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鲜艳欲滴柿子树

在宁县新庄镇桥子村有一棵古柿树。树龄已经150余年,树的枝干不是太高,仅仅只有1.55米,但树冠很大,冠幅足足有60平方米,树干1.3米处分了5枝杈,苍虬多筋的树干纵横交错伸向四面八方。柿子树属落叶乔木,在北方是常见的树种,但像新庄镇桥子村这么古老的柿子树还绝无仅有。

柿子树是根据它们的果实分类的:个头大、珠圆玉润,像大颗的红珠,吃起来皮薄、水分多的叫牛心柿。扁圆形,个头较小,皮厚的叫板柿;个头像米果般大小的叫结蜜柿子,这类柿子产量也最高,是加工柿饼的主要原料,但是吃起来味苦。所以在当地,最受欢迎的还是结牛心柿的柿子树,而新庄镇桥子村的柿子树,就是这样一棵树。

对于这棵树的来历,我们走访了很多人,对它的来历各有说辞。有一位老人告诉我们,听他爷爷说,这棵树应该是小鸟衔来的树种,或者是风吹来的种子,在这里落地、生根、发芽,然后长成一棵茁壮的大树。但是,桥子村的村民们却不这么认为,他们认为这是上帝赐给大家的一棵树。因为这棵柿子树,曾经救过全村人的命。

在六零年国家最困难的时候,桥子村也不例外,队上分的粮食越来越少,家家闹饥荒。好在老天有眼,那一年,这棵树上结的柿子却格外多,产量非常高。柿子熟了,大家都不舍得吃。村长派几个精壮劳动力把柿子担到千里之外粮食较丰富的渭北平原,用那些鲜艳欲滴的柿子换回来一些足以让全村人赖以活命的粮食。村民们被救下来了,人们对柿子的感情也多了一份感念。给我们讲这个故事的老人,一边说着,一边用手拍打着柿子树粗犷的树杆,眼神里有疼惜,有感激。除非亲自经历过,谁能想到,这么一棵普通的树,却记载着这样一段苦难的历史呢?

随着村民们生活水平好转,柿子树不再是桥子村村民赖以生存的生命树。但是,每年分柿子时总是桥子村最开心的事情。村民们呼亲唤友,都是为了尝一尝这棵神圣的柿子树上结的果实。每到春天,村民也都喜欢从它的枝条上剪下一些嫩枝,在自家的柿子树上嫁接。可以说这棵树,是方圆百里所有柿子树的母树。

柿子不仅美味多汁、它还含有丰富的胡萝卜素、葡萄糖、果糖和钙、铁等矿物质,成熟柿子与杂粮混合做成的炒面甜香可口,是陇东黄土高原家家都要吃的零食。柿子不但营养丰富,而且有较高的药用价值。生柿能清热解毒,是降压止血的良药,对治疗高血压、痔疮出血、便秘有良好的疗效,柿叶在日本更大受推崇,以此制成的柿叶茶,含有大量人体必需的维生素C。柿树作为中药早已收入《名医别录》等医学书籍之中,柿果中含的蔗糖、果糖可治喉痛、咳嗽等症。

前些年,当地村民为了生计,对村子里好多树进行砍伐,短短几年时间,村子里好多树被砍伐一空!但唯有柿子树却幸免于难。在村民的眼里,这棵柿子树是它们村子的镇村之宝,有了它,就会串起村民们的一些古老记忆,让他们留恋,让他们眷顾,让他们怀念…