人类最强的太空光学望远镜,位于日地第2拉格朗日点的韦伯太空望远镜又有新发现,在拍摄一个星系团附近天区时,科学家发现了这个迄今最遥远类星体,基于目前人类的理论认知,这表示这是一个正在疯狂吸食的活跃黑洞!

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(NASA)

这个遥远黑洞是如何发现的?

在这张拥有成千上万个星系的照片中,科学家是怎样发现这个遥远而古老的黑洞的呢?使用红外波段的韦伯太空望远镜要识别黑洞其实是很难的,可以说基本不可能!而这项发表于顶级学术期刊《自然天文学》上的发现中,研究人员是通过结合钱德拉X射线天文台和韦伯太空望远镜的数据,最终发现了这个最遥远的黑洞。

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(NASA)

当然,我们还应该感谢在这个黑洞前面的星系团Abell 2744,这个星系团距离我们大约35亿光年,由于它巨大的质量产生的引力透镜效应,把后方这个编号UHZ1的星系中心黑洞放大了约4倍,让更多的光被偏转汇聚到X射线和红外线望远镜的视场中,让我们得以发现这个遥远的天体。

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(NASA)

这是怎样一个黑洞?

这是怎样一个黑洞?

在前面的星空照片中可见,在钱德拉X射线望远镜的成像下,能看到一个明亮的X射线源,根据目前的理论,强烈的X射线发射是黑洞疯狂吸食物质的典型特征,而通过韦伯太空望远镜对其所在星系光谱的红移值测定,这个黑洞所在星系距离我们超过132亿光年,如此遥远的距离上发出如此强大的X射线,可见这个黑洞之巨大。

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(NASA)

研究人员根据X射线的亮度和能量,估算出这个遥远的黑洞质量大约在1000万个太阳质量到1亿个太阳质量之间,几乎与根据红外光度测得的所在星系质量相当,可谓异常巨大,关键是,这个黑洞太年轻了!我们观测到它所在的时空里宇宙才4.7亿岁!

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(phys.org)

这一发现的意义

这一发现的意义

这次的发现解开了一个宇宙学谜团:超大质量黑洞黑洞是如何形成的?在过去,科学家一直不明白星系中心的超大质量黑洞黑洞是如何形成的,因为根据恒星演化模型,大重量恒星在快速演化到末期爆炸后坍缩形成黑洞的质量只有不到100倍太阳质量,通过这种形式很难在短短138亿年内形成如此多数百万乃至上亿倍太阳质量的超大质量黑洞。而此次发现证实了此前的一个猜测:这些超大质量黑洞是由巨大的气体云直接坍缩形成的!、

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(NASA)

这次的研究表明,这些黑洞在形成之初质量就异常巨大,而不是在形成以后才慢慢变大!这一的发现填补了一个宇宙演化模型的空缺——超大质量黑洞的来源,也实现了韦伯太空望远镜在发射之初的一项使命:加深我们对宇宙演化的认识。

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