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出品 | 虎嗅科技组

作者 | 丸都山

编辑 | 廖影

头图 | Apple

北京时间9月13日凌晨,苹果秋季发布会如期而至。

本场发布会的重心,自然是落在全新iPhone的配置及价格上。好消息是,iPhone15系列并没有如此前预期般的涨价;坏消息是,升级之处好像也“不那么明显”。

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图片来源:苹果官网

诸如type-C接口、反向充电、潜望式摄像头等器件和功能,安卓厂商们通常提都不会提;即使是发布会上尽力渲染的硬件级光线追踪,高通和联发科也早已先苹果一步。

那么这一代iPhone,到底还有没有可取之处?

最大的亮点,是外援的功劳

本次iPhone 15 Pro/Pro Max两款机型上搭载了A17 Pro芯片,这是全球首枚在消费电子领域实现量产的3nm制程芯片,也是苹果第一次在手机上以“Pro”命名芯片,似乎在有意强调这枚芯片在性能上的跨越。

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图片来源:苹果官网

先说一个结论,这枚芯片担得起“Pro”的后缀,也再一次佐证了当下苹果在芯片领域仍是一骑绝尘。

CPU方面,依旧是那个熟悉的“2+4架构”,得益于芯片制程的提升,A17 Pro的晶体管数量相较于上代A16提升了18%,但核心性能最高只有10%的提升。

当然,苹果并没有浪费掉3nm工艺制程的优势。这一代A17 Pro的神经引擎在运行机器学习模型的速度提升了一倍,每秒可执行35万亿次操作。

可令人困惑的是,发布会上苹果对A17 Pro的AI场景描述为:在本地端进行系统自动纠错、从照片背景中提取主体等功能。这不由令人感慨,一枚算力已经达到35TOPS的芯片,就干这点活?

要知道,在车企中享受追星捧月般待遇的“高通8295”,算力也仅为30TOPS,而那枚芯片集成了计算机视觉、乘客检测以及车机信息安全等功能。

这种"杀鸡用牛刀"的感觉,与三个月前的WWDC大会何其相似,彼时苹果发布的Vision Pro,其硬件层面的断层式领先让全球XR从业者为之震惊,但在产品演示时,其展现出的能力几乎仅仅是围绕居家与轻办公场景展开。

唯一让人感觉惊喜的是苹果这次在GPU上的努力,除了峰值性能提升20%外,苹果还在游戏能力上做了重点打磨,比如设计了全新的着色器架构并引入基于硬件级的光线追踪。

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A17 Pro上的光线追踪效果展示,图片来源:苹果发布会

虽然去年联发科和高通就已先后宣布支持硬件级光线追踪,但毕竟两家产品在算力和能耗上与苹果A系列芯片存在着差距,因此更有理由相信,这一代iPhone 15 Pro/Pro Max有能力将手机游戏行业推上新的高度。

比如,直接在手机上玩3A大作?

发布会上,苹果也明确表示《生化危机4:重制版》、《生化危机8:村庄》、《死亡搁浅-导演剪辑版》等几款3A游戏将于今年陆续上线,并现场展示了相关游戏的演示动画。

这里,就不得不提一下前两款游戏的发行方——卡普空,还有它家的“RE引擎”。

作为一家成立于上世纪70年代的日本游戏公司,卡普空曾凭借《街头霸王》、《鬼泣》、《怪物猎人》等游戏在业内维持着经久不衰的声望,而后的RE引擎更是在一定程度上改变游戏行业内的生态。

与虚幻引擎相比,RE引擎在游戏画面的质感上要逊色不少,但其强处在于堪称“逆天”的优化能力和跨平台移植能力。

即使不怎么玩游戏的人,在提到3A游戏的时候,第一反应可能都是“这些游戏很考验硬件配置”,而卡普空曾凭借RE引擎在2021年将3A游戏《怪物猎人:崛起》成功移植到Switch平台上,后者作为硬件性能羸弱的代表,其芯片GPU水平仅相当于手机上的骁龙845处理器。

说到这里,相信大家也明白了,为什么苹果会选择《生化危机》系列作为首批登陆移动端App Store的游戏。

发布会上把iPhone15 Pro/Pro Max的游戏能力描述得天花乱坠,到头来仍不免让人怀疑,“手机上跑3A游戏”本质上是卡普空RE引擎的功劳。

继续稳如泰山?

在谈论苹果的发布会时,经常可以看到一种极为割裂的现象:一边是对苹果拿不出“One More Thing”的失望,一边是用户不经思索的“买买买”。

如果基于结果导向,任何针对苹果的讨论都没有意义,因为最近几个季度全球市场,尤其是中国大陆高端机市场的前三名,基本都被苹果的“中杯”、“大杯”、“超大杯”所垄断。

但仅就国内市场来说的话,苹果在今年四季度和明年上半年,恐怕很难维持断层领先的优势。

原因也是显而易见的,华为正式回归了。

与其他安卓品牌不同,华为与苹果之间是存在直接竞争关系的,前者曾在2020年上半年,凭借0.1%的优势(600美元以上44.1%市场份额,IDC数据)超越苹果成为彼时国内市场高端机第一品牌,但由于众所周知的原因,华为随后沦为各项榜单中的“others”。

而前不久Mate 60 Pro上市后,其在消费者中受到的追捧有目共睹。有产业链从业人士向虎嗅表示,在Mate 60 Pro上市后的第二天(8月30日),华为方面就同部分供应商追加了订单,市场表现要远超过此前的备货计划。

客观的来说,Mate 60 Pro并没有当年Mate 20系列和Mate 30系列那样惊艳,但其品牌号召力与前几年相比,有过之而无不及。可以预见的是,Mate 60系列一定会削弱苹果的国内市场出货量。

除了华为这个外部因素外,目前这一代iPhone也存在着内部的隐忧。

为了给硕大的机身减重,苹果这次一改“祖传”的不锈钢中框,创新性地在中框材料上使用了钛合金材料,从金属性质来看,钛合金材料有更高的硬度、更强的抗腐蚀性以及更轻的重量。

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苹果曾经在Watch series 5上使用了钛合金材料,图片来源:苹果官网

但长久以来,很少有消费电子产品会使用这个材料作为外壳。一方面,是因为钛合金材料价格昂贵,另一方面是因为其导热性能较差。

苹果对此的解决方案是在中框内部使用铝合金材料,外部使用钛合金材料。但众所周知,固体表面之间是存在界面间隙的,两种金属之间存在的导热系数又不相同,因此不排除这个钛合金中框会对iPhone 15的散热表现造成影响。

说完内忧外患,全新的iPhone 15系列在国内市场还有优势吗?当然有,而且很大。

实际上,除了部分忠实的果粉和数码爱好者外,大部分用户在购买iPhone时,根本不会关心配置如何,相比之下,他们更关心外观方面是否有“辨识度”,以及产品体验。

在iPhone 15系列上,外观方面最大的变化就是上代的Pro/Pro Max机型上的“灵动岛”下放到了全系列,而这恰好又是能够为用户带来体验升级的一项功能。

个人观点,这项“旧瓶装新酒”的功能,或许会是苹果今年在华销量的关键胜负手。