熟悉美国飞机的朋友,应该都知道查看美国飞机的代号,就能知道它的具体用途,比如F是战斗机,B是轰炸机,A是攻击机,C自然就是运输机。不过在最近美国想要采购新的飞机来淘汰一种C字开头的所谓老旧运输机,而且是一种很少出现在公众视野中的飞机,这就是C32A,美国空军将打算购买10架左右的新飞机来扩充老化的C32A飞机编队。

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从蓝白涂装就可以看到它是一种要员运输飞机,和美国的空军1号比较类似。实际上在美国空军当中C32A经常被称作是空军2号,一般副总统登上该飞机的时候就会使用这个代号。不仅如此,目前美国空军拥有两架基于波音747赶来的VC25A空军1号飞机,如果这两架飞机都不能使用或者出现问题,那么美国总统就乘坐C32A飞机。而且在空军1号执行任务的时候,C32A系列飞机也会一同执行任务,相当于为空军1号飞机作为备份。

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其实这架C32A也不是什么特殊的飞机,它其实就是军用版本的波音757。波音757其实是一种相对比较老旧的飞机,因为它和目前很多国家所使用的总统专机不一样,它是一种窄体客机,这就意味着它内部的空间较小,乘坐舒适性也较低。美国空军目前总共有4架C32A飞机以及两架C32B飞机,这些飞机最早于1998年6月开始服役,最早的飞机使用至今已经超过了20多年,的确到了即将更换或者升级的时候。

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对于这种运输要员的军用飞机,最适合的无疑是各种各样的宽体飞机,再加上特殊性,所以这种飞机只有可能会从波音公司的民航客机当中选择,新的波音737以及767还有777和787都有可能成为替代者。其实美国曾经打算使用新飞机完全取代这些C32A,不过目前美国打算扩充该机队,而不是完全取代。一方面是因为美国或许会需要更多的同类型飞机,另外一方面在扩充机队满足要求的同时,也能够显著的降低费用。

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在这些飞机当中,波音777以及787的概率并不大,首先波音777尺寸太大,基本上已经很接近部分波音747,也就是和空军一号相差不太大了,而且也并没有相关的军用改型。考虑到C32A仅仅是一架起飞重量在100多吨的窄体客机,因此777的概率显然是相当小的。787总体看起来比较合适,但是787的问题也和777一样,他并没有军用型号,如果要进行改装,那么难度肯定会高于其他型号的飞机,费用也很高。

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波音767是一种比较合适的选择,美国空军目前已经使用KC46A加油机,它就是一种基于波音767改装的加油机,而且波音767本身也是一种宽体飞机,所以改进的难度相对来说较小且成品性能不错。另外,基于波音767打造而来的新飞机和KC46A有很高的通用性,对于日后降低综合的维护保养费用也大有益处。而波音737的概率也是比较大的,毕竟有同源的P8A反潜机,美国空军将在未来使用E7预警机,同样基于波音737,缺点在于波音737系列的尺寸较小。

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不过美国很多媒体也表示不排除美国会在二手的民用波音757基础之上扩充C32A机队。如此一来就有了一种和现在C32A几乎没有什么区别的“新飞机”,同样可以有效地降低维护保养费用。另外按照美国空军的计划。现有的C32A系列飞机将会改进升级之后持续飞行到2038年左右,这就意味着C32A系列飞机至少还有15年的服役时间,所以选择同型号的波音757进行改装扩充C32A级对可能是现阶段最有可能的做法,而波音757也将继续在美国空军服役,而且是重要的要员运输飞机。

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地点:美国

时间:2023 年 11 月 20 日下午