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今年无疑是音乐演艺市场大爆发的一年,各种音乐节、演唱会、室内乐团等演出可谓是一票难求,仅大麦平台在2023年前9个月,销售演出场次就高达21万场,创下历史新高。除了幸运进场的听众,一些手里无票的粉丝们也不惜远赴线下,在体育场外一起大合唱,对于每一位听众而言,“去现场吧”永远有让人心驰神往的魅力。

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不过受制于诸多现实因素,总会有无法抵达的现场。因而在过去的数百年里,人们一直在寻找如何留住稍纵即逝的音乐。从留声机、黑胶唱片到磁带、CD,播放器也从笨重的唱片机,变成便携的随身听,再后来人们又觉得有线耳机不够方便,剪掉了耳机的连接线,迎来了TWS耳机的时代。

TWS耳机的出现,解决了音乐收听便捷性的问题,但鱼与熊掌不可兼得,因为无线传输技术的限制,在无形中牺牲了音质。音频质量失真、设备硬件不足等带来音乐细节的缺失,不能满足音乐爱好者的需求。“百元耳机只能听个响”“早知道还是原道”,成为人们感慨耳机音质与音效体验的集体共鸣。

因此,在保证便携性的前提下,满足消费者对细节还原度更高的极致声音体验的需求,成了TWS耳机厂商的一项重要使命。于是一个老调常谈的话题又开始了,都2023年了,TWS耳机还能有怎样的科技创新?

几天前,华为在中央音乐学院举办了一场音乐会。他们邀请了音乐家在专业的歌剧音乐厅演奏《冬》等经典名曲。随后又让观众戴上华为全新FreeBuds Pro 3,再次播放同样的音乐,感受由TWS耳机传达的无损原声效果,我有幸也在现场参与了这一次特殊的“声音实验”。

原声是还原“在场”的艺术

原声是还原“在场”的艺术

老实说,在去参加华为“领听原声”音乐会前,我并不理解华为为什么要做一场专业音乐会,更何况我看过的室内乐团演出屈指可数,作为一位标准的门外汉,我在开始前隐隐有些不安,不知道自己的耳朵是否能听出些门道来。

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好在这场音乐会对我这样的普通听众做了充分的兼容,在演出前,先由华为终端BG音频与智能配件产品线总裁刘东方为我们讲解了华为FreeBuds Pro 3的无损音质技术原理,又以圆桌论坛的形式让多位专业音乐家、声学研究员,围绕“无损音频,用技术还原艺术”的主题进行了多番讨论,再由中央音乐学院首席调音团领衔演奏的维瓦尔第《冬》等六首经典名曲,听完现场演奏后,佩戴华为FreeBuds Pro 3重听现场演奏曲目,对比体验耳机对现场音乐的极致还原度。

我在这场“开卷考试”里,慢慢明白了华为为什么要在中国的最高音乐学府举办这样一场音乐会。只有身处在专业的音乐厅,听众才会意识到“好的声音除了有好的音质呈现,还要有好的空间感。”而这正是此前多数TWS耳机所缺失的,对于声音空间感里细节的重建和还原。

例如,在聆听音乐家现场演奏维瓦尔第《四季》《冬》的第一乐章时,我明显感觉了到音乐厅的声场效果对演出加持作用。演出中主小提琴的音色非常亮眼,随着乐章的情绪波动,琴声在空间中呈现很强的跳跃感,强弱起伏明显。

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这一细节在我用FreeBuds Pro 3重听时,就感觉到了耳机对这些细节很好的还原。耳机里小提琴声细节还原丰富,每一次运弓擦弦都能清晰可循,声音干脆利落,毫不拖泥带水,并且有着明显的层次感,不断上升的旋律加重紧张感,强弱起伏分明,过渡自然又张弛有度,琴声一上一下短促有力,仿佛能透过耳机感觉到在冬季寒风中瑟瑟发抖的人群。随着旋律的自然过渡,节奏出现整体下降,干净的收尾让一切声响又回归白茫茫的雪原。

我蛮认同在圆桌环节时,嘉宾们反复提及的一句话,“音乐没有高低之分,但声音是有好坏的。”更好的声音呈现是能够帮助艺术表达打动听众的。如果说好的餐厅是被挑剔的食客调教的,那么食客也会因为美食的吸引,进化出更好的味蕾。

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在留声机发明前,音乐欣赏是高成本的小众艺术,必须走到音乐家身边,才能欣赏到的艺术。而随着技术的演进,艺术不再是上层社会的专属。本雅明在《机械复制时代的艺术作品》中提出“技术复制”,描述了技术如何打破传统束缚,让艺术得以成为大众消费品,被更多人欣赏。

中国科学院声学研究所研究员李晓东在圆桌讨论时提及,“技术发展是为大众服务,让原本只存在于歌剧院的高雅活动,变得为广大听众所接受,这是技术发展重要的目标。”

这也是我用FreeBuds Pro 3聆听音乐时的感知。它所搭载的麒麟A2芯片犹如一台发动机,让FreeBuds Pro 3能够更好地破解原声“密码”,更好地呈现技术与艺术的魅力。

也正是由于华为从编码、传输、解码到发声单元等逐环击破,最终实现全链路无损音频技术突破,在业界率先实现超CD级无损音质,才让消费者得以欣赏到无损音频丰富饱满的音乐细节,将声音调节到本原真实的状态,然后毫无损耗地传输到我们的耳朵里。

我想这大概就是华为探索“原声美学”的价值。

华为FreeBuds Pro 3的一小步,是TWS耳机市场的一大步。

TWS耳机能找回被剪掉的线吗

TWS耳机能找回被剪掉的线吗

随着主流手机厂商们逐渐取消3.5mm耳机孔,“便携”和“音质”成为智能手机时代中,一个鱼与熊掌的选择。要么放弃无损音质,拥抱TWS耳机的便携性;要么为手机连上转换器连接有线耳机,虽然能短暂享受到无损音乐,又总会在使用与收纳时体会到一丝狼狈。

解决消费者的使用痛点,需要帮TWS耳机加上一根无形的“线”,让TWS耳机兼具便携性和无损音质体验,这是行业长期难以突破的技术命题。

首先,无损音质的无线传输面临着两大难点:一是带宽不够,无线传输效率跟不上,二是抗干扰能力差,难以做到高码率下的持续无损传输。更形象点来说,完整收听一曲无损音乐,好比是让一辆重达30吨的卡车顺利通过一座大桥,既要保障桥的宽度、高度能容纳卡车通过,也得保证车在桥上行驶平稳,能够高速通过。

但受限于传输带宽与抗干扰技术的不够成熟,长期以来,都让无线音频厂商对于耳机产品的研究处于便携、音质二者舍其一的拧巴之中。一旦提升传输码率,就会在传输过程中出现卡顿、断连的情况。增强耳机抗干扰能力,又会加重耳机功耗,影响性能体验。

华为凭借在音频领域深耕十余年的技术经验,经由音频产品的迭代升级,逐渐率先突破了这个长久存在于TWS耳机行业里的难题。早在2020年推出的FreeBuds 3时,华为就用上了自研双通道同步传输,大大降低传输功耗和时延。到2023年,搭载麒麟A2芯片的FreeBuds Pro 3,与Mate60系列手机搭配使用时,物理传输带宽最高能达到8Mbps,是业界传统蓝牙带宽的4倍,极大提升了传输速率。

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这解决的也仅是第一步。沿用卡车运输来作类比,为了更好让卡车通过,我们找到了一座更宽的桥梁,但还需要验证桥梁上的路面状况,是否能保障卡车顺利、平缓、高速地通过。更重要的,这不是只运输一次的生意。在桥梁的两端还有大批货物等待运输,我们还需要更快的装卸速度,以提升卡车的运输效率。

对应TWS耳机背后的音频技术名词,大桥的稳固性代表着无线传输的抗干扰方案,卡车的装卸效率与传输效率则对应无损音频编解码协议。

抗干扰方面,华为“降维”式地将以往应用在“手机-基站”移动通信的Polar码技术,应用在“耳机-手机”短距离通信上,这给耳机带来了极为夸张的抗干扰能力。此前曾有第三方评测进行测试,当FreeBuds Pro 3与Mate60系列手机连接时,即使分开80米也仍然能接收到音频信号。

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华为FreeBuds Pro 3在全新一代L2HC 3.0 音频传输协议和Polar码的加持下,使音频最高传输码率提升到1.5Mbps,超过CD级品质音乐无损传输码率的要求。这也意味着,华为首次在业内实现了无损音频信号稳定、持续的无损传输。

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此外,华为FreeBuds Pro 3搭载超感知原声双单元,精准还原每一个音符。华为从编码、传输、解码到发声单元等逐环击破,不仅将TWS耳机曾经被剪掉的“音质线”“接”了回来, 还将推动音频市场开出更多创新技术的果实。

2023年9月,全球首个统一架构、全码率无线音频编解码标准《低延迟低复杂度高清音频编解码技术规范》L2HC正式发布,这对于国内高清无线音频产业而言有着里程碑意义,而华为正是作为该项目的核心贡献者和率先践行者。

由于L2HC在码率范围、兼容性维度具有全球领先的优势,其行业价值近乎于找到了无损音频界的“巴别塔”,当未来有更多TWS耳机、头戴耳机、智能音箱等无损音频产品支持L2HC 3.0协议时,好比世界上所有人都说同一种语言,将推动产业实现高清到无损的跨越发展,加速音频产业高端化发展。

十几年前,受限于当时的媒介环境与收听设备能力,国内音乐产业曾经过一段相当野蛮的盗版资源传播时期,音质被放到网络音乐评价体系的最末端,直到各大音乐平台纷纷推出的会员专享音质,才开始成为普罗大众声音鉴赏的第一课。也正是随着音频技术的不断创新,一副能听见无损音质的耳机,帮助人们解决了“能不能听到”的问题,同时随着真无损音源的普及,“听什么”的问题也迎刃而解。

例如在华为音乐APP里,就集成了千万级的正版无损曲库和上亿的有声内容,配合FreeBuds Pro 3和Mate 60系列或Mate X5系列使用,消费者可一站式便捷享受到无损音源,获得高品质的聆听体验,不再是一件难事。华为以“无损音源+无损耳机”的形式,在无线音频领域完成了兼顾软、硬、服的无损音频生态闭环。

华为把TWS耳机剪掉的线“接”了回来,不仅是推进TWS耳机行业的无损化,音频产业的高端化发展,它也将重塑着从手机到人耳的整条听音链路,为普通人带来高品质的听音体验,让随时随地享受无损音乐不再奢侈。

高质量还原声音能给普通人带来什么

高质量还原声音能给普通人带来什么

进一步来说,这也引出了一个关于“无损音质”长期存在的讨论,那就是普通人的耳朵能辨识出音质好坏吗?

客观的技术层面上,无损音质有着更高的采样频率和采样位深,能够拥有更多的细节和更饱和的音色。当数字音乐得以无限接近现场原声时,自然能让听众感知到音乐的真切情绪。

事实上,听不出无损的区别,可能有三种原因,一是设备真的放不出来,二是音源解析度不够,让人听不出明显的音质升级,三是人耳缺少辨别无损音质的经验。就像当时我在华为音乐会现场的感受,只有真正走进专业歌剧音乐厅,才会在现场意识到“空间感”会是无损音乐里不可缺少的灵魂之一。

而在音频市场的调研分析里,更出色的音质体验已经成为人们评判TWS耳机的核心标准,音乐里的细节呈现、立体声、环绕声等等象征好音质的标准,让无损音质逐渐成为满足消费者“顶级音质”诉求的关键要素。

那么对于2023年的普通消费者而言,一副无损蓝牙能带来什么,这个答案可能是一堂无损音质鉴赏课——打开一个理解认识好声音的窗口,给自己的爱好多一个选项,无论是否成为无损音乐爱好者,还是只享受通勤路上的独处空间,都是一次与好音乐相遇的契机。

有关无损TWS耳机的讨论,很像在重演着影像画质、通讯技术的过去。就像人们习惯120Hz的屏幕刷新率时,难以再接受90Hz、60Hz的拖拉。看多了4K画质,再难接受一个只有480P的视频。习惯了5G的润物细无声,那些在4G/3G时代里对速度的追问与疑惑,已然成为历史的痕迹。

“养叼的耳朵”,也再难回退到上一个版本,普通人音质需求也是如此。度过野蛮生长的盗版音源期,从音源质量、播放设备、收听设备的硬件升级,甚至到软性的“人耳进化”,人人都能对低频高频细节、耳机降噪效果说道上几句。

我想TWS耳机或者无损音质对普通人的意义,是把不被看见、不被重视、尚不被充分满足的音质需求推到了台前。在无损的原声里感受在场的艺术,策划并享受一场独属于自己的“颅内演唱会”,去往每一个不曾抵达的现场,将是音频创新之于普通人最为日常,最细密无声的改变。