伏牛山位于中国河南省西南部,东西绵延八百余里,属秦岭山脉东段支脉伏牛山脉是秦岭延伸到河南省的一条主要山脉,大致呈西北— 东南走向,长200余公里,宽约40~70公里,形如卧牛,故称伏牛山,它构成了黄河、淮河和长江三大水系的重要分水岭。

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伏牛山山名的来历,与唐代云岩寺创始人自在禅师有关。自在禅师本是南方人,学道既成,请恩师指点。恩师说:逢牛则止。自在禅师便由南向北来到野牛岭,从山上下来的几名猎人却劝他一人不可前行,因为岭上有凶猛的野牛,很多路人被它吃掉,猎人三五成群敲锣壮胆才敢走过。自在禅师想起恩师的话,就径直上了野牛岭。

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野牛岭上古木参天,藤萝缠绕,确实阴森可怖。他正走着,忽听一声吼叫,一头野牛猛地蹿出来。然而,当它的犄角快要顶到自在禅师时,它突然温顺地卧在自在禅师身旁。因自在禅师在此降伏野牛,故八百里绵延山脉,就被称为伏牛山。

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伏牛山脉是我国南北气候的过渡带,长江、黄河、淮河的分水岭。属北亚热带向暖温带的过渡地带,也是河南省境内平均海拔最高、人类活动相对稀少、自然生态保存完好的山脉。

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这里峰峦叠嶂、林海苍苍、流泉飞瀑、鸟语花香,大气磅礴与自然幽婉交融,浑厚粗犷与清秀玲珑并茂,是河南省生态旅游资源十分独特的区域。

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山地向东延伸到南阳方城东北突然中断,形成著名的“方城缺口”,缺口长约30公里,宽约8~15公里,是一条由西南向东北延伸的山间堆积平原地带,缺口东南又是地势起伏的低山丘陵。“方城缺口”是沟通华北平原和南阳盆地、江汉平原的天然交通要道。