,有人告诉我,凭空造龙和常州老书记虞振新有关。1944年出生的虞振新是江苏苏州市人,毕业于南京工业大学,曾任江苏电分析仪器厂厂长、江苏石油化学工业厅厅长,扬州市市长、中共常州市委书记、被坊间喻为“常州旅游与园区之父”。

虞振新1994年至2001年主政常州,在任期间,常州旅游业从落后到先进,实现了从客源输出地成为旅游目的重大转变。取得如此耀眼的成就,主要因为常州“从无到有”建设了一批新景点,包括现在常州三大景区:第一、环球恐龙城景区,主要包括中华恐龙园、恐龙谷温泉、恐龙城大剧场; 第二、春秋淹城景区;第三、天目湖景区;上述三个景区是常州旅游吸引外来游客的主要渠道。常州的朋友告诉我,这三大项目的建设均和虞振新书记有关,受其直接或间接的指导。特别是常州恐龙园,已经成为国家5A级景区,成为常州靓丽的名片,成为华东地区乃至全国旅游业的一面旗帜!常州恐龙园可以说是“无中生有”的杰作,其策划与诞生,不能不提常州市原市委书记虞振新。

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虞振新是如何凭空造龙的?事情要从1996年说起,当时第四届世界地质大会在北京召开,国家地质矿产部收到许多国家赠送的远古动植物化石和矿石精品。为保护和展示这些精品,地矿部想在北京以外的地方建设一批新的地质博物馆专业分馆。问题来了,博物馆建在哪里为好?无巧不成书,地矿部负责人在一次偶然的场合遇到了常州市领导,猛然想到常州的别称叫龙城,于是询问常州能不能出钱出地,地矿部来提供化石展品。时任常州市委书记的虞振新听了第一时间拍板,争取把项目抓到手。1997年9月,恐龙馆破土动工。当然,恐龙馆还不等于恐龙园,后面还有故事。常州意识到,如果只是建设一个博物馆,里面陈列几具借来的化石,时间长了,大家的新鲜劲过了,兴趣自然也就跟着淡了,博物馆难免要靠政府扶持和补贴才能活下去,常州并不想走老路。说来也巧,当年《侏罗纪公园》的续集——《侏罗纪公园2:失落的世界》上映,恐龙热度空前。不知是不是受到了电影的启发,虞振新想到,可以将旅游娱乐与科普结合,在恐龙馆的基础上造个主题乐园,这也就是后来的中华恐龙园。

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虞振新的设想是通过这个项目把常州旅游这条短腿拉长,当时领导班子中有不同意见,有人认为要把有限资金投入在其他领域。虞振新力排众议,他说,旅游业是个黄金产业、朝阳产业,是常州腾飞的一个坚实的翅膀,这样,常州恐龙园才得以启动。常州的同志又四处奔波,把永川龙、马门溪龙、山东龙、巴刻龙、霸主龙等50多具各个地质年月的恐龙化石扇骨子等“挖”到常州,恐龙园终于名副其实了。恐龙园建起来之后,许多人都为之捏了一把汗:这个人造的景点到底能热多久?事实证明,这样的想法多虑了,恐龙园一炮走红,经久不衰,成为了常州的一张城市名片。

有业内人士评价,恐龙园之所以经久不衰,在于创造性地提出了主题公园“5+2”发展模式,并从业态到形态深化实施,依靠出众的创意设计、领先的技术手段、新鲜的艺术效果,打造了属于自己的核心竞争力,在一众同类旅游项目中脱颖而出。常州“凭空造龙”闯出旅游发展新思路,在今天看来也是非常先进的。恐龙园的成功固然离不开决策者的当机立断,执行者的创新发挥,但是更离不开这座城市的文化底蕴,常州人的骨子里有拼劲有想法。新中国成立后,常州发扬“不等不靠,一干二闯”的自立精神,抓住上世纪60年代、70年代、80年代工业经济调整发展的历史契机,通过一系列切合城市实际的产业定位、创新思路和扎实举措,连续实现了“工业经济的三次起飞”。在80年代,常州作为中国工业明星城市,带动了许多中小城市的建设步伐。在我看来所谓凭空,其实并不空。

在没有条件的地方创造条件,在别人看不到星星的天空寻觅曙光,在一片红海大刀阔斧地开拓出蓝海,这是智慧,也是勇气。一座城市的发展需要这样的智慧和勇气。常州辉煌过,有一段时间也消沉过,现在凭借新能源产业,常州再度崛起。近日,江苏省生产力中心发布了2023年江苏省独角兽企业、潜在独角兽企业和苏南自创区瞪羚企业评价结果,常州共142家企业入选,数量位列全省第3,常州的崛起实实在在,从产业体量到经济总量,再到科技含量,每个赛道都跑在前列。在产业发展和城市建设上,常州有“无中生有”的智慧,有“凭空造龙”的勇气,更有“从有到优”的坚韧,常州的发展思路值得同类城市参考借鉴。