美国多名官员表示,应乌克兰官方的多次要求,拜登政府正准备批准想起提供先进的远程火箭炮系统来加强乌克兰军队的火力,这些系统现在是乌克兰最迫切需要得到的装备。

拜登政府倾向于将这些系统作为向乌克兰提供更大一揽子军事和安全援助的一部分,最早可能在下周宣布。

最近几周,包括总统沃洛迪米尔·泽连斯基在内的乌克兰高级官员恳求美国及其盟友提供多管火箭系统(MLRS)。美国制造的武器系统可以发射射程数百公里的火箭弹,比乌克兰目前拥有的任何火箭炮系统都要远得多。乌克兰人认为,这可能会改变他们与俄罗斯的战争。

乌克兰要求的另一个系统是高机动性火炮火箭系统,称为HIMRS,这是一个更轻的轮式系统,能够发射许多与MLRS相同的弹药。

乌克兰官员表示,最近几周,俄罗斯在乌克兰东部猛烈炮击了乌克兰阵地,使他们蒙受了较重的损失。

拜登政府几周来一直摇摆不定是否提供这些系统,因为国家安全委员会担心乌克兰可能会利用这些系统对俄罗斯境内目标进行进攻性袭击。

上周在白宫举行的两次会议上,这个问题是所有议程的重中之重。事情的核心是美国政府自战争开始以来一直努力解决的同样问题,俄罗斯是否会将向乌克兰提供越来越重的武器视为美国的挑衅。

消息人士称,一个主要障碍是火箭系统的超远射程。MLRS及其重量较轻的HIMRS版本可以发射最大射程为300公里或186英里的制导炮弹。他们从一辆移动车辆向陆上目标发射,这将使乌克兰人更容易击中俄罗斯境内的目标。

据信,乌克兰已经在俄罗斯境内进行了多次跨境袭击,乌克兰官员对此既不证实也不否认。俄罗斯官员公开表示,对其祖国的任何威胁都将构成重大升级,并表示西方国家正在通过继续武装乌克兰人,使俄罗斯境内成为战争的合法目标。

消息人士称,拜登政府内部的另一个主要担忧是,美国是否有能力从军方库存中提取这么多高端武器送给乌克兰。

周一询问美国是否会提供这些系统时,国防部长劳埃德·奥斯汀曾表示反对。

关于MLRS的辩论也与上个月美国决定开始向乌克兰发送更重的远程榴弹炮之前的辩论相似,武器包侧重于反坦克标枪和短程毒刺防空导弹以及小武器和弹药。当时,M777榴弹炮标志着与以前的系统相比,射程和火力都显著增加。但即使是这些榴弹炮的射程也只有约25公里或18英里,MLRS可以发射比美国迄今为止的任何大炮都要远得多的炮弹。

一个变通办法可能是为乌克兰提供更短程的火箭系统,该系统也在考虑中。官员们透露说,对乌克兰人进行任何火箭发射系统培训不会花太长时间,可能只需要大约两周。

一位知情人士说,五角大楼官员上周会见了洛克希德·马丁的首席执行官,讨论MLRS的供应和增加生产,会议由负责采购和维持的国防部副部长领导。

据悉英国也在考虑是否发送这种系统,并希望与美国保持一致。

最近几周,乌克兰方面对美国的优柔寡断感到沮丧,因为他们认为,一旦美国提供这种武器系统,其他国家将很快效仿。

一位恼怒的乌克兰官员说,就在本周,五角大楼告诉乌克兰“我们正在努力”,他补充说,乌克兰“每小时”都在催促美国。

乌克兰最高军事指挥官瓦列里·扎卢日尼将军周四表示:“我们非常需要武器,以便能够与敌人进行远距离交战。这不能推迟,因为拖延的代价是以保护世界免受(俄罗斯)侵害的人的生命来衡量的。

周四,当乌克兰外交部长库勒巴被问及乌克兰最紧迫的需求是什么时,他回答说:“如果你真的还关心乌克兰,那就是武器、武器和武器。”

科罗拉多州的民主党众议员Jason Crow本月早些时候参加了国会代表团对基辅的访问,他认为这些系统可以帮助乌克兰有效对抗俄罗斯。

Crow认为这可能会改变游戏规则。他解释说,如果MLRS系统在乌克兰,射程约为50公里的俄罗斯常规火炮“就不会靠近”乌克兰城市中心,这将有助于打破俄罗斯的围攻策略。