随着NBA2023-24赛季的结束,很多在这个赛季成绩没有达到预期的球队都开始纷纷从教练组、管理层方面补强球队,并且为即将到来的交易、自由球员市场做准备,甚至雷霆已经和公牛达成了有关于卡鲁索和交易,其他球队也都在酝酿运作。比起这些球队,休斯顿火箭倒是显得不紧不慢,他们不仅在管理层、教练组方面没有改变的想法,而且在球员阵容方面,尽管没能打进附加赛,但火箭对于他们的核心阵容有着十足的信心。加盟火箭后,成休城的绝对核心,无缘夺冠,你迎来了不小的压力。

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毫无疑问,火箭经历了一个非常成功的赛季,他们从20多胜直接成为了一支胜率达到五成的球队。即便提前无缘附加赛,但在所有人眼中,火箭此前休赛期的运作无疑是奏效的,他们正走在正确的道路上。然而,下赛季对于火箭而言就没有那么简单了,尽管现在斯通可以心安理得放缓补强的脚步,降低节奏,他可以读作钓鱼台,毕竟火箭仅仅只靠着小贾巴里史密斯、申京、惠特摩尔、阿门汤普森等人的成长,以及伊森、亚当斯的复出,火箭的纸面实力就能得到提升,但话说回来,火箭不但有压力,而且他们面临的挑战还不小。

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其中,火箭的主教练乌度卡显然是下赛季压力最大的那个人。当凯尔特人夺冠之后,除了对绿军的恭喜之外,乌度卡难以避免被拿来调侃,大家都在说乌度卡错过了他作为主教练的一次最佳夺冠机会,如果本赛季领导绿军的人是乌度卡,那么贴上冠军教头标签的人就不是马祖拉了。从这些言论可以看出,外界还是比较认可乌度卡的执教能力,大家都在调侃他“丢掉”了一座冠军奖杯,而不是说如果他仍在绿军,冠军是否会被他们拿到。说白了,没有人质疑乌度卡的执教能力,这反而给他带去了挑战。

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如果乌度卡带领火箭下赛季继续进步,闯进附加赛,甚至打进总决赛。那么一切都很美好,一切也都会处于正轨。但事实是,所有人都清楚,西部的竞争不仅仅是激烈的,甚至是恐怖的。就拿本赛季的西部前10来讲,下赛季火箭光凭着目前的这套阵容,他们真能有把握说一定可以挤掉某一两支球队吗?这还真不好说。更不用说,下赛季灰熊一定卷土重来,他们在实力层面没有问题,火箭想进附加赛,难度依旧非常大。而且下赛季和本赛季不同的是,火箭胜率已经达到了50%,战绩排名西部第11。

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比起塞拉斯带队的20多胜时期,火箭的进步空间确实小了。竞技体育,一切都是实力和成绩说话。如果说下赛季火箭的表现没有了本赛季的惊艳(事实上火箭确实不太可能达到本赛季的进步幅度),甚至如果他们原地踏步,或者说成绩排名还退步了,依旧无缘附加赛,那么乌度卡的风评显然就会慢慢开始下滑。不仅如此,火箭聘请乌度卡,他们给了乌度卡足够的权力。包括拒绝了哈登的回归,以及在引援方面更倾向于听从乌度卡的想法。而且在用人方面,乌度卡也是凌驾于任何人之上的。

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本赛季乌度卡随时随地雪藏杰伦格林,管理层没有任何问题,而且对于其他球员的使用,他也非常自由。根据最新的报道,格林在火箭的未来,同样取决于乌度卡,如果乌度卡仍对他抱有期待,希望留下他,那么火箭就会把格林留在阵中。而一旦乌度卡对格林失去信心,就像他前半段赛季弃用他,最后阶段炮轰以格林为首的一些球员已经放弃了赛季的话,那么火箭就会再次把格林摆上火箭,尝试用他打包其他的筹码换来一些全明星级别的球员。

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从火箭对待球员的态度来看,明显这支球队的建队核心并不是哪名球员,乌度卡才是火箭真正的核心。就像是NCAA的教练一样,乌度卡在火箭有着巨大的权力和影响力,这变相会给他带去更大的压力,在成绩方面有着更多的追求。本赛季,在乌度卡的带领下,火箭确实打出了一个非常成功的表现。但是实话实说,下赛季开始,乌度卡才迎来真正的挑战,本赛季只是他的一次“摸底考试”,火箭给了乌度卡这么大的权力,球队可不只是让他来带队在附加赛边缘徘徊的。