八月的一天,105岁的老刘在辽宁喀左县南公营子乡七间房村病逝了。按照当地的风俗,独女刘春兰将会继承父亲所有的遗产。

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刘父百岁高龄撒手人寰后,刘春兰回乡奔丧。除了破旧的土坯房,没有多少遗产可言。

那老房子里只有一张简陋的木床、三张破旧的小凳子,还有一个老式的大红木柜。刘春兰打开柜子,发现了一个小木盒。

她还记得小时候父亲把这个盒子妥帖藏起来,不让她碰。如今终于可以打开看看里面装的都是些什么。

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刘春兰打开木盒,顿时惊呆了——里面躺着一串美轮美奂的宝石项链,有浅蓝色、粉红色还有血红色的宝石,在灯下散发出迷人的光泽。这串项链刘春兰似乎见过,父亲过世前曾拿在手里把玩。

刘春兰问起来时,他只说这是父母的结婚礼物,是当年的战友送的,很珍贵,让刘春兰以后也要好好保管。如今刘春兰终于知道了这项链的真面目。

小时候刘春兰就觉得这串项链漂亮得出奇,像童话故事里的宝物。没想到它竟然是真正的稀世珍宝!这些翠绿欲滴的宝石个个晶莹剔透,像钻石一般,散发着高贵典雅的光泽。

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刘春兰担心这些宝石会不会也带来麻烦,便悄悄去找了一位熟识的珠宝商人请教。那人上上下下仔细瞧了一遍,摇摇头说这不过是普通的仿制品,就那最大的红宝石还算值点钱。

刘春兰信了他的话,却总觉得哪里不太对劲。这串项链的工艺太精湛,也太古朴了,不像是现代人能制作出来的。

她想起父母的描述,这确实是老一辈人的东西,来历应该不小。于是刘春兰去请教一位在县文物局工作的历史学家。

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那人一眼认出这就是明清时期贵族穿戴的朝珠,极有历史价值,必须上交保护。原来在清朝,文武百官要穿着吉服入朝会,脖间必须佩戴一串称为“朝珠”的珠串。

这串朝珠有108粒,分成四段,每段之间穿插更大更珍贵的宝石,代表四季轮回。朝珠不仅显示身份地位,也象征至高无上皇权的恩泽。

这串刘家祖传的朝珠极尽奢华,许多碧蓝如海的宝石隐约可见内里的如意纹饰。暗红色宝石的光泽温润,尾部的黄色宝石与红宝石在灯下交相辉映,灿若繁星。

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专家判断这朝珠极可能出自某清朝王公贵胄之手,或许就是当年刘春兰父母口中那位有头有脸的战友赠予。这等稀世珍宝如何会辗转到一个穷苦农家,着实匪夷所思。

据推测,这个朝珠应该是村子附近的墓中得来的,应该是多年前的一场意外导致陪葬品被冲了出来。得知这东西被一个普通农户保存了多年,专家说:“这东西二十年前就该上交。”

刘春兰犹豫再三,还是决定听从建议,把祖传的朝珠上交文物部门保护。把它永远珍藏下去,就是对先人的最好缅怀。

文物局为表彰刘春兰积极上交国之重宝的奉献精神,向她颁发了有突出贡献奖章。这串朝珠也在博物馆里展出,受到无数历史爱好者的瞻仰,成为研究清朝文化的珍贵实物。