我们知道,历史上的许多名人,如伟大的无产阶级思想创始人马克思,相对论的创立者、伟大的科学家爱因斯坦,计算机的发明者冯·诺依曼等等,都是犹太人,他们对世界的贡献不可谓不巨大。

有人说,犹太人是世界上最聪明的人。来看看他们获得诺贝尔奖的比例,你就能明白。占世界人口不足0.2%的犹太人,在整个20世纪,获得了近20%的诺贝尔奖殊荣。

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(诺贝尔奖)

然而,如此聪明绝顶的犹太人,在历史上却从未建立过庞大的帝国,还屡遭血腥屠杀,这是为什么呢?

一、地缘限制难以开拓

首先,要从犹太人的祖先说起。

公元前19世纪,远在中东地区,一个叫做闪米特人的部族,在跟随着族长亚伯拉罕,迁徙到了迦南地区,也就是现在的巴勒斯坦一带。亚伯拉罕的孙子雅各,后来改了个被我们熟知的名字——以色列。据说这就是犹太人的起源。

传说雅各有12个儿子,后来成为了不同的分支。

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(油画《雅各与天使摔跤》)

雅各的后代(暂且称他们为古以色列人),因为躲避自然灾害,曾经逃亡到埃及,在公元前15世纪左右受到埃及统治者的优待,务农为生。当埃及政权发生变动,古以色列人沦为奴隶,后来又辗转回到了迦南。

公元前10世纪,古以色列人逐步占领巴勒斯坦一带的土地,以色列联合王国建立。后来,大卫王迁都耶路撒冷,其子所罗门王博学而英明,在耶路撒冷大展拳脚,将古以色列王国推至巅峰。

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(以色列王国还原)

所罗门王去世后,以色列联合王国解体为两个国家,分别是北部的以色列国,和南部的犹大国。而这两个王国后来也没能逃脱被被亚述帝国,和新巴比伦帝国灭亡的厄运。

幸存下来的犹太人大部分被掳掠到了巴比伦,耶路撒冷仅剩了一些老弱病残。

此后古以色列人不堪罗马帝国统治,奋起反抗,被罗马人打败,犹太人便开始了世界各地的流亡。以色列属地作为犹太人不能忘却的“圣地”,也成了他们心中所向。

然而中东地区不断兴起各种政权,分散于世界各地的犹太人鞭长莫及。直到1948年5月14日,犹太人才重新宣布建立以色列国。

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(世界地图上的以色列)

而如今的以色列国人,也不全然是犹太人。他们占据着仅1.49万平方公里的土地,人口不足1000万,远不及中国的一个一线城市。

此外,美国生活着500多万犹太人,据说他们的聪明才智让他们成为了美国各行各业的精英,也占据了美国相当一部分的财富地盘。

2000多年被流放的历程,没有让犹太人丢弃自己的信仰和文化,却让他们因为时空限制,失去了团结起来建立强权的机会。

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(流亡的犹太人)

二、信仰纯粹成为束缚

这个没有被丢弃的信仰就是犹太教

我们前面提到过,犹太人的祖先是亚伯拉罕,同时他也被认为是犹太教的奠基人。据说,亚伯拉罕曾经在崇拜日月星辰的国度,向百姓宣扬还有比日月星辰更厉害的神。于是,亚伯拉罕被当时的王放逐。

从此,亚伯拉罕的后代便开始跟随他敬拜唯一的神,所以犹太教也被称为一神教。

公元前15世纪,亚伯拉罕的后代摩西出生。他为了让备受埃及压迫的古以色列人逃出生天,便带领他们回到祖先生活过的迦南地区。途中,他接受上帝的洗礼,确立了作为犹太教基础的法律,犹太教由此而生。

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(摩西雕像)

犹太教是犹太民族的信仰,而犹太人大都信仰犹太教或保留有犹太传统。

犹太教在发展演化的过程中,逐渐形成了自己独特的文化体系,有三本重要的典籍——《希伯来圣经》、《塔木德》、《米德拉什》留世,这三部典籍除了记述犹太历史、律法、传统,还对犹太人的生活习惯、学习信仰、思想进行了规范。

相比于其他宗教的教义,犹太教更多的是对人们个人信仰和责任的约定,而没有提及政治、军事。其中最重要的一点就是,犹太人所唯一信仰的上帝,希望所有人做公道正义的事,要有怜悯之心。

且在《希伯来圣经》中,记录犹太人先祖被流放的篇章,更是强调:背弃了上帝的诫命,才导致了犹太人被流放的命运。

对于靠着单一宗教信仰维系的犹太人来说,遵照教义就是遵从了上帝的旨意,若有违背,便难逃被惩戒的厄运。这也间接导致了犹太人没有建立大帝国的野心和实力。

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(画作《犹太人在赎罪日祈祷》)

相比之下,从犹太教衍生出的基督教,就更注重用专制君权来教化信众。

虽然犹太教后来分化出了正统派、改革派、保守派等多个派别,改革派强调注重国家观念,但是毕竟犹太人的数量有限,而犹太教改革派的力量更有限。

此外,犹太人始终坚信自己是天选之子,为了保证自己纯正的血统,不轻易接纳外族成为自己的同类。这是他们信仰坚定的体现,也是招致祸患的根源。

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(犹太人的哭墙)

三、重商重文化轻政治

出于对信仰的忠诚,犹太人大都注重自身文化、科学等方面的修养。

犹太男童长到三四岁时,就会被欢天喜地地送进学堂。5岁的时候,就要开始学习犹太教义。所以,犹太人从很小的时候,就有很好的独立思考的能力。

因而历史上出现了很多我们熟知的犹太裔诺贝尔奖获得者。前面提到的诺奖获得者马克思,就在这样的环境下长大成人。

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(马克思)

犹太人重教育重文化,这是犹太教义所规定的的,“教导儿童走正路,自幼到老终生不忘”这样的内容在犹太典籍中并不少见。

当犹太人在世界各地流浪时,当地的教堂不仅是犹太人进行宗教活动的场所,也是他们的教育基地。近2000年的历史中,犹太人到哪,哪里就有学堂。起初教学的内容以犹太典籍为主,后来增加了天文、几何等。

二战期间,3万多犹太难民流亡到上海,在虹桥创办小学、技校等。战后,在美国成立的一个“上海犹太难民联谊会”人员名单上,许多当年的孩子已成为艺术家、学者等。

爱因斯坦曾说:“追求知识、热爱正义和渴望自主自立,这些都是犹太人的传统特征,感谢上苍,犹太人的传统造就了我,我属于此。”

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(爱因斯坦)

此外,犹太人对商业的重视也是他们能够立足世界各地的原因之一。

在长达2000年的散居历史中,犹太人屡遭劫难,这也造就了他们非凡的生命力和创造力。他们不放弃一丝一毫的希望,在夹缝中求生存。不被允许参军、担任公职、拥有土地,那么,经商便成了他们安身立命的唯一途径。

由于犹太文化的原因,商人所需的契约精神在犹太商人身上不难见。加上犹太人重教育,知识渊博,使他们在生意场上能够更好地应对复杂情况。

所以才造就了如今犹太人在美国乃至世界各地的商业帝国。高盛集团、花旗银行、黑石集团,这三个商业巨头的创始人都是犹太人,好莱坞许多电影公司,如我们熟知的华纳、环球等影视集团,都是由犹太人控股。

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(犹太女星 凯特·戴琳斯)

近代以来,犹太人一直是世界商业和文化的重要力量,他们在文化、经济等方面,都对人类贡献了自己的卓越力量。但是,犹太人的文化和价值观念也影响了他们,使他们更注重自身的文化和信仰,而不是扩张和统治。

四、征服流放无处安身

犹太人多次被流放和征服,也是犹太人在历史上没有建立过大帝国的原因之一。

前面提到过,在所罗门王统治时期,犹太人建立的以色列王国繁荣昌盛。而后,在罗马帝国时期,犹太人开始了流亡之路,分散到世界各地。

犹太人靠着自己的聪明、坚毅,艰难地存活了下来,且逐渐小有成就。而基督教、伊斯兰教虽说起源于犹太教,但却站在犹太教的对立面,始终与犹太人保持距离,甚至仇视他们。

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(犹太教、基督教、伊斯兰教的演变)

公元1347年开始,黑死病在欧洲盛行,五年时间里,2500万人,约三分之一的欧洲人付出了生命。据一名佛罗伦萨人在1348年的记载,黑死病病人有淋巴腺体肿大的病症。根据19世纪末期科学家推断,鼠疫杆菌才是导致黑死病的罪魁祸首。

然而,当时的欧洲人,却把带来瘟疫的罪名强加在了犹太人的身上。因为犹太人居住的地方似乎很少有人感染,便有人说,犹太人投毒,才引发了灾难。

事实上,犹太人很少感染黑死病是由于他们的习俗。他们会在安息日进行沐浴;有人去世,会在当天下葬;犹太人把野猫当做伙伴,猫减少了老鼠,使得老鼠不能为祸人间,而其他欧洲人认为猫象征着罪恶……

谣言传播的速度比瘟疫还快。很快,人们开始针对犹太人,大量犹太人被屠杀、被驱逐。

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(欧洲黑死病)

当时的波兰,也因为地理位置独特而免予黑死病的困扰,大量犹太人便逃往了那里。而当时间来到了二战期间,波兰的犹太人又成了希特勒刀下的冤魂。

自1933年起,德国纳粹党为了实现自己的独裁专政,打着净化日耳曼民族血统的旗号,决议要将欧洲的“劣等人”进行消灭,其中就包括犹太人。他们计划将犹太年轻人当做苦力,其余人全部杀死。

1942年万湖会议,德国纳粹最终决定了处死犹太人的方法,即把犹太人用火车车厢运到集中营,然后把年轻的男性分离出来,让他们做苦力,其余人则安排在浴室里,放毒气将他们毒死。

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(被纳粹押往集中营的犹太人)

直到德国法西斯战败前夕,他们仍想要让犹太人从地球上消失。

这场大屠杀,足足有600多万犹太人惨死,除了毒杀,还有被枪杀,被烧死,也有人不堪忍受而自杀。

宗教、种族,这两个因素,可以说是犹太人被驱逐、屠杀、残害的重要原因。而不断逃亡的命运,也让他们无暇顾及建立大帝国。

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(犹太人分布图)

结语

犹太人在世界历史和文化中,有着重要的地位。他们为人类的文化、科技、教育、经济都贡献了不可磨灭的力量,他们建立的犹太教演化出的基督教,甚至成为了当今世界上信众最多的宗教。

然而,犹太人在历史上长期处于被压迫和流离失所的状态,缺乏一个稳定的国家和领土。此外,犹太人信仰独一神,这和其他宗教推崇多神不同,甚至相违背,导致犹太人在政治和军事上没有强大的支撑。加上犹太人口的一次次锐减,难以支撑起建立大帝国的野心。

虽然如此,我们仍然可以期待,在犹太文化的指引下,犹太人将为人类各项事业所作出的新的贡献。

世界各国人们都在享受犹太人为我们带来的科技、文化、精神盛宴,但愿犹太人能保持着他们的信仰,勇往直前,但愿种族歧视、大屠杀不再成为他们的噩梦吧。

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(爱因斯坦和犹太人在一起)