近日,在云南保山的一片山林里,科研人员在这里发现了一群国宝级植物——桫椤,而且大约有200多株,生长情况都非常良好。

根据周围村民的讲述,从小这些桫椤树就长在这里,当地人并不知道它们是一种古老的珍稀物种,也不清楚它的价值,但是却都没有对它们进行破坏,这些桫椤群才得以保留下来,成为了“活化石”。

那么,究竟什么是桫椤呢?

它们是一种高大的蕨类植物,这一次在我国云南保山发现的桫椤群中,最大的一颗桫椤树高达14米,也是桫椤树中更为罕见的。

除了我国之外,桫椤在世界上很多国家都有分布,这是因为早在远古时期,它们曾经遍布地球,是一种在地球上数量极多的植物。

现如今,地球上的主要植物类型,都是被子植物,然而被子植物的出现,却仅有1亿多年的历史,而桫椤作为一种蕨类植物,是地球上最古老的植物之一,从时间上来看,大约3亿年前,桫椤就已经出现了。

而且它们还经历了至少2次的地球生物大灭绝,并且存活至今,不得不说,这种古老的植物,真的是地球现存最具有价值的植物之一了。

通过化石研究发现,大约1.8亿年之前,桫椤在地球上是最为繁茂的时候,当时恐龙也开始崛起,所以,桫椤曾经是一种和恐龙共存的植物,甚至有可能曾经一度为食草恐龙提供了丰富的食物来源。

一直到后来被子植物出现之后,桫椤等蕨类植物才开始渐渐变少,发展到今天,桫椤也是地球上现存的,为数不多的古老蕨类植物之一,如果不加以保护,未来它们也是有着灭绝风险的。

桫椤在我国哪些地方分布?

在我国境内,桫椤主要分布在福建、云南、广东、海南、贵州、江西、香港、广西、四川、深圳、台湾等地区,它们是一种喜欢温暖、湿润气候的植物,对于温度和环境的要求是很高的,因此,在上亿年的地球演化过程中,也因为气候环境、地质环境的变化,导致桫椤的生存受到了威胁,数量也变得越来越少。

此外,在过去桫椤也曾经被人类大规模砍伐,这也导致它们的数量锐减。拿这一次云南保山的桫椤群来说,当地人虽然不认识,但是却并没有对它们进行砍伐,而是让它们完整生长于附近的山林之中,这片桫椤群才得以被保留下来。

如果自古以来,当地居民就有砍伐桫椤树的习惯,那么,这一次恐怕也是无法在当地发现如此大规模的桫椤群,甚至有可能它们早已经灭绝了。

桫椤在我国是保护物种吗?

答案是肯定的,桫椤是我国的国家二级保护植物,大家千万不要对它们动什么“歪脑筋”,在2019年的时候,云南就曾经有人盗挖桫椤走私售卖,被发现之后,也是受到了应有的处罚。

那么,桫椤究竟有哪些价值呢?首先就是科研价值,作为一种地球上现存最古老的植物之一,桫椤在地球上有着数亿年的演化史,通过对它们的研究,是可以帮助我们更好地了解地球远古时期的地形地貌和气候特征,从而为梳理地球生命的完整演化史,提供相关的帮助。

其次,桫椤也是一种极具有观赏价值的植物,在被子植物崛起之后,蕨类植物本身生存就受到威胁,在自然竞争中不具有优势,因此,大量的蕨类植物都被被子植物淘汰了,而我们却仍然可以穿越上亿年的时光,观赏到桫椤,这也让桫椤成为了自然界中难得的“艺术品”,说它是国宝一点都不为过。

说起来,我国云南自古以来就是动植物资源非常丰富的地方,很多研究者都认为,在云南,很可能存在着大量的未知物种,它们藏身于人迹罕至的地方,从而一直都不曾被我们发现,就好像是这一次云南保山的桫椤群,就是一个意外发现。

值得一提的是,在云南普洱,还有着世界上最大的桫椤群,这也意味着,我国云南的原生态自然环境,保护工作是做得非常好的,否则也不能有这么多的珍稀动植物生长在云南。

接下来,研究者们也会对这一次新发现的桫椤群进行重点保护工作,同时,继续寻找这种古老的“活化石”,让它们有机会在地球上一直延续下去。那么,在你的家乡,你是否见过这样的桫椤树呢?