在新洲方杨上店村郑家大湾有三棵千年枫香树,当地人称它们为放哨树。

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郑家大湾位于一个小山岗上,地处新洲与红安交界处,与著名革命老区七里坪相距不远。七里坪是黄麻起义的策源地,是鄂豫皖苏区的发祥地,也是英勇善战的红四方面军和红二十五军、红二十八军的诞生、重建地。从1927年至1948年,国民党军队、日军多次对苏区进行“围剿”、扫荡。为防止敌人进攻,七里坪苏区四周设有许多明哨、暗哨。郑家大湾因地理位置特殊,红军分别在三棵高大的古树上设了三个明哨。站在古树上,能够看到很远的地方。哨兵如果发现有来犯之敌,立即通知村民转移并向上级报告。

1941年春,日军再次对七里坪地区进行扫荡。他们还没到郑家大湾,三棵古树上的哨兵同时发现了日军,便迅速通知村民撤离。日军进村又扑了空,感到非常奇怪。这时,身边的汉奸翻译官指着古枫香树说:“这就是放哨树。”日军找来锯子,想把这三棵树锯掉。据当地村民说,在锯的过程中,古树流出红水,日军以为树在流血,认为是神树,没敢继续锯。后来,当地村民把这三棵古树当作神灵一样崇奉,每到初一、十五在树下烧香、敬拜。

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目前,这三棵古树在村民们的精心呵护下,依然枝繁叶茂、郁郁葱葱。其中一棵被湖北省人民政府列为古树保护名录,两棵被武汉市人民政府列为古树保护名录。