作者:刘 春

小时候在我们家老房子的边上,有一颗长的和房子一样高的枣树,我们在枣树下玩耍,树下就是我们玩游戏的“家”,那片地被我们踩的溜光,从枣花开满枝头到枣枣一天天变大,我总是着急的问妈妈说:“啥时候枣子才可以吃啊?”妈妈总是用一句话回答我:“稻子黄尖尖,枣子红圈圈。”妈妈的话我似懂非懂,总之要等好久。

我和小伙伴在枣树下玩跳绳的时候,一边跳一边说:“马兰花,马兰花,勤劳的人儿在说话,请你马上就开花。”心里想着要是枣树能听懂我说的话,让枣子马上变红多好啊,那是我童年唯一的美味零食

终于等到枣子红圈圈了,父亲搬来梯子,哥哥他们可以上树摘枣子了。我们家的枣是长枣,三四个枣子就握满手。摘下来的枣子留一小部分吃,其它的被妈妈束之高阁了(用竹框装了放在屋里的房梁上)。

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(图片来自网络图)

有时候放学回来,妈妈的针线筐里会放一些给我们吃,一直等到中秋节那天,储存的红枣才拿下来和我们一起过节,虽然枣子已经缩了水份,但是依然香甜。后来村里规划了居民点,我们搬家了,那颗枣树太大了,没法跟着移走,我们万般不舍,最终还是被砍掉了,枣树下我和小伙伴玩游戏的“家”也没了。

上高中的时候,听说在县城北边石空镇有个叫枣园的地方枣子很好吃。有一年枣子成熟的时候,我们几个好友约伴骑车去石空镇游玩。

石空镇紧靠着黄河北岸,骑车过了黄河大桥再走一千米的样子就看到枣树了。那是第一次看到如此密集的枣树,真是名副其实的枣园子,道路旁枣林丛生,连成了片向远处延伸,我们放下车子走进枣林里,围着高大的枣树转圈,诱人的红枣若隐若现,枣农把枣树下面的枝干修剪得光秃秃的,想信手拈来个枣尝尝都是奢望。

其实真正的枣园还要继续向东走,又骑了大约二十分钟的车,才到了枣园街上。街道两旁,一个挨着一个的地摊上都是新鲜得红得发紫的枣子,装枣子的工具也是五花八门,竹筐、簸箕、盆子还有布袋子,甚至一块布直接铺在地上,枣子就堆在上面。只要你胃口好,随便尝,有的人家卖枣子不用秤,用一个碗、水瓢或者小盆,一两角钱一碗,酸甜可口的红枣,和我小时候家里的枣子一个味儿。

我们几个人走着看着吃着,我突然闻到了空气中飘过来一股香甜地煮枣味,寻着香味找过去,看到了一种像我们吃过的蜜枣一样的枣子,但是比蜜枣透亮,空气中弥漫得香味就是它们。一位卖枣子的叔叔说:“枣子生开熟补,鲜枣性寒,吃多了腹泻,蒸熟就不一样了,鲜枣又不好储存,大家就想了这个方法,把新鲜的枣子蒸熟了晾干,反正卖不掉可以留着冬天的时候自家吃。喜欢吃酒枣子,还可以买点回家腌酒枣,放到过年的时候都是招待客人的好东西呢。”原来是蒸枣,我吃了一个糯糯甜甜,筋筋道道,口感太好了,第一次知道枣子还可以蒸熟了吃。走的时候那位叔叔顺手又塞给我们几个,真的没把我们当外人。

看着枣市,就像锅碗瓢盆交响曲,到处透着生活的气息,他们很好客,我们也不做作,看了一路吃了一路,等回家的时候,打嗝都是枣子味。

后来石空镇也因枣子而出名,在公路两旁就自然成了一个集市卖枣儿,每年中秋前枣子就上市了,南来北往的客户都到这来拿货,我离开中宁县以后,再没有去过枣园,但是每年枣子上市,大街上石空枣子那是响当当。

石空的枣子再次名声大噪

石空的枣子再次名声大噪,是在2020年6月,我看到中宁县的一则报道:中宁县精心打造丰安屯旅游度假区,规划总占地面积约1988亩,总投资约13000万元的全域旅游精品项目。项目充分挖掘石空枣林资源,有机融合黄河文化和枣园文化的“黄河金岸—石空枣林田园生活体验园”。

石空枣林景区将黄河元素和枣园文化元素相结合,旨在打造集休闲旅游、枣文化体验、生态康养为一体的AAA级旅游景区。项目建成后,对带动区域经济发展、乡村振兴、村企合作、发展现代服务业、促进村民就近就业创业,壮大村集体经济、增加群众收入,都将起到积极的促进作用,目前该项目正在有序施工。下一步,石空枣林景区将与石空镇太平村合作,结合美丽乡村建设,大力发展以休闲娱乐、健康养生为主的乡村旅游产业。

这篇报道用了很长的版面,勾画了一幅美丽宏图,看到这则报道我心里砰砰跳!小小的县城终于有了带动地方经济发展和人们富裕的产业,以后我也有了炫耀家乡的资本了。

终于等到丰安屯试营业了,我和朋友们特意去了一趟,虽然还在筹建期,但是已经初具规模,得天独厚的自然环境和靠近黄河地势的落差,使丰安屯的建设特别有层次感和灵动性。站在丰安屯搭建的百米长、约五六米高的木质景观长廊上,伸手就可以摘到旁边的红枣,举目就看到东西走向的千亩花田和不远处缓缓流过的母亲河,花田里拼出的“丰安屯”三个大字立体又醒目。一辆十几节的观光小火车带着人们穿梭在花海里,还有花田里正在热火朝天忙碌的人们。这里的一花一草一木一世界,竞相绽放着生机与活力。一位喜欢文学的朋友笑着问我说:你有没有觉得丰安屯有种吾家有女初长成的感觉呀!谁不说哦。

我又从网上查到丰安屯的整体规划:丰安屯建设接待展示区、农业综合区、文化休闲区、休闲度假区、果园养殖区、拓展活动区6个功能分区,布局了景观长廊、酒吧街、瞭望塔、枣工坊、非遗广场、亲子运动营、“枣”主题民宿等34个景点,满足游客“吃、住、行、游、娱、购”各种需求。

谁能想到一片枣林能撬动一个乡村旅游产业,带动一方经济致富一方百姓,真正实现“美丽乡村”向“美丽经济”的飞速转变啊。下次我会再次走进丰安,认识丰安,品味“枣”安,用我的拙笔分享属于“丰安”的一切美好与独特。

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