1913年3月20日晚上,上海火车站突然响起了“砰砰砰”三声枪响。

随后,一位西装革履的青年男子倒在了血泊中,送入医院后不治身亡。

这位男子就是国民党的缔造者之一,也是民国初期风头正劲的革命家——宋教仁。

这起凶杀案也是有着“民国第一案”之称的宋教仁遇刺案。

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案件发生后,凶手很快就抓获了,警方顺藤摸瓜也找出了背后的主谋——洪述祖,也是著名港星洪金宝的曾祖父。

临死前,洪述祖却仍旧不肯承认自己罪行,大喊道:“杀宋教仁, 我是执行袁总统的命令, 何罪之有呀!”

但最终洪述祖仍没能逃出法律的制裁,成为中华民国第一个被处以绞刑的人。

洪述祖与宋教仁之间有何恩怨?他究竟是不是杀害宋教仁的主谋?

劣迹斑斑

洪述祖1859年出生,原名洪熙,家族在江苏常州一带颇有名望,先祖洪亮吉是清朝赫赫有名的大文豪。

1860年,太平军攻破了清军在江南的大营,转而继续朝常州发起进攻。

常州沦陷后,洪述祖的父亲洪金贡在与太平军作战时身亡,洪家十几口人也纷纷跳入家门口的河里寻死,9个月大的洪述祖与母亲张氏恰好被人救起。

父亲去世后,张氏就带着洪述祖回到了娘家,靠着织布拉扯他长大。

即使家里条件不好,张氏依旧选择让洪述祖读书,并常常以先祖洪亮吉勉励他,希望他有朝一日能够高中。

洪述祖年幼时读书十分努力,十一岁就熟读四书五经,十四岁参加童生考试就获得了头名。

到了1888年,洪述祖共参加了五次乡试,均名落孙山,于是便断绝了参加科举的念头,开始通过给人做幕僚为生。

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一些记载了洪述祖生平的的小说或史料中,说他为人阴险毒辣,作恶多端,是官场的一大流氓,素有“洪杀胚”之称。

1893年,与洪家世代交好的刘家六子刘铭传出任台湾巡抚,洪述祖便趁机为自己谋取了个中军参谋的职务。

洪述祖本就是读书人,能言善辩,还特别会揣摩人心,深得刘铭传倚重。

当时,中法战争刚刚结束没多久,耻辱的《中法新约》墨迹未干,法国人就又十分放肆地劫走了由福建运往台湾的军火。

刘铭传身为台湾巡抚,调查此事义不容辞,便派了他十分信任的洪述祖负责此事。

然而,洪述祖的本性慢慢地显露出来,在与法国人交涉的过程中,洪述祖为了区区2000大洋,就直接将两车军火送给了法国人。

并且洪述祖还曾以购买机器料件之名私吞公款、用不光彩的手段从商务局领走了2万两的经费。

纸终究是包不住火的,洪述祖的恶行还是被刘铭传知道了。

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刘铭传大发雷霆,不但将洪述祖革了职,还将他关到监狱中,并称:“等他把私吞的公款吐出来,才能放他出狱。”

不久后,刘铭传卸任台湾巡抚,接任者为邵友濂,经过他的查证推翻了刘铭传的结论,认为洪述祖的确存在挪用公款的行为,但其他的都是无稽之谈。

最终,由于被挪用的公款无法追回,在牢里待了5年的洪述祖被遣返回原籍。

洪述祖与袁世凯

回到大陆后的第二年,洪述祖又搭上了老乡盛宣怀,甲午战争爆发之际,洪述祖被派往了朝鲜,在汉城、平壤两地处理电报事务,来保证战时通讯保持畅通。

在这期间,洪述祖结识了驻朝鲜总领事唐绍仪,并通过他认识了袁世凯,但也只是点头之交。

甲午战争爆发后,洪述祖再次被派往了朝鲜,不久后清军大败平壤失守,参与了这场战争的洪述祖身负重伤。

10月初,回到国内的洪述祖碰上了袁世凯,见他如此落魄,袁世凯也起了惜才的意思,便致电盛宣怀为他求情。

可惜盛宣怀却并不在意,也并未施以援手,洪述祖被停职,无奈之下只能回老家。

之后,洪述祖又曾以幕僚的身份,长期来往于上海浙江等地,时后十余年与袁世凯再无联系。

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1911年,盛宣怀被清廷罢免,准备让唐绍仪继任,而唐绍仪则是袁世凯的心腹。

1908年底,袁世凯就已经被清廷罢免,回了河南老家,如今清廷突然提拔唐绍仪,举动十分耐人寻味。

洪述祖与唐绍仪关系不错,他建议:“不要就任,而与袁世凯密商南北议和,趁机将清廷推倒,实行民主共和。”

袁世凯认真思考了这个建议,清廷早已从内而外腐朽不堪,更何况,谁能拒绝权力呢?

清廷被推翻后,袁世凯担任临时大总统,唐绍仪担任国务总理。

据洪述祖自己所说:“上半载在前总统袁世凯处为随员,下半年在内务部为秘书。

并且他这个内务部的秘书还是袁世凯亲自举荐的,还特意聘请他为总统府的顾问。

事实上,洪述祖这番话的真假有待考证,总统府的顾问都记载在案,但却没有发现与洪述祖相关的可靠记载。

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或许这是他为了吹牛而说的,也有可能只是袁世凯的口头承诺,并没有正式委任。

1913年2月,洪述祖获得了“三等嘉禾章”,作为对他工作能力的认可。

当时最高等级的勋章为“大勋章”,是总统专属,然后就是一至九等的嘉禾章,用来奖励对国家有突出贡献人。

当时政府中,各个部门的秘书众多,但只有洪述祖一人获得了这枚勋章。