外界预测解放军的歼-20战斗机总产量即将或已经在近期突破200架大关,中美两国空军在隐身战斗机上的数量差距缩短到180架以内。

如果再排除掉那些因老化而停飞的F-22机体,那么这一数字甚至有望进一步下降到150架。

【解放军的歼-20战斗机】
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【解放军的歼-20战斗机】

这对于解放军而言无疑是一个里程碑式的成就,因为随着成飞新厂房的落成,外界还表示歼-20的年产量将超过100架。考虑到由于F-35 TR 3与Block 4这2大升级型号均出现了以年为计的延误问题,导致美国空军在最近几年里一直在缩小F-35A的采购规模,以至于在可见的未来,美国空军的F-35A战斗机年均增长量都会维持30-50架左右的水平。而那也意味着,中美两国空军在隐身机数量上的差距将会在2-3年被填补。

然而让人有些意外的是,比起歼-20的产量,外界在最近一段时间反而更关注解放军歼-16D战斗机的服役情况。一些分析甚至表示,歼-16D才是F-22战斗机最大的对手。而他们会得出这样结论的理由,则是由于歼-16D有着明显有别于其他战斗机的特性,那就是强大的电子战能力。

【珠海航展上的歼-16D电子战机】
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【珠海航展上的歼-16D电子战机】

作为解放军最新装备的战术电子战机,歼-16D的最大特点就是在拥有战斗机机动性与火力的同时,还拥有不弱于专用电子战机的、足以压制干扰各类雷达或其他电子战设备的电子战能力。这使得歼-16D虽然不具备如同歼-20、F-22一样的隐身性能,但在密布雷达探测网络的高危空域中,歼-16D的战场生存性并不比隐身战机差太多。

毕竟雷达这种设备的工作模式主要就是通过雷达天线向外发射电磁波并收集目标反射的回波,从而在雷达屏幕上显示出目标相对于雷达自身的三维空间位置。而电子战机就可以通过对照射到自己的雷达波进行频率解析与天线定位,然后用伪造回波的方式,将大量电磁波原路发射回目标天线。

【EA-18G电子战机设备示意图】
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【EA-18G电子战机设备示意图】

根据任务需求,这种干扰大体可以取得两种效果。一种是直接让对方雷达被伪造的回波阻塞信道,然后超载瘫痪。而另一种则可以让对方雷达屏幕上出现大量“并不存在”的目标信号,从而引发对方指挥层级的误判。前者通常用于隐蔽己方大规模空中部队的信号,而后者正好相反,多数时候是用少量战机虚张声势出一支大规模机群。

就比如说在解放军的常态化对台空中巡航任务中,台军虽然每次都会在解放军巡航结束后发布标注了解放军出动军机数量与飞行轨迹的“解放军军机航线图”,以彰显自己对解放军的行动“尽在掌握”。

但有好几次,台军的数据都出现过明显有违常理的情况。多的时候,台军表示过解放军曾一次性出动18架轰6K,少的时候,台军则表示今天只来一架空警-500。很显然,台军并不如他们宣传的那样对解放军的行动“尽在掌握”,而能够做到这一点的,正是可以不断干扰台军雷达的歼-16D。

【台军公开的解放军机队数量】
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【台军公开的解放军机队数量】

可以说,如果我们将雷达比作为黑夜里的一盏探照灯的话,那么隐身机就相当于一名穿着夜行服的刺客,除非离探照灯太近,否则就算被灯光扫过对方也未必能看见。而电子战机则是一名携带了烟雾弹的战士,虽然不隐身,但却可以利用烟雾弹混淆视听的方式来隐藏自己。

许多人会将歼-16D视为F-22最大的对手,就是基于这个理由。因为两种机型侧重的技术手段虽然大相径庭,但都可以用来避免自己被雷达发现。

在这种情况下,纵使F-22可以压缩歼-16D机载雷达的探测距离,但它自身携带的机载雷达也很难在超视距上发现锁定歼-16D,双方很容易在空战中陷入到超视距阶段谁也看不见对方的局面,而随着距离不断缩短,被动隐身的F-22则会比主动干扰的歼-16先一步到达匿踪极限。

这并非不可能,因为就在2009年的一场美军内部联合军演中,美国海军的一架EA-18G电子战机就通过这种手段击落了一架F-22战斗机,而这也被认为是促使当时五角大楼同意停产F-22战斗机的关键因素之一。

【击落了F-22的EA-18G电子战机】
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【击落了F-22的EA-18G电子战机】

诚然,在那次演习之后,F-22战斗机曾进行过一些抗干扰改造,但在F-22最后一次升级都可以追溯到10年前,而最新的增量3.2B升级仍未得到落实的情况下。使用千禧年电子技术的F-22是否能够抵御使用近10年技术的歼-16D的干扰,完全是一个未知数,而且还是对F-22很不利的未知数。

不过话又说回来,电子战机在进行主动干扰时终归是一个巨大的信号发射源,而F-22的被动探测手段并不算少,完全有可能在一段距离外发现歼-16D。以至于尽管歼-16D有能力挑战F-22,双方的胜率最多也只能到四六开的水平,歼-16D是四。而如果是面对电子设备更好的F-35,这一数字还可能进一步降低。

【美国海军的EA-18G与空军的F-22战斗机】
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【美国海军的EA-18G与空军的F-22战斗机】

多余对于解放军来说,歼-20战斗机依旧是解放军在反制美军隐身战斗机时的最好手段,而歼-16D则可以作为歼-20的王牌辅助,让我们在空战体系上对美国空军构建优势。

毕竟,EA-18G是海军的,美国空军就没有战术电子战机。