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经合组织(OECD)近日发布的报告显示,在1975年出生的日本女性中,28.3%的人终生未生育子女,在有数据纪录的26国中最高。 相较于1955年出生的女性,无孩比例上升16.4个百分点,增幅也是OECD各国中最高。

OECD整体的1975年出生女性终生无孩率平均为16.2%。 在发达国家为主的26国中,日本居首位,其次是西班牙23.9%和意大利22.5%。 从「终生无孩率」(50岁时没有子女的女性比例)来看,1955年出生的日本女性为11.9%,1935年出生的日本女性为11.2%。

报告提及,维持出生率最有效的方法是推进性别平等以及公平分担工作和育儿。 由于固有的性别分工观念在日本依然根深蒂固,家务和育儿一直是女性的沉重负担。

《日本经济新闻》指出,日本1986年施行《男女雇用机会均等法》之后,女性纷纷投入职场,国家和企业政策支持却追不上时代趋势变化,终生无孩女性人数因此增加。 雇用均等法实施之后,女性的工作型态开始扩张,但女性却往往必须在「离职生育」和「放弃生育全心工作」之间作出选择。

尽管日本政府近年积极推动育婴假和学龄前托育等政策,但由于经济不稳定等原因,许多青年因此对结婚和生育感到踌躇。 根据日本国立社会保障和人口问题研究所的预测,2005年出生的女性终生无孩率将达到33.4%。

OECD报告指出,改善男女就业率、加强育婴假和托育等公共政策有助于提高出生率,而房价上涨和全职女性的工作负担等则是拉低出生率的要因。