来自英国格洛斯特郡的Peter Gregory,今年25岁,是个经验丰富的热气球飞行员。

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他出自一个飞行世家,外公、父母以及哥哥都会驾驶热气球。

受家庭氛围熏陶,Gregory也早早爱上了这项运动,才17岁就拿到了热气球飞行执照,第一次参加国内热气球比赛时就斩获了最佳新人奖。

2021年,他还曾代表英国赢得青年组世界热气球锦标赛的冠军,年纪轻轻就在圈内收获了不小的知名度。

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但Gregory并不满足于此。

去年4月,他突然为自己设置了一项新的挑战 —— 用亲手制作的热气球飞行。

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他迫不及待在tiktok上分享了这一消息。当时他已经开工5天,仓库里堆满了花费4000英镑(约人民币36707元)买来的各种材料。

设计过程中,Gregory特意挑选了象征着天空和火焰的蓝色与橙色布料。

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他按照尺寸将气球布足足切割成了270多块。

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再一块块将它们手工缝合在一起,组建球囊。

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Gregory不眠不休地工作,总共花了15天,就带着自制的热气球闪亮回归。

首次测试时,他准备好承重吊篮,用鼓风机撑开球囊,郑重地启动了燃烧器……一个橙蓝相间、无比巨大的热气球就这样出现在了眼前。

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看着热气球顺利成型,Gregory别提有多兴奋了。他忍不住询问网友:“谁会跟我一起飞行呢?”

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比起他的跃跃欲试,网友们却对其安全性产生了怀疑:

“反正不是我,我不相信它。”

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“不好意思兄弟,我比较喜欢活着。”

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网友的质疑不无道理,

一是Gregory晒出的设计草图太过简陋,看着总让人觉得不太靠谱。

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再者,热气球毕竟属于飞行器,个人制造能否达到专业水平,实在令人生疑:

“你怎么敢相信这个设计是安全的?”

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“你怎么能确定下方的气球布不会着火呢?”

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“这要是半空中出故障了咋办呢?”

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Gregory并没有受到影响。

他依旧对自己的作品充满信心,并一一解答了网友们的疑惑:

“热气球的设计和制作手法,近百年来都没怎么变过啦!”

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“热气球下半部分的面料是诺梅克斯(Nomex)材质的,阻燃,赛车手穿的也是这种防火布料。”

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“(如果出故障的话就)找地方降落!”

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为证明这点,之后Gregory还乘坐着自制热气球完成过好几次飞行,看似确实没什么问题。

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可就在网友们即将打消疑虑时,悲剧还是发生了……

上周日早上,Gregory和哥哥Dan一起在昂伯斯利飞行。Gregory乘坐了他自制的热气球,哥哥则坐上了另一个。

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兄弟俩原本飞得好好的,可升到近275米的高空时,Gregory的热气球突然发生了故障。

据一位目击者描述,Gregory的蓝橘色热气球突然起火,然后像片薄纸一样在空中上浮。

大概十多秒后气球烧得差不多了,剩余部位便开始极速下坠。

事故发生得猝不及防,地面上的人看得心惊肉跳。

哥哥Dan也被迫目睹弟弟遇难,可他什么也做不了……

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事后,航空事故调查局(AAIB)立马赶到了现场。

工作人员在一棵树上找到了热气球的残骸,并宣布Gregory当场死亡。

事故发生的具体原因还在调查中。目前看来,很有可能是Gregory制作热气球时留下了一些安全隐患。

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Gregory的家人收到这一噩耗后,一直沉浸在悲痛之中。

但同为飞行员,他们理解Gregory对于飞行的热情,愿意尊重他的选择,也敬佩他的最后一次飞行仍是为了终身热爱的事业。

他们只能自我安慰,Gregory的生命结束得太早,好在前25年不曾荒废。

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网友们得知此事后,也都为这个年轻的飞行员表示遗憾:

“真是可怕的事故。我很遗憾。他看起来是个了不起的家伙,是个拼尽全力生活的、真正的冒险家。英年早逝啊。请安息吧。”

“一条年轻美好的生命就这样悲惨离世了。其实每次看到空中那些气球时,我心里都会有种奇怪的预感,那种恐惧直接从脚底板蹿到头皮。”

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也有人再次质疑了自制热气球的行为:

“……不管你是不是专家,都不能直接自己做一个热气球吧。不应该设置些安全标准之类的,对它进行检查,再决定是否通过吗……这个消息太让人难过了,安息吧。”

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豁出性命的冒险精神固然令人敬佩。但很多意外本不必发生。

但愿Gregory的遭遇能化作警示,让同样的悲剧不再发生在其他人身上……

ref:

https://www.dailymail.co.uk/news/article-12235743/Tragic-Ryanair-pilot-built-hot-air-balloon-just-15-days-using-sewing-machine-tent-fabric.html

https://www.tiktok.com/@flyingpedro