·“我想到了那些可能受到我的故事启发并希望成为科学家的年轻女孩们。我要告诉她们:保持好奇心,采取正确的态度,坚持下去,无论道路多么漫长和曲折。”

10月2日晚,澎湃科技从译林出版社获悉,2023年诺贝尔生理学或医学奖得主、美国科学家卡塔林·考里科(Katalin Karikó),其首部自传《Breaking Through:My Life in Science》(《突破:我的科学人生》)将由译林出版社引进出版。

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卡塔林·考里科自传《Breaking Through:My Life in Science》(《突破:我的科学人生》)。图片来源:译林出版社

10月2日傍晚,2023年诺贝尔生理学医学奖宣布授予美国科学家卡塔林·考里科(Katalin Karikó)和德鲁·韦斯曼(Drew Weissman),以表彰他们在核苷碱基修饰方面的发现,这些发现使得针对 COVID-19 的有效 mRNA 疫苗得以开发。

截至目前,共有225名科学家获得过诺贝尔生理学或医学奖,而卡塔林·考里科是第13位获得该奖的女性科学家。

据悉,《突破:我的科学人生》一书的英文版出版时间为2023年10月,讲述了卡塔林·考里科这位从乡村走来、苦坐冷板凳四十年的“科学苦行僧”,以一己之力改变医学未来的历程。2014年诺贝尔化学奖得主斯特凡·黑尔评价道:“卡塔林非凡的人生故事激励我们保持强大,坚守那些能够改变世界的重要理念。”

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卡塔林·考里科(Katalin Karikó)。图片来源:译林出版社

据《突破》一书讲述,卡塔林·考里科博士的经历并不寻常。她是一位屠夫的女儿,在一个没有自来水、只有一间房间的屋子里长大。考里科一家种植蔬菜和鲜花,这让卡塔林从小就近距离接触自然,发现身边的科学和自然奇迹。童年的经历让她决心成为一名科学家。最终,她的决心促使她去往异国求学。1985年,考里科作为一名博士后研究员,怀揣着改造医学的梦想来到宾夕法尼亚大学医学院。

考里科感兴趣的研究方向是核糖核酸(RNA),她在就读研究生期间就开始研究,自那时以来一直“对这个小分子充满热情”。1997年,考里科开始与免疫学家德鲁·韦斯曼合作,他们发现了如何使信使核糖核酸(mRNA)进入细胞而不触发人体免疫系统的方法。他们的重要研究为针对新冠病毒的mRNA疫苗研发奠定了基础。

mRNA是人体中的遗传物质,指示细胞制造蛋白质。而新冠病毒疫苗的核心是经过改良的合成mRNA,该mRNA被传递到人体内,并指示细胞制造病毒的刺突蛋白复制体。之后,当身体接触到真正的病毒时,免疫系统将识别它并迅速产生免疫反应,以保护人体免受严重疾病的侵害。

未经改良的mRNA无法逃脱人体免疫系统的检测,但考里科和韦斯曼改良了mRNA,使其能够避免立即被免疫系统检测到,并保持更长时间的活性,有效地指示细胞产生抗原以抵御严重疾病。考里科和韦斯曼在长期研究中发现,用假尿苷替换尿苷(mRNA分子的四个分子砌块之一),就能创造出具有有利特性、不良反应更小的改良mRNA。这一基本发现为改良mRNA在未来广泛的疫苗和治疗中的潜在应用铺平了道路。

在其自传中,考里科回顾了她数十年来的研究历程。她谈到了自己的求学生涯以及遇到的良师益友,详尽地描述了自己与研究伙伴如何攻克围绕mRNA的一个个难题;此外,她还要努力应对研究机构中的官僚作风和办公室政治。长久以来,医学界人士大多不看好mRNA的研究与应用,因此考里科的研究长期遭冷遇,很难申请到研究资助,甚至她本人的职位也一度岌岌可危。

尽管遭遇重重挫折,她从未动摇过自己的信念,坚信mRNA这一存在时间极短且被低估的分子可以改变世界。考里科相信,在未来,mRNA可以将人体内的普通细胞转化为能够按需生产“药物”的“微型工厂”。为了这个梦想,她几乎付出了一切,她所遭遇的困难只能让她更加充满斗志。最终,她实现了长久以来的梦想。

考里科对mRNA的三十年研究最终取得了惊人的成就:拯救了数百万人免受新冠病毒侵害的疫苗。而这些疫苗只是探索mRNA潜能的开始。如今,医学界迫切期待着更多针对流感、艾滋病和其他新兴传染病的mRNA疫苗。

《突破》一书探讨了以下问题:即使别人拒绝发现你的潜力,你如何保持对自己和对自己事业的信心?为了一个梦想,牺牲多少才算太多?考里科的励志回忆录不仅是一位非凡科学家的故事,还是对封闭思维的谴责,更是一位不求任何回报、全情投入工作的女性立下的誓言。考里科的所有工作和努力并不是为了被认可,而是因为她相信在一个由声望、权力和特权驱动的世界中,她的研究能够拯救生命。

2021年,考里科被《时代》周刊评选为全球最具影响力的百位人物之一。在众多荣誉中,考里科于2021年获得了有“诺奖风向标”之称的拉斯克-德贝基临床医学研究奖。在接受此奖项时,她说:“我想到了那些可能受到我的故事启发并希望成为科学家的年轻女孩们。我要告诉她们:保持好奇心,采取正确的态度,坚持下去,无论道路多么漫长和曲折。”