据环球网援引日本NHK电视台报道,近日,科学家探测到了30多年来最强大的超高能宇宙射线。该宇宙射线被日本大阪都立大学副教授藤井敏博以日本神话中的太阳女神Amaterasu来命名,即“天照粒子”。

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报道称,这项研究成果已经发表在了最新的《科学》杂志上。理论上,仅仅1克“天照粒子”就能够摧毁整个地球!

“天照粒子”的发现,归功于俄罗斯、美国、日本等8个国家在2008年于美国犹他州沙漠中建设的507组观测装置,该装置覆盖了犹他州700平方公里,曾先后观测到超30种超高能宇宙射线。

在2021年,该装置还曾观测到能量高达2.44亿兆电子伏特的超高能宇宙射线,这是有史以来人类观测到的第二高能量的宇宙射线。第一高能量的宇宙射线于1991年10月15日被发现,且被命名为“Oh My God粒子”,该粒子的能量高达3.2亿兆电子伏特。

值得一提的是,Oh My God粒子并不能被翻译为上帝粒子,因为上帝粒子代表的是希格斯玻色子,它是标准模型里的一种基本粒子,和超高能宇宙射线有着本质的区别。

Oh My God粒子是被犹他州大学高分辨宇宙粒子探测器发现的,其速度非常快,每光年只比光子的速度慢46纳米(或0.15飞秒)。在这种能量下,Oh My God粒子的动能相当于一只拥有100km/h时速146g的棒球。

这是因为,超高能宇宙射线的能量水平非常高,远远超过我们在实验室中可以加速的粒子能量,它们的能量可以达到每个粒子数十亿或数万亿电子伏特,甚至更高。例如,最高能量的超高能宇宙射线可以达到数百亿电子伏特。

这些宇宙射线中的粒子通常是质子,但也可能包括其他核子和甚至是电子。它们被认为是在宇宙中非常强大的天体事件中产生的,如超新星爆发、黑洞活动、星系合并等。

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当这些高能粒子在宇宙中加速时,它们会与宇宙微波背景辐射等宇宙背景辐射相互作用,并且会受到宇宙磁场的影响。这使得确定超高能宇宙射线的具体起源变得相当困难。

科学家们使用多种方法来研究超高能宇宙射线。其中一种方法是利用大型的地面观测装置,如冈田宇宙射线实验站(Auger Observatory)和广角和极限学部选择探测器(TA),这些探测器可以测量到射线的到达方向、能量和类型。

另一种方法是使用空间探测器,如ASTRO-H天文卫星和Fermi卫星来观测和研究宇宙射线的起源和性质。这些观测可以提供关于射线的光谱、角分辨率和天文学数据等信息。

然而,对于超高能宇宙射线的确切起源仍存在许多未解之谜和争议。一些可能的起源包括超大质量黑洞、中子星、宇宙线加速机制、宇宙线从早期宇宙中传播等。未来的观测和研究将继续揭示超高能宇宙射线的奥秘,以便更好地理解宇宙的起源和演化。

“天照粒子”其实就是如此。藤井敏博虽然发现了它,但是经过计算之后,仍旧无法确定它的具体来源。因为,藤井敏博的计算结果显示“天照粒子”是来自于一个几乎没有任何星系存在,且类似于真空的地带。

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藤井敏博还曾试图将“天照粒子”和可能得源星系以及它到达方向以外的天体进行匹配,但是最终发现怎么样都不合适。

澳大利亚科廷大学天文学家Clancy James认为,估算地球磁场会如何影响宇宙射线的路径模型可能不是正确的,如果是这样的话,那么“天照粒子”的运动方向和藤井敏博的计算结果就会出现不同的方向。当我们认为我们估算得很准的时候,我们也许已经错了。