打开网易新闻 查看精彩图片

图源:Unsplash

语培正在被生成式AI注入新活力。

OpenAI研发的对话机器人ChatGPT引发了众多AI公司之间的竞争,投资者们正在寻找下一个技术突破者。语培作为大模型率先应用的领域之一,自然吸引众多投资者的目光。

据芥末堆不完全统计,截至2023年目前,全球已有11家语培公司将规模不等的资金收入囊中,一家中国公司凭借数亿元跻身其中,为近几年骤然降温的中国教育行业投融资市场增添了些许温度。

随着AI越来越成熟,认为未来不需要学语言的声音不绝于耳,但在此之前,利用AI提升语言学习的个性化程度、学习效率和效果已经加速提上日程,投入应用

虽然GPT似乎成为了生成式AI的代名词,但选择自研大模型的公司也不在少数。同时,在全球就业市场严峻,发达国家人才紧缺,以及异国办公更加普遍的情况下,面向B端企业提供语言学习服务的公司越来越多,B2B语培赛道正愈发拥挤

在资本寒冬季节,这波投资热或许能为创业者带来一些希望。面向成人的AI+语言学习目前在中国合规,据芥末堆了解,已有创业者转型该领域,意味着其中可能蕴藏着新的机会

全球11笔交易融资超1.6亿美元

进入2023年,语言学习赛道频现融资,可谓是近几年来最密集的一年。据不完全统计,11家语言学习相关公司官宣交易,总融资额超1.6亿美元。这11家公司来自全球多个国家,覆盖多语种,其中英语学习较多。口语、阅读和写作均涉及,各家都有自己的专长,比如有的专注口语,有的聚焦阅读。

打开网易新闻 查看精彩图片

截至2023年目前,全球语言学习领域融资情况

最受瞩目的是乌克兰在线语言学习市场平台Preply,7月官宣的7000万美元融资在如今惨淡的融资环境中格外显眼,在语言学习领域更是如此。并且在此之前,Preply还曾于2021年3月拿到3500万美元B轮融资。

Preply作为市场平台,连接学习者和语言辅导老师两端,将学生的需求与适合的老师相匹配。不难看出,Preply采用的是marketplace模式,这在辅导领域十分常见,国内不少在线教育平台以这个模式起家。在线外教辅导已成为稀松平常的模式,这样的公司也不少见,为什么Preply如此受投资者的宠爱?原因在于Preply提供的语种够多,多达50种。

Loora、Speak、ELSA三家类似,均提供AI英语会话助手,主打英语口语练习,分别在今年获得925万美元种子轮、1600万美元B2轮和2300万美元C轮融资。

以色列的Loora此前无融资记录,其主要研发生成式AI对话助手。Loora称,与虚拟语言教练对话,相当于按照学习者自己的方式,与英语母语者一起练习。Loora认为其产品的优势在于,服务全天候提供,无需人工评判即可提供语法、发音和口音反馈,而且比私人老师便宜得多。这些也是AI的先天优势。

美国的Speak提供的也是AI语言学习助手。Speak称,用户可以就一系列主题与AI老师进行开放式对话并获得关于发音、语法和词汇等方面的即时反馈。Speak认为自己的长处在于语音识别和AI技术水平。除了这笔1600万美元,Speak还于去年11月获得OpenAI初创基金领投的2700万美元B轮融资,当时ChatGPT刚刚开始爆火。

ELSA的总部位于美国旧金山和越南胡志明市,帮助非英语母语人士提高发音和口语技能。与Speak类似,ELSA也擅长用语音识别AI技术,实现实时反馈。

与Preply类似,总部位于瑞士苏黎世的Quazel是多语种的语言辅导App,但与Preply不同的是,Quazel的用户与App进行语音和文本对话,并得到反馈,而不是与真人老师互动。

与关注口语的以上几家公司不同,从拉丁美洲起家但总部位于美国的Beereaders和西班牙的Correcto分别聚焦西班牙语阅读和写作。

来自丹麦的Swap Language则通过视频内容和AI生成的练习和在线口语课程,帮助国际员工提升语言水平。Allright和Nominis均为面向儿童的游戏化语言学习平台。

中国公司也跻身海外玩家云集的融资阵容。湖南长沙的羊驼教育于近日宣布获得来自增量资本的数亿元战略投资。羊驼教育表示,自2017年成立以来已由PTE单一业务线发展到雅思、韩语、日语等多个业务线的出国留学语言培训机构。有报道显示,羊驼教育此次的融资金额为3100万美元

语言学习赛道之所以密集融资,离不开文章中频繁提到的AI。ChatGPT破圈后,大模型成为新的投资风口,语言学习作为大模型较容易落地的领域,自然受到追捧。

AI为主还是为辅?

语言学习一直都是全球教育不得不提的一个板块,其中最火的是英语。在中国,英语学习经过了多个时代,复读机、电子词典、点读机、学习机曾蔚然成风,同时改革开放带来的飞速发展催生了成人英语培训热。到了2010年前后,在线教育开始普及,在线语培随之爆火,国内外在线语言学习平台接连融资。再到如今全球AI大时代到来,与虚拟助手对话已经几乎可以与真人老师媲美,多语种学习的个性化程度和反馈速度在不断提升,与之成反比的是下降的学习成本。

虽然AI已成为被大家纷纷抢购的时尚单品,但关于AI是否会替代真人老师,语言学习公司分为两个门派:以AI为主派,以AI为辅派,这与公司的技术基因和商业模式有关

以AI为主派的成员包括多邻国、Loora、ELSA、Speak,创始人多是技术出身,他们从一开始就拥抱AI

多邻国创始人兼首席执行官路易斯·冯·安是卡内基梅隆大学计算机科学系的副教授,还是CAPTCHA的发明者之一;Loora联合创始人Roy Mor和Yonti Levin的教育经历和工作经历都与AI密切相关;ELSA的创始人分别是语言和教育专家Vu Van和语音识别和AI领域资深人士Xavier Anguera;Speak由Connor Zwick和Andrew Hsu创立,二人从小便对AI产生了浓厚的兴趣。技术是这些公司与生俱来的底色,也为他们创作的产品烙下了深深的印记。

多邻国的付费产品Duolingo Max、Loora的生成式AI对话助手、ELSA的英文语音助手,以及Speak的口语练习App,都是让AI扮演辅导老师角色,与学生进行一来一回聊天和个性化反馈。

以AI为辅的有Preply,老师能通过Preply的平台为学习者提供语言学习家教服务。Preply认为,学习语言应该与母语者进行实时对话,但不排斥将AI为自己所用。

7月获得7000万美元融资时,Preply联合创始人兼首席执行官Kirill Bigai表示,将利用这笔资金通过AI赋能真人导师,比如用机器学习来更好地匹配学习者和导师,以及推出AI助手,帮助老师创建练习、语法解释和对话。

造成这种不同的原因也在于商业模式。学习助手类产品大多采取付费订阅模式,AI约等于内容的多快好省;而平台类产品的内容研发成本较低,而且一大收入来源是老师的收入分成,用AI替代老师并不划算。

虽然OpenAI的GPT已经成为现象级产品,但生成式AI并不只有GPT。除了通用大模型,也有公司在研发语言学习专用模型。

Loora称其AI专门为个性化英语学习而构建、训练和优化。首席执行官兼联合创始人Roy Mor曾透露自主研发的原因,“虽然生成式AI在帮助人们练习语言技能方面有着巨大的潜力,但并非所有的AI都有这样的功能。我们创造和优化自己的对话型AI的目的是为帮助人们掌握发展所需的英语技能,从而帮助其获得更多机会。”

ELSA内部组建语音识别、自动反馈和深度机器学习技术团队,其AI科学家、语言专家和教师团队正在利用生成式AI技术开发ELSA语音AI导师。

国内公司也在今年陆续推出教育专用大模型,包括学而思的MathGPT和有道的子曰,其中子曰大模型的应用之一便是虚拟人英语口语教练。羊驼教育在融资后表示,将重点推进羊驼语言大模型、智能客服、数字人讲师等领域的研发。

看好企业培训和亚洲市场

2022年,全球语言学习市场价值为520亿美元,预计2023至2032年将以20%的复合年均增长率增长至3372亿美元。

虽然B2C语言市场是最大的,但B2B市场越来越受重视,尤其是在异国工作越来越普遍的当下。掌握当地的语言,尤其是作为通用语言的英语,对触达全球的职业机会至关重要。

根据Global Market Insights于2023年6月发布的数据,从终端用户来看,在2022年的全球语言学习市场中,个人学习占63.1%,企业语言学习占比超25%,并且在一直增长。

打开网易新闻 查看精彩图片

以欧洲为例,相关机构估测,到2030年,劳动力短缺将对全球企业造成8万亿欧元的损失,同期移居欧盟的技术移民数量将激增134%。然而,吸引人才只是成功的一半,留住人才才是真正的挑战。有研究表明,60%的国际员工认为,掌握当地语言是在新工作场所中取得成功的必要技能。因此,语言培训在留住高素质技术移民方面发挥着关键作用。

Preply创始人Bigai认为企业市场对Preply来说蕴藏着巨大的机会。自2019年,Preply向Datadog、GroupM和Bain等大型国际企业销售产品,帮助其团队提高外语技能,学习其他同事和客户所说的语言。

ELSA涉足的领域包括备考、工作、日常随意交流、学校口语练习,客户有IMAP和Speak Up等越南语言学校,在线学习平台YOLA以及Kimberly Clark、Intel和ATAD等企业客户。ELSA计划通过与全球企业合作伙伴合作,创建B2B解决方案。丹麦的Swap Language也为企业提供语言培训,帮助国际员工融入新的组织。

中国的流利说、51Talk也在为不同行业的企业提供基于AI的定制课程。

同时,从地域上来看,包括中国在内的亚洲依然是重要市场。Speak虽然总部位于美国旧金山,但近些年一直在韩国运营,其应用程序在韩国推出以来,已有10万订阅用户,帮助近6%的韩国人口学习英语。Loora在美国、欧洲、亚洲和拉丁美洲拥有数千名付费用户。ELSA加快在越南、日本和印度的扩张步伐。

毫无疑问,全球语言学习市场因为大模型的加持正在焕发新的生机与活力,至于新技术能不能解决哑巴口语等老问题,让我们拭目以待

  • 语音识别
  • 英语
  • 公司
  • 语言学习

1、本文是 芥末堆网原创文章,转载可点击 芥末堆内容合作 了解详情,未经授权拒绝一切形式转载,违者必究;
2、芥末堆不接受通过公关费、车马费等任何形式发布失实文章,只呈现有价值的内容给读者;
3、如果你也从事教育,并希望被芥末堆报道,请您 填写信息告诉我们。

来源: 芥末堆