近年来,从F-22、F-35到已经退役的F-117,美国所有的隐形战斗机上都开始测试不同类型的镜面涂层。尽管外界对此猜测很多,但几乎公认的结论是,这种改进的目的是降低战机的红外信号——在当前中俄战斗机普遍配备红外搜索与跟踪系统(IRST)的背景下,此举的目的针对性非常强。

五角大楼官方近日发布的照片显示,在加利福尼亚州海岸线附近巡弋的美国海军“林肯”号航母上的一架F-35C隐形战斗机也采用了类似的涂层。这还是美国海军舰载机首次出现这种改进。

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美国“动力”网站2日称,美国国防部发布了这架F-35C在航母上进行了“触舰复飞”的一组训练照片。这些照片显示,该机的垂尾外侧和内侧出现多色调镜面涂层,每条涂层均由深色和闪亮的薄片组成,类似瓷砖的拼接效果。此前已经证实,类似的涂层会根据视角不同发生巨大的变化,从不透明变成透明,在某些情况下,还会从闪亮变为黑暗,具体取决于观看者的角度。此外,机翼上部似乎也有在其他接受这类改进的隐形战机上看到的三种类型的涂层薄片。