“如果获得诺贝尔奖,我希望是以中国人的身份去领奖。”

提到人工智能,我们首先想到前段时间大火的ChatGPT,其实早在2009年,一位华裔女孩已经钻研起了人工智能,而当时在当时人工智能还是一个不被看好的冷门领域。

这一位华裔女孩就是AI女神李飞飞。

李飞飞,一个常见到不能再常见的名字,但是她背后的经历却书写了华裔女性不平凡的一生。

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高知家庭的追梦之旅

李飞飞生于北京,长于成都。

父母都是高级知识分子,爸爸是工程师,妈妈是人民教师。

从小,李飞飞无论在物资上还是精神上都非常富足。

她继承了父母的高智商和学霸特质,每次考试必然是班里的前几名,尤其喜欢数学和科学。

父母在她小时候就察觉了她的学习天赋,但是他们也深知,当时的国内教育环境有一定局限性。

为了孩子更好的发展,权衡之下,他们决定带着李飞飞远赴美国。

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图源自网络

在那个时候,去美国并不是一件轻松的事,首先要解决的就是钱的问题。

这可不是一笔小数目,在借遍了亲戚朋友之后,一家三口终于凑够了去美国的路费。

就像当年的淘金者一样,他们以为来到美国就是梦的开始,但幻想在他们踏上美国土地的那一刻很快就破灭了。

首先他们不得不面对的就是语言问题。

初来乍到的一家人并不会说英语,就连简单的日常沟通也无法进行,生活一下子进入窘境,每天靠翻着字典来学习怎么和本地人沟通。

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另一个更大的问题横亘在他们面前,那就是如何在美国生活下去。

虽然是高知分子,但是李飞飞的父母在美国居然找不到工作,为了生计,父亲找到了一份修理电子产品的工作,而母亲就到超市里做收银员。

那一年,李飞飞仅有十六岁,她深知家里艰苦,所以除了上学,李飞飞都在中国餐馆洗盘子、当清洁工,打工补贴家用。

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当时 距离申大学仅剩两年的时间,她一边打工、一边上课、一边学习英语,一天只能睡4个小时。

尽管学习的时间少得可怜,但是最后李飞飞以SAT1250,数学满分的成绩被普林斯顿大学物理学专业录取,而且获得了全额奖学金。

作为藤校之一的普林斯顿大学是出了名的难录取,两年前连语言沟通都困难的李飞飞居然凭借超强的学习天赋和过人的毅力,成功走进藤校。

轰动程度就连当地的报纸都专门采访报道,当年的报纸标题就是《“美国梦”成真了!》。

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寻找人生的“北极星”

在一次李飞飞和吴恩达(斯坦福大学计算机科学系和电气工程系的客座教授)的谈话中,她说:

物理学教给了我一件事,那就是对提出重大问题和寻求你的“北极星”的热情。

她还说过:“对我来说,真正的挑战是你需要充分发挥自己的潜力,同时兼顾自己所身负的责任,然后又必须忠于自己的内心。”

由此至终,李飞飞都非常清楚自己想要什么,无论大环境如何,无论别人如何评价,她只忠于自己的内心。

李飞飞从普林斯顿大学毕业后,咨询行业形势大好,顶尖咨询公司高盛、麦肯锡都曾向她伸出橄榄枝。

如果是为了更好的生活,接下这个offer或许会让她和家人的生活品质带来质的提升。

但是她拒绝了,并且做了一个所有人都觉得“不可理解”的决定。

由于一直想要探索东西方哲学和科学之间的奥秘,而中医和藏药是了解中国文化最好的突破口,于是她毅然决然前往西藏。

最终她凭借“藏医药学和西医学上的医理比较”这一课题经过两轮答辩,从1200多名竞争者中脱颖而出,成为当年唯一一个获得普林斯顿大学Martin Dale 1953奖学金的人。

随后她又回归校园,来到加州理工大学攻读电子工程博士学位。

2005年,毕业后李飞飞顺利进入斯坦福大学的人工智能实验室。

从此,李飞飞真正找到自己的“北极星”,开启了她的AI之旅。

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从干洗店女孩到斯坦福教授

尽管已经成为人人羡慕的首位斯坦福“红杉资本教授”,但是李飞飞在人前从来不会隐瞒自己的“打工经历”。

相信很多人都难以将做清洁工、中餐馆收银员,帮人遛狗,开干洗店这些经历和斯坦福最年轻的教授联系起来。

在进入普林斯顿大学之后,虽然学费有了,但是生活费也是大问题。

为了保证学习和生活,她决定和家人一起开一家干洗店。

因为干洗店周末才营业,每到周末可以分担很多店内工作,而又不会耽误学习时间。

每周一到周五,她天之骄女、普林斯顿大学的高材生,一到周末她就穿上围裙,围着洗衣机转。

虽然那段日子非常忙碌,非常艰难,但是她始终认为那是一段非常值得珍惜的时光。

在她读研期间,母亲突然查出了癌症和中风,父亲忙于工作,照顾生病母亲的担子就落到了李飞飞的身上。

回忆这段往事,李飞飞感慨道,“最现实的生存挑战是如何全力以赴、如何身兼重任并诚实面对心中的梦想。”

但是也正是因为这样的经历,让她了解到了很多医疗项目可以通过智能手段来进行。

科技或许能够改善人们的医疗条件,或许那时起人工智能的种子就深深地埋在了她的心里。

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博士毕业后,李飞飞正式走上了人工智能这条路。

在她进入斯坦福人工实验室时,当时的人工智能领域有很多热门方向,而她偏偏选了最不被看好,一直处于停滞状态的计算机视觉识别。

科研圈里不少同行都劝她放弃,换个热门方向,因为这不但拉不到经费,而且可能会一辈子都评不上教授。

但是李飞飞并没有退缩,她为了让计算机准确识图,从网上下载近10亿张图片通过筛选、整理、打标签,成功建立了1500万张的图片库。

这也就是ImageNet。

用她自己的话来说,这里的工作量相当于一个人不吃不喝不睡,连续工作20年。

ImageNet就是一个图像识别数据库,它诞生对人工智能的发展有着深远的影响。

只要将它运用在计算机上,可以让计算机直接辨认出物品和人了。

随后,她再次做出了令人出乎意料的决定。

作为ImageNet的创始人,她决定将开放ImageNet数据库,免费提供给全世界的科研团队用于计算机图片识别训练。

从此,全世界的计算机学界都可以免费享用这一个数据库。

这也引发了人工智能井喷式发展,让AI从实验室走到了大众的视野。

而这些成果的背后,这位华人女性学者李飞飞的贡献不可谓不伟大。

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科学无国界,科学家有祖国

在一次采访中,李飞飞同样避免不了所有华裔科学家面临的问题,那就是:你认为你是中国人还是美国人。

李飞飞不假思索地说:

“我当然是中国人,我热爱我的祖国。如果有天获得诺贝尔奖,我希望我是以中国人的身份去领奖的!”

从加州理工学院毕业后,年仅33岁的她就被评为斯坦福大学终身在职的副教授。

并且,她先后担任了斯坦福大学W.M.凯克学院学者、斯坦福人工智能实验室主任及斯坦福大学人类中心人工智能研究所(HAI)联合主任的职位。

李飞飞将大量的时间和心血投放在人工智能领域,她在权威计算机期刊上发表了超过100篇论文,引用量更是高达44773次。

可以说在李飞飞在人工智能领域的发展一时无两。

尽管光环加身,但是她始终不忘自己的华人身份。

2017年,41岁李飞飞在Google公司的邀请出任了副总裁,并担任Google Cloud AI首席科学家。

在她的积极推动下,谷歌AI中国中心正式在北京成立,这也是 Google 在亚洲设立的第一个 AI 研究中心。

谷歌开发者大会上李飞飞表示:“我目睹了中国在AI基础研究、创业、发展等方面走到世界前列...

这个中心将与我们在世界各地,包括纽约、多伦多、伦敦和苏黎世在内的AI研究小组一起,共同让人工智能更好地服务于全人类。”

谷歌AI中国中心的建立为中国科学家提供了一个与世界接轨的舞台,这也促进了人工智能领域在中国的发展。

由于种种原因,李飞飞离开了谷歌,选择重回斯坦福,继续推动人工智能和机器学习领域的发展,并且致力于AI在医疗领域的应用。

在疫情期间,她的团队历时8年打造的关于利用人工智能传感器和AI算法帮助改善患者和临床医生医疗服务的论文成功刊登在Nature,并且探索监控病人身体状况的AI家用系统等。

在2020年,「华人AI女神」李飞飞成功当选美国工程院院士。

在入选名单公布后,李飞飞只是简单发推表示:“感谢!真心希望人工智能能够通过改善医疗服务来帮助我们的临床医生和患者。”

在她的经历中,我们看到了一位华裔女性在美国的励志人生,也看到了父母为孩子的成长成才费尽苦心,更看到了优秀的女生不断打破职业天花板。

其实所谓逆袭,远远没有我们想象中那么简单,尤其是作为华裔女性,在话语权极少的AI领域中,更是如此。

但是她的经历也告诉我们无论我们起点有多低,过程有多坎坷,只要遵从自己的内心,持之以恒,就一定可以看到成功的曙光。