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作者 |徐珊
编辑 | 云鹏

2023年,AR赛道正在崛起,成为科技行业最受关注的赛道之一。

近日,国内AR创企Rokid获得了1.12亿美元C轮融资,此轮融资由网龙投资领投,据悉,目前该公司的估值达到10亿美元(约为人民币71.5亿元)。

同一时期,AR创企公司XREAL,也获得了新一轮资金注入,其品牌主体优奈柯恩(北京)科技有限公司近日发生工商变更,注册资本从16000万美元变更至18500万美元。

各大AR创企不仅融资节奏不断,而且他们均在今年双十一活动中收获颇丰。根据京东潮酷数码的最新数据,截止到11月14日,今年的AR眼镜销售额同比增长超4倍。其中,双十一期间,XREAL全系列AR眼镜销量超11000台,Rokid也公布了自己拿下单笔2万台订单的消息。

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巧合的是,无论是在双十一拿下11000台销量的XREAL,还是融资超10轮、估值超70亿元AR企业Rokid,其创始人都毕业于浙江大学(以下称“浙大”)。不仅如此,据智东西不完全统计,目前AR赛道至少有10位创始人来自浙大,他们来自五湖四海,同在浙大学习进修,又在职场数年沉淀后,不约而同地选择了AR赛道。同时,还有不少从浙大走出的大牛“隐身”在AR企业背后,成为产业攻关克难的关键人物。不知不觉,浙大系的创业者们已经成为国内AR赛道的重要组成部分。

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为何如此多的浙大学子涌入AR赛道?浙大又是如何培养AR创业者们的?大学生涯的生活又是如何影响浙大学子的创业之路的?我们带着这些问题,探访了多位浙大学子,试图一探究竟。

一、思维、资源、商业化,浙大培养学生的三大法宝

7位AR创业者中,有4位都来自浙大光电信息工程专业(以下称“光电系”)。而诞生诸多AR创业者的浙大光电系,也是国内最早成立光电研究方向的专业之一,在全国的光电研究方向位列前三。

浙江大学光电信息工程学系是由原浙江大学光学仪器专业发展而来,也是中国光学工程学科的诞生地,集聚了不少国内顶流光学专家,历史积累悠久。

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▲20世纪60年代浙江大学光仪系学生在做测角实验(来源:浙江大学档案馆)

相较于其他学校,浙大光电系在课程设置上会设立物理、光学基础、软件、信息等多方向,让学生能够探索不同的学科兴趣。就连XREAL创始人以及CEO徐驰也在回校访谈中提到,因为光电系采用交叉培养模式,所以学校在大一大二时并不分设专业,给了徐驰接触不同学科拓展视野的机会,并为自己日后的创业生涯打下了良好的基础。

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▲浙江大学光电科学与工程学院官网

此外,江南自古以来就是富饶之地,商业化的思维也是浙大在学生培养中较为看重的一环。“我们在学校的时候,常常通过比赛,或者是实习,比较早的摸清了商业化的逻辑,这也为后续的创业奠定了基础。”DreamGlass创始人钟张翼说道。

浙大给创业者们带来的不仅是在创业思维、学科基础上的培养,而且还有成熟的创业培养机制,以及强大的校友会资源。据钟张翼介绍,在他大学的时候,曾经去舜宇光学实习。虽然时间不长,但是也让其快速接触到产业内部,加速对产业的理解。

“从创业大赛,到企业孵化器,再到资源连接,浙大会一步步扶持着学生们找到自己的方向。”一位投资人说。他还提到,相较于其他学校而言,浙大学子创办的企业更容易获得投资人的关注,由于创始人的学历背景、技术优势往往能够获得多数投资人的认可,其融资也更加顺利,企业的生命周期也较长。

二、7位浙大学子走进AR:联手校友创业,光学与AR连接紧密

在浙大多样化的培养体系下,浙大每年都会有不少学子走向创业的道路。尽管最早大家都在浙江大学接触相关基础学科,但在创业道路上,大家选择AR赛道的原因却各不相同。有人不断转换赛道,终选择瞄向AR;有人结合自己的技术优势,做出最佳的职业选择。不过显然,他们均认为AR赛道将会是未来的关键风口之一,因此将其作为自己事业的新起点。

我们梳理了5家AR创企,7位AR创企创始人的职业生涯经历。我们看到浙大学子们在走出校园后,一步步成为国内AR赛道的重要力量。同时,他们也以自身为锚点,通过自己创办的AR企业,聚集了更多的浙大学子们,让“浙大帮”的力量凝聚在一起。

1、Rokid祝铭明:1年融资超10亿元,攻向人机交互

作为浙大的知名校友,AR明星创企Rokid的创始人以及CEO祝铭明(Misa)常常回校看望其老师。他毕业于浙江大学哲学社会学专业,硕士则改换赛道,毕业于浙大网络多媒体实验室,师承浙大网络与媒体实验室学术带头人鲁东明教授,后在加州伯克利国际计算机研究所拿下博士学位。

Rokid并非是祝铭明创办的首家企业,早在2007年,也就是博士刚刚毕业不久,就创办了杭州猛犸科技,该公司主要研发手机操作系统,阿里巴巴后于2010年收购了猛犸科技,猛犸OS也逐渐变成了阿里云OS的一部分。祝铭明也带领团队加入了阿里无线事业部M工作室领头人,负责前沿技术研发探索,包括深度学习、语音识别、语音合成、自然语言理解、图像识别等多项应用。2014年,祝铭明从阿里离职,自此瞄准人机交互赛道创办Rokid。

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▲从左到右第三位为Rokid的创始人以及CEO祝铭明

在祝铭明看来,Rokid一直在人机交互赛道探索多项产品。无论是智能机器人,还是智能音响,以及AR眼镜,都是人机交互以及人工智能的一部分。

2016年以后,Rokid将主要的研发精力放在了AR眼镜赛道,陆续推出Glass系列、Vision系列、Air系列。今年8月,Rokid发布了一款消费级的个人空间计算平台,Rokid AR Studio,由AR空间计算眼镜Rokid Max Pro和AR空间计算主机Rokid Station Pro组成。

在浙大的求学经历,让祝铭明很早接触到虚实融合,在和鲁东明教授学习的过程中,他也参与了“敦煌数字复原”项目的第一代开发。目前,Rokid已经和国内百余家博物馆和人文景区达成合作,包括敦煌、大唐不夜城、天坛、清明上河园等等。

2、XREAL徐驰、肖冰:浙大室友联手创业,瞄准AR赛道发力

和祝铭明相似的是,XREAL创始人以及CEO徐驰最开始也没有直接选择AR赛道。

毕业于浙江大学竺可桢学院混合班、电子信息工程专业的徐驰,和多数浙大学子一样,先在美国明尼苏达州立大学电子电气工程大学拿到博士学位后,选择先留美工作。当时他进入了到半导体巨头英伟达,成了一名GPU架构工程师。徐驰曾在采访中坦言,正是这份工作打消了他在GPU领域创业的念头,“半导体创业太难了,2015年时,你很难想象会有创业公司做半导体。”

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在过去介绍采访中,徐驰说自己进入到AR领域也是因缘际会,他当时被微软第一代AR眼镜HoloLens深深吸引了,后来入职AR初创公司Magic Leap进一步对AR相关技术有了进一步了解。

回国后,徐驰和自己在浙大的室友肖冰联合创办了XREAL,肖冰同样来自浙江大学竺可桢学院2003级混合班,不过是光电信息工程专业。2017年,在北京的一家小孵化器里,徐驰和肖冰,开始了自己的第一次创业。

如今,XREAL主要以XREAL Air系列为主,在海外市场占据不小的市场份额。他认为,AR眼镜承载的内容是互联网的空间化,所以在产品设计上,XREAL的产品基本都是围绕空间化去做融合。

3、光粒科技张卓鹏、魏一振:班长和团支书联手创业,打造AR游泳眼镜

和徐驰几乎在同一时间进入浙大的,不只有肖冰,还有另一位浙大学子,张卓鹏,2007年毕业于浙江大学光电系和竺可桢学院工高班,随后赴美留学,获得特拉华大学ECE博士/金融硕士学位。

在浙大毕业接近10年后,2017年,张卓鹏拉上了自己的同班同学魏一振一同创办了光粒科技。

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在光学深耕多年,张卓鹏认为全息波导将会是未来的重要发展方向,随后其发布了全息树脂光波导Holoresin。2021年9月,光粒科技打造了首款AR全息智能泳镜Holoswim。该设备可以在水下实现近眼显示的AR智能泳镜。今年8月,Holoswim2代AR智能泳镜在海外众筹平台Kickstarter开启众筹,目前即将在国内外正式上线。

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光粒科技的CTO、联合创始人魏一振,则在学术方向扎根更深,我们可以在不少学术论文,和国家级项目基金、以及专利申请中看到魏一振的身影。

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4、DreamGlass钟张翼:发力AR医疗,首款AR头显开始众筹

钟张翼,就读于浙江大学光电系,也是张卓鹏的学长,后于美国印第安纳大学眼科学院获得了人眼生理/工程学的交叉学科眼视光学博士学位,曾任通用电气公司科学家,完成过数百万美元的产品研发项目。

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他认为光学和眼睛是息息相关的,而AR眼镜中,光学组成又是最关键的一部分,也和其学科专业联合紧密,这也是其选择该赛道的原因之一。

目前,钟张翼主要打造AR医疗方向,因此长期和浙大医学院保持合作。据他透露,其首款AR医疗头显已经开始在海外众筹,正式开始量产。

5、鲲游光电林涛:了解AR最新动向,把脉企业融资节奏

除了在终端厂商创业,也有浙大学子看到AR产业上游的光电行业的潜力价值。毕业于光电系和竺可桢学院工高班的林涛,后在英国剑桥大学获得光电子博士学位。

和其他人不同,林涛毕业后的就业方向并未停留在光学赛道。他在毕业后曾担任过巴克莱资本银行衍生品交易员、麦肯锡公司全球副董事合伙人、复星昆仲资本合伙人等多项职位,这也为其在在高科技领域的战略运营、并购融资等领域积攒下来多年的经验。

这些经验也为鲲游光电的融资推进带来正向引导。截止目前融资已经超过十亿元。2023年5月,鲲游光电完成数亿元C轮融资,由英特尔资本、长三角数文基金等领投。

鲲游光电专注于晶圆级光学、光集成领域,希望能够在下一代光子科技领域实现弯道超车。目前,鲲游光电的AR产品共分为秋水、逍遥、扶摇、梦蝶四个产品系列,构建了相对完备的AR光波导产品矩阵。据消息人士透露,鲲游光电的AR光波导序列已成功获得多家互联网公司、AR领域整机独角兽等众多客户认可。

三、扎根AR产业背后,来自浙大的“定海神针”

在AR行业中,不仅有站在台前浙大创业者,同时也浙大人站在产业深处攻克行业难关。AR行业方向上,一些行业大牛也站在企业背后,在技术方向上给予指导。这其中既有浙大国家级实验室的负责人,也有兼顾产界和学界的行业大牛。尽管身处不同地方,其都为AR行业发展带来相当助力。

1、现代光学仪器国家重点实验室副主任刘东:重回校园,成为校企合作枢纽

在浙大,不少光电系的学生最终都回到了母校。比如说,浙大光电科学与工程学院副院长、现代光学仪器国家重点实验室副主任刘东,在AR行业,很多人都是他的熟人。钟张翼曾是他的同班同学,XREAL的肖冰是他的同门师弟。

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▲刘东(来源:浙江大学)

今年,刘东带领着他的团队围绕“大口径光学元件微纳缺陷高精度检测”这一关键核心难题开展研究,并获得大规模产业应用,该课题攻克了超大口径光学元件微纳缺陷高精度检测中米级超大行程与亚微米级超高精度难以兼顾的技术难题。

2、光粒科技李海峰:数十年见证光电行业发展,担任博士生导师

不仅如此,光粒科技的首席科学家李海峰,是浙大光电系的光电工程技术研究所副所长。他一直见证着中国光学行业的发展。1984年,李海峰入南开大学物理系本科学习,1988年入南开大学现代光学研究所硕士学习,并与1991年获光学专业理学硕士学位。同年到浙江大学任教至今。

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▲李海峰(来源:浙江大学)

他曾承担和参加了国家重点研发计划、国防重点预研项目、863项目、973项目以及重大横向课题多项,在三维显示、近眼显示、投影显示、光学与光电子薄膜、液晶器件等研究领域获得较大研究成果。

3、鲲游光电CTO吴兴坤:曾任浙大光电系的教授,深耕光学20年

鲲游光电CTO吴兴坤曾是浙江大学光电学院博士生导师,美国乔治亚大学物理学博士,美国斯坦福大学博士后。他曾经在美国国家航空航天局(NASA)资深科学家、富通光纤总工程师,之后任教于浙江大学,在微光学领域有20年深厚积累。

不少浙大教授入局AR赛道,不断加强了浙大本身校园和产业的连接,也为企业新生代学生的指导提供了更为准确的方向。有浙大学子回顾,“当初上学的时候,正是在校企实现的过程中,找到了自己的方向。”当然,不少人随后也进入AR行业,成为其中一员。

结语:浙大创业帮,齐手推进AR产业向前

浙江大学,凭借其在光学专业领域的悠久积累,培养一批又一批的学子,走出校园,进入产业。其中,浙大的光学系,正是培养出一代又一代AR行业的创业者、技术专业,推动国内AR行业涌现出更多的力量。

“国内的光学研究在某些领域已经领先世界,但是商业化路径并不成熟。”我曾在不止一处听到类似的话语。但技术和产业的结合,向来是要在不断地摸索中,才能打破壁垒,落地融合。从浙大的培养体系中,我们能够看到一代又一代的学生走出校园,成为国内科技新生代力量的一员。