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一个44岁的丹麦人沙皇彼得一世的支持下,率领一个数十人的探险队朝遥远的东方跋涉而去,所有人都不知道,等待他们的将是一个堪比哥伦布的伟大发现!

很快,他们就进入了西伯利亚的无人区中冬天,大雪封山,他们顶着暴风雪艰难前行;春天,天气虽然回暖,但冰雪消融后的道路却变得泥泞难走,道路两侧更是沼泽密布,稍有不慎就会丢掉性命。;好不容易穿过沼泽地带,炎热的夏季到来了,酷暑、毒虫蛇蚁随之而来……然而,与接下来要面对的困境相比,这些只算是开胃菜:随着探险队逐渐远离帝国的中枢,沿路遇到的官*员变得越来越敷衍,后来直接断了探险队的补给,没了食物和水源,探险差点队全军覆没。而此时,探险队离东海岸还有500公里的距离,是继续东进,还是原路返回?最终,领队决定坚持下去,当2个月后,救援队终于到达时,吃掉了所有食物的队员们,已经啃起了脚上的马靴。拿到了足够补给的探险队,再次出发,终于抵达东海岸的鄂霍茨克,至此,他们用了近两年的时间,走了一万多公里路。

但这,只是第一步,接下来的行程才是重中之重,关系到探险队是否真的有所收获。

那时的鄂霍茨克海岸,是一个荒无人烟的地方,所以,探险队又花了整整一年的时间,搭建船只、建立补给站,接着才得以开始下一步勘探。

1728年,探险队驾驶着自制的帆船——圣加夫利尔号沿着海岸向北前行,8月的一天,当他们穿过一片浓雾后,惊喜地发现,海岸线的尽头就在不远处,这也就意味着,他们到达了亚洲大陆的最东端!领队站在船头向东眺望,直觉告诉他,在浓雾之下,就是美洲大陆(即以后的阿拉斯加),东岸与对面大陆之间,是一片茫茫大海,也就是说,亚洲大陆与美洲大陆之间没有陆地相连!如果一切都被证实,这无疑将会是一个伟大的新发现!出于谨慎,领队下令继续向北前行,最后他们达到了北冰洋,由于补给所剩不多,探险队只得原路返回。

两年后,他们回到了圣皮得堡,把此行的发现和猜想一并提交到帝国的中枢,可惜,他们的最大支持者彼得一世已经去世了,而其他人则对他们的推测嗤之以鼻,很多人都认为探险队并未抵达亚洲大陆的尽头,再亚、美大陆之间一定有一块陆地相连。

一年后,安娜一世继位,幸运的是,这位女皇对探险队的发现充满了兴趣,在她的资助下,探险队再次踏上征途。这一次,不仅补给充足,队伍也扩充到了600多人,其中还有不少博物、地理学家。1735年秋,探险队成功抵达鄂霍茨克海岸,1741年6月,他们自制的两艘帆船出港,正式踏上寻找美洲大陆的征程。

几天后,船队遭遇了风暴,混乱之下,两艘船失散了,无奈之下,领队只得命令自己所在的船只继续前行。7月16日,他们迎来了一个难得的大晴天,海面能见度极高,当帆船行驶到北纬58度14分时,领队清晰地看到,不远处是一片辽阔的大陆,第一批船员上岸后,不仅发现了印第安人的踪迹,还找到了一种与美洲东海岸相同的海鸟,一切都表明,这极有可能就是美洲大陆!所有人对这个发现兴奋不已,他们九死一生十几年,终于迎来了希望的曙光!可惜,幸运女神再次与他们擦肩而过——正当大家准备深入这个陌生的大陆探险时,却发现,船上的补给快要耗尽了,如果强行登陆,他们很可能无法返航,为了船员的生命安全着想,领队不得不放弃近在咫尺的新大陆,无奈返航。

回去的路上,他们又一次遭遇了暴风雨,帆船偏离了航线,迷失了方向。在大海中漂泊了数月的探险队最终在一个荒岛上靠了岸,此时已是寒冬,耗尽了所有物资的队员不得不把自己埋在沙子中取暖,而那位饱经风霜的领队,最终没有挺过这个寒冬,病逝在这个荒岛上……

数年后,探险队的发现终于得到了全世界的认可,那位领队此前的推测都被证实是对的!为了纪念他,他所病逝的那座荒岛被命名为白令岛,他所发现的海峡也被叫做白令海峡,白令与队员所付出的一切,终未被辜负。