南明虽然有许多位皇帝、监国,但比较“正规”的只有五人。其中,弘光帝遭俘被杀,隆武帝绝食而死,永历帝诱捕被杀,鲁监国忧郁而亡,另外还有一个人,他虽然监国的时间很短,但也算是比较“正规”的,然而此人表现却很差劲,不仅不敢抵抗,甚至还直接率军投降。那么这位堪称最没有气节的软弱监国到底是谁呢?

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一、宗室贤王

此人名叫朱常淓,是明穆宗的孙子。原来,明穆宗只有两个儿子活到成年,且都是李贵妃所生,分别是朱翊钧、朱翊镠。排行在前的朱翊钧继承了皇位,也就是明神宗;排行在后的朱翊镠被封为潞王,封地位于河南卫辉。1614年,在得知生母李贵妃的死讯后,朱翊镠因悲伤过度而死,数年后他的儿子朱常淓承袭了王位。

朱常淓颇有才学,在绘画、音律、书法方面都有很高的造诣。另外,朱常淓对于国事也非常关心。崇祯年间,朝廷财政陷入困难,缺乏军费,各地的王爷都是一毛不拔的铁公鸡,“时诸藩中能急国难者,惟周、潞二王云”。朱常淓主动解囊,供给卫辉守军的军费,还多次向朝廷捐献银两。因此在明朝末年,朱常淓颇有贤王之名。

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二、险些为帝

崇祯十七年二月,李自成的部将刘芳亮攻占怀庆府,然后向卫辉进军。消息传来,朱常淓决定弃城出逃,于是他辗转来到了淮安,并遇到了在此避难的福王朱由崧。按照辈分,朱常淓是朱由崧的堂叔,然而两个人却同时成为皇位的候选人。崇祯帝自缢的消息传到南京,马士英等人主张拥立朱由崧为帝,以钱谦益为首的东林党人坚决主张“立贤”,支持朱常淓。

两派为此展开了一场激烈地争论,但最终马士英取得了胜利,朱由崧成为了南明的皇帝,即弘光帝,而朱常淓则来到了杭州。朱常淓的处境非常尴尬,生怕受到陷害。然而,陷害还没有到来,清军却已经南下了。1645年五月,朱由崧从南京仓皇出逃,结果被芜湖被清军生擒。马士英则护卫着皇太后邹氏来到了杭州。

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三、最怂监国

马士英等人在得知弘光帝被俘,立即与在杭州的官员商量由潞王朱常淓来监国。六月初七日,邹太后向朱常淓发布懿旨,“尔亲为叔父,贤冠诸藩。昔宣庙东征,襄、郑监国,祖宪俱在,今可遵行。”第二天,朱常淓就任监国,并进行了一些人事安排。黄道周还鼓励朱常淓,“殿下诚得黄铖一麾,应期毕集,上清钟山之尘,次复燕京之业,以仰附鳞翼,传世无疆”。

然而,朱常淓却很怂,在监国的第二天,就按照马士英的意见,派陈洪范与清军讲和,提出了以割让江南四郡为条件。不过,陈洪范早已暗中降清,在他的引领下,清军迅速进军。朱常淓贪生怕死,最终决定降清。六月十四日,清军不费吹灰之力占领杭州,朱常淓短暂的监国宣告结束。1646年5月,清朝朝廷将朱常淓等明朝藩王处死。

参考资料:1.《明史》;2.《南明史》