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8月27日,江西南昌的上空出现了一个火球一样的飞行物,它看起来拖着一条长长的尾巴,在天空中快速飞行。那么,这个不明飞行物(UFO)究竟是什么东西呢?会不会是我国的“空天飞机”返回地球了呢?

关于不明飞行物,无外乎以下几种可能:自然现象,比如流星、彗星、球状闪电;人造物体,比如各种飞行器、探空气球、航天器或火箭残骸再入大气层;还有一种估计是不少人想要看到的,那就是外星飞船。

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此次出现在南昌的不明飞行物,拖着长长的尾巴,看起来确实像是彗星。虽然外观有些类似,但问题是,这个不明飞行物在快速飞行,与彗星的特征并不符合。

彗星其实是“脏雪球”,它们由岩石、尘埃和冰组成。彗星的轨道偏心率通常很高,也就是轨道是非常扁的椭圆。当彗星逐渐靠近太阳,运行到近日点附近时,太阳光照射到彗星上,会导致上面的冰和其他挥发物大量蒸发,从而形成长长的尾巴,即彗尾。

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说起彗星,最著名的可能莫过于哈雷彗星,但它的上一次回归要追溯到1986年,现在已经远离太阳而去,变得非常暗淡,我们在地球上无法用肉眼看到它。哈雷彗星的下次回归,需要等到2061年。

除了哈雷彗星,肉眼能够看到的其他彗星还包括海尔-波普彗星、百武二号彗星、麦克诺特彗星。但它们都已经远离太阳,变得暗淡而不可见。目前,并没有肉眼可见的大彗星。

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而且彗星出现在天空中时,我们是看不出彗星的运动的。虽然彗星接近太阳时的速度很快,每秒可达数十公里,但它们离地球还是太远了,肉眼看不出彗星相对于背景星空在移动。

此次不明飞行物的速度很快,那会不会是闯入地球大气层的小行星呢?

2021年,曾有一颗小行星闯入大气层,划过河南上空,当时不少人都看到了一颗巨大的火球,照亮了夜空。经过剧烈的燃烧之后,这颗小行星最终在空中发生了爆炸,当时人们还听到了巨响。

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而此次事件中,人们并没有看到空中爆炸,也没有听到巨响,而且没有留下长长的尾迹,与火流星的特征不符。另外,当时美国宇航局(NASA)的JPL实验室曾监测到了落入河南的小行星,而此次事件并没有相关记录。

如果这个不明飞行物不是自然现象,那有可能是人造物体。有网友猜测这会不会是用于人工降雨的火箭弹,因为当天南昌进行了人工降雨,发射了火箭弹。

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对此,气象局的工作人员表示,火箭弹的飞行是一个抛物线弹道,与这个不明飞行物的飞行特征不符。而且人工降雨的地方不在城区,而人们是在城区看到这个不明飞行物的。因此,可以排除火箭弹。

虽然不是火箭弹,但有可能是火箭,例如,这是猎鹰9号火箭不久前发射升空时,目击者所拍到的景象:

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不过,当天我国境内并没有发射运载火箭。另外,也没有火箭残骸或者报废航天器再入大气层的报道。只是在8月31日这一天晚上,长征四号火箭残骸会过境南昌上空,该残骸还在太空中,当地可以目视到一颗明亮的星点从天空中飞过,不同于此次事件中的不明飞行物。

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看到这个不明飞行物,可能会让一些人想到了我国此前正在测试的神秘可重复使用航天器,即“空天飞机”,会不会是它重返大气了呢?

根据美国太空部队的跟踪数据,中国的空天飞机还在太空中飞行,并没有返回地球。从发射升空到现在,这架空天飞机已经在轨飞行了将近一个月的时间,一周前曾进行了一次变轨机动,抬升了飞行轨道高度。

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另外,空天飞机如果要返回,应该也会像两年前那样,在罗布泊的某个机场水平着陆,并不会过境南昌上空。因此,此次不明飞行物与空天飞机并无关系。

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至于是不是外星飞船,这个可能性应该不大,目前并没有证据显示外星文明已经造访地球。与其假设是外星文明的飞行器,还不如假设是人类制造的飞行器,只是由于距离太远,看不清楚究竟是怎样的飞行器。