这是一个60岁老人的肺部,它有30余年的年龄。

与其他所有烟民一样,他的两肺中充满了强力诱变的质病,有一些被肝脏中和了,还有一些经由肾脏进入尿液。

残余在尿液里的强力致癌物开始袭击膀胱内壁细胞,它们进入细胞,并且攻击细胞NDA。在某个细胞内部,一个RS基因受到损害,其中的一个碱基从G变成了T。

这是一次基因突变,发生碱基替换的基因瞬间变成了一个活性癌基因。

这个变质了的细胞开始疯狂的裂变,并且突破了生死的限制。

成为一个永远不死的恶魔,日复一日,年复一年,这个细胞繁殖出几十亿个癌细胞,它们最终成长为致命的肿瘤。

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解密癌症

癌症已经成为夺去人类生命的第一杀手。

我国每年有超过150万人死于癌症,每死亡的五人中就有一人是因为癌症。

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然而即便癌症已经成为人类死亡的最大成因,仍然有许多人,甚至是得了癌症的病人对癌症一无所知。

中国的肿瘤的发生前一段我还没听到一个词叫什么癌症汹涌,有这那么这么一个词汇,听起来挺可怕的,但是事实上呢,也是表述了一种事实,就说在中国这个癌症的发病率还是在不断的上升。

癌症到底是一种什么样的疾病?

人类为什么会得上癌症?

癌细胞又为什么最终形成了肿瘤并夺取了人类的生命?

对癌症的现代医学研究要追溯到200多年前。

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1775年,伦敦医生珀西瓦尔·波特发现了一个奇怪的现象,癌症的发生似乎与患者的生活环境和生活方式有关。

在一篇论文中,波特描述了伦敦扫烟囱工人患阴囊癌的比例远高于其他人群。

随后,越来越多的报道强化了波特仍在恶劣环境下容易致癌的观点。

德国东部的沥青油矿上,矿工们多患上肺癌死亡,与X射线打交道的人被发现易患皮肤癌和白血病。

自20世纪50年代起,吸烟人群的肺癌发病率日渐上升,比不抽烟的人群高上20~30倍。1915年,日本北海道大学的山极胜三郎和市川厚一首次证实了化学物质可以致癌。

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它们在兔子的耳朵上反复涂抹梅焦油,使兔子生长出皮肤癌。

这一发现有力的说明,化学物质的诱变是产生癌症的重要原因之一。

一个是在浙江给农民收水稻的时候,他把这个水稻储存在田旁,发现下雨以后有一些有一个真菌感染,这真菌会分泌一些致癌的黄曲霉素,这黄曲霉素的话,农民吃完以后就导致这肝癌,发病率非常之高。

比如说我们家乡就有一些化工厂,当地经病的发生这个肿瘤的这个例子就明显上升,矿工去开发这个吸矿的时候,它会呼吸到很多这种颗粒在肺里面,导致这些矿工的肺癌的发生率非常之高。

但是,X射线和化学诱变物又是如何使正常细胞变成了癌细胞?

那致命的一击又是如何产生的呢?

100多年来,分子生物学的不断发展,使人类有能力深入人体细胞展开研究,

逐渐接近癌症的秘密。

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“分子生物学做了一些非常重要的事情,它向我们介绍了一些基本概念,通过这些概念,癌症是由正常细胞产生的,是基因突变和其他改变的结果,并让我们了解癌细胞是如何与体内其他细胞相互作用的,这些细胞使血管组成肿瘤周围组织的细胞,组成免疫系统的细胞,这些细胞有时能够排斥肿瘤。”

“因为以前的话,我们只知道一些现象,什么东西跟癌症有相关性,然后分子生物学的贡献啊,我们找到它的根本的东西,从基因来决定这个癌症的发生与不发生。”

19世纪中叶,奥地利修士格雷戈尔·孟德尔通过豌豆杂交实验发现,每种生物体内都存在着一种基本因子,遗传特征会通过这种基本因子由亲代传递给子代。

这种基本因子被称作基因。

1953年,英国剑桥大学卡文迪许实验室的分子生物学家詹姆斯·沃森与弗朗西斯·克里克首先提出了DNA的双螺旋结构模型,从此打开了生命基础结构的大门。

基因是DNA或RNA分子上的特定核苷酸序列。

每个DNA分子都是由两条相互盘绕的链组成的双螺旋,每条都是由四种碱基ATCG随机排列成的长列。

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人类基因组的全部信息内容,由31个碱基对组成的DNA序列组成,可分为7万至10万个代表不同基因的区域。

一定结构的DNA可以控制合成相应结构的蛋白质,在此基础上就形成了我们人体各种各样担负不同任务的细胞。

20世纪70年代以后,以加州大学旧金山分校的哈罗德·瓦尔穆斯和迈克尔·毕晓普为代表的研究人员在动物细胞内分离出了20多种基因。

MYC来自鸟类髓细胞瘤,RAS来自鼠肉瘤病毒,FES来自猫肉瘤病毒。

这些基因一旦被一种称为逆转录病毒的病毒虏获后,就会形成强有力的癌基因。

“我们现在知道,在我们身体的两万一千个基因中,有数百个不同的基因可以在癌症和癌症的发展中发挥作用。当这些基因第一次开始被发现时,很明显,它们中的一些是癌症基因,因为突变使它们变得更强,并且在一个基因的当中。”

研究人员称这20多种基因为细胞的原癌基因。

令人大为不解的是,这些原癌基因广泛的存在在各种脊椎动物的身上。

说明这些基因拥有共同的祖先实践,甚至可以追溯到5亿多年前的寒武纪时代。

原来,这些原癌基因先天就存在我们的身体里,它们根本就是我们身体中的正常组成部分。

这个重要的发现确定了癌症其实是一种与遗传密切相关的疾病。

通过科学家的研究,癌症的病因逐渐清晰。

一个化学诱变因子或逆转路病毒侵入细胞,它们袭击了某个关键的原癌基因,把它变成了一个癌基因细胞,在癌基因的驱动下开始不眠不休的生长,最终成长为致命的肿瘤。

但是,癌症的真正成因远没有那样简单,医学家们很快提出了疑问。

如果说一次细胞突变就产生了癌症,在人的一生中,发生这种突变的概率大体上应该是相等的。

可是,流行病学家的统计却根本不是这样,20岁的人患上癌症的风险两倍于十岁的小孩,而到了70岁,风险则高达七倍。

随着被调查人群年龄的增长,肿瘤发病率的线条急剧向上,也就是说,年龄越大,发生癌症的几率就越高。

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这说明,癌症不是一次细胞突变就能形成的,它一定会经历很多的步骤。

1969年,牛津大学的亨利·哈里斯将正常的细胞与癌细胞融合,把这个带着癌基因的细胞注入小鼠的体内。

他惊奇的发现,小鼠们没有一个患上癌症。

这说明正常细胞中拥有另一种基因,这种基因可以抑制癌症。

这一发现瞬间为癌症的研究打开了另一扇大门。