俄乌冲突爆发后美国立即对乌克兰展开了大规模军事援助,随着战事的推进美军对乌克兰的武器装备援助种类也越来越广泛,今年9月份美国国防部证实首批31辆美国援助的M1A1坦克已经抵达乌克兰,让损失惨重的乌军装甲部队得到部分补充。不过日前《福布斯》(Forbes)援引《基辅独立报》(The Kyiv Independent)的报道表示:乌克兰接收的这31辆美制M1A1“艾布拉姆斯”主战坦克面临着一个大问题,或有集体趴窝的风险!

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报道称:集体趴窝的风险并非来自M1A1坦克搭载的1500匹马力涡轮发动机本身,问题出在引擎进气口的滤网上,这些滤网的主要作用就是防止灰尘和杂质进入发动机对发动机造成影响甚至是损坏,M1A1坦克搭载的发动机属于精密设备,需要一直保持绝对的清洁才能持续不断提供动力,如果被发动机进气口吸进的杂质影响,严重的时候这些坦克将失去作战能力。同时美国陆军退役中将赫特林(Mark Hertling)接受乌克兰媒体采访时也谈到了这个问题。

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赫特林表示M1A1坦克是非常“怕脏”的需要细心照料,无论战场上的情况多么危急都必须按照SOP(标准作业程序)流程清洁发动机,最好是要做到12小时清理一下进气口滤网,按照严格的标准最低也需要24小时清理一次,极限的情况下也不得超过48个小时,如果不按时清理M1A1坦克的发动机一定会出现问题。当然清理并不需要将滤网拆下来,而是借助于坦克搭载的脉冲喷射系统,将发动机拉转至高转速后触发脉冲喷射系统,利用该系统将空气从发动机中吹出而非吸入,达到从后方格栅中喷出灰尘和杂质保持滤网清洁的目的。

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表面看起来安装脉冲喷射系统后可以提高清洁发动机滤网的效率,不过这种清洁工作在大后方是非常容易做到的,但在战场前线坦克时刻处于紧张的战斗状态,不敢有丝毫的懈怠,启动脉冲喷射系统清洁坦克时整辆坦克无疑处于无法作战的状态,而且原地拉高转速坦克的发动机噪音和红外信号会大增,无疑增加了暴露的风险。但如果不这样做发动机就有可能会严重损坏从而被迫拆卸引擎甚至是变速箱,这样的深度维修在乌克兰无法进行,最近的地方也需要送到波兰才能完成维修工作。

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看到这里是不是有这么一个感觉:美国提供给乌克兰的这31辆M1A1坦克不是什么强大的主战装备,反倒像是给了乌克兰一堆“祖宗”!这些M1A1的实战效果先不说,首先必须在战场上得到足够精良的维护,但对于乌克兰来说这样的清洁工作实际上很难做到,这种必须做的清洁工作或将严重影响到M1A1坦克战力的发挥,从而导致乌军不愿在战场上继续使用这些坦克。实际上早在1991年的海湾战争中,驾驶M1坦克在伊拉克沙漠中作战的美军就对这款坦克发动机的清洁SOP非常不满,时常抱怨该坦克的可靠性。

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像坦克这种主力武器装备,性能当然是越先进越好,但与性能相比还有更重要的一点,那就是可靠性必须要有充足的保证。一款主力武器装备再先进,如果其整体不可靠拉到战场上各种问题不断,或者是适应不了恶劣的作战环境,那么这样的主力武器装备就是不合格的,甚至从一定的角度来看,武器装备的可靠性比性能更重要!对于坦克来说,如果一款性能先进的第三代坦克在战场上问题不断,那么还不如投入表现稳定的二代坦克作战,把可靠性不高的武器装备拉到战场上这不是打仗,纯属在送命!

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M1A1坦克存在的问题不仅仅是发动机娇贵的问题, 而且这款坦克还是一个“油老虎”!美国国防部副助理部长库伯就曾将M1坦克称为“油耗怪兽”!美军在实际使用中的经验是M1A1坦克每加仑燃油只能行驶0.6英里(差不多相当于消耗3.8升燃油行驶1公里),而且美军给M1A1坦克加注的是JP-8航空燃料,只有使用这种昂贵的高品质燃油才能降低该坦克动力系统的故障率,但乌克兰显然无法为M1A1坦克提供这类昂贵的航空燃油,也就是说即便乌军按照SOP对M1A1坦克进行定期的清洁,这些坦克仍然可能因为燃料的问题故障不断。

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1980年美国陆军就已经开始列装M1坦克,目前该坦克已经发展出了M1、M1A1和M1A2等多个型号,越改进越先进但也越娇贵。美军的M1系列坦克参与了海湾战争、阿富汗战争、伊拉克战争等,并未在战场上暴露出严重的可靠性问题,但这并不是说M1系列坦克皮实可靠,而是有这么两个原因,一是美军财大气粗可以对这些坦克提供超常规的维护保养,比如直接用JP-8航空燃料而非柴油,第二是美国陆军在这些战场上属于“打酱油”的角色,美军的装甲部队从未遇到过恶仗,坦克并没有经历过极限的战场环境考验。

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美军能对M1系列坦克提供不计成本的维护,别的国家不一定能做到,比如澳大利亚引进的M1A2主战坦克就以柴油作为燃料。而且对于乌克兰来说,他们得到这些M1A1坦克后就会投入残酷的战场,乌克兰陆军是要打硬仗的,没有伊拉克战争中美国陆军那种闲庭信步,如此一来美国陆军没有遇到的问题,可能在俄乌战场上就会全面暴露出来!换一个角度看这个问题:如果哪天美军遇到一场他们几十年没有遇到的硬仗,美国陆军不得不驾驶M1坦克冲锋陷阵,这种情况下这款坦克暴露出来的问题对美军来说同样是致命的!