近日,中国“福建”号的电磁弹射器已经开始测试,这是该舰建造过程中,向前迈出的重要一步。

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该舰将成为中国人民解放军海军(PLAN)第一艘以弹射方式,而非滑跃起飞舰载机的航母。周末出现在网络上的视频和照片显示,“福建”号航母甲板上有一辆红色弹射器测试车。这段视频显然是由一架附近的飞机上拍摄的,捕捉到了测试车辆溅落在航母停泊的码头附近。“福建”号航母又名003型,于2022年6月下水,目前在上海长兴江南造船厂处于舾装的最后阶段。

本文为美国“The Drive”网站“战争地带(War Zone)”专栏文章,作者Joseph Trevithick,本人翻译并编辑给大家分享。由于本文作者为美国人,对中国实际情况的了解主要来源于网络,因此会出现很多错误,请结合自身理解来看待相关问题。本人翻译此文章只为了转述美国相关人员在分析网络平台上的视频和照片后,表达的一些看法,并非证实或支持其观点,希望大家能够理解。

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美国海军测试航母弹射器使用的滑车。

在新的视频和照片中,“福建”号航母甲板上看到的滑车通常被世界其他地方的造船企业和海军(包括美国海军)用来测试航母上的弹射器,这是航母建造或维护后一系列检查工作的组成部分。这是一种确保弹射器可以按设计正常操作的检测方式,在检测过程中不必让真正的飞机承受弹射器失败的风险。

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歼-15舰载战斗机从“山东”号航母上滑跃起飞。

“福建”号航母是中国第一艘采用弹射起飞拦阻回收(CATOBAR)配置的航空母舰。中国海军已经有两艘服役的航空母舰,即001型“辽宁”号和002型“山东”号,但两者都是短距起飞拦阻回收(STOBAR)配置,舰载机需要滑跃起飞。

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一架EA-18G“咆哮者”电子战机从“林肯”号航母上弹射时,蒸汽弹射器泄漏的水蒸气。

这段视频显示了测试滑车从“福建”号甲板弹射之后,落水时产生的巨大水花,显然没有看到任何蒸汽。这显示了这艘航母使用了电磁弹射系统(EMALS),而非传统的蒸汽弹射器。

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“福特”号航母建造过程中,测试电磁弹射器

目前,只有美国海军“拉尔德·R·福特”号航母上使用了电磁弹射器,并且事实证明这种技术很难掌握。不过,与传统的蒸汽弹射器相比,电磁弹射器具有许多优势,包括重置时间缩短,有助于提高舰载机出动率,以及对航母基础设计的机械要求不那么明显,在弹射时也不会需要大量的高压蒸汽。

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电磁弹射器还会有大量的控制系统。

此外,电磁弹射系统还能够更精确地调整弹射舰载机时,施加的力度大小。这有助于减少每架舰载机的磨损,并扩大了安全弹射的舰载机范围,特别是那些重量较轻、航程较短的舰载机。当“福建”号航母舰载机联队增加多种型号的无人机时,这个优势将会发挥重大作用,并且中国海军显然有兴趣为其配备多种无人机。

通过任何类型弹射系统起飞的舰载机,其起飞重量都远超过滑跃起飞的舰载机。

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上海南郊黄浦江沿岸的航母弹射器地面测试场。

此前,中国海军曾在陆基试验场对比试验过蒸汽和电磁弹射系统,测试地点就包括中国人民解放军海军航空兵荒地村基地。卫星照片显示,上海某地的航母弹射器地面测试场至少可以追溯到2008~2009年。在荒地村基地和上海某地测试场都发现了“福建”号航母上见到的测试滑车。

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歼-15T弹射型前起落架与歼-15基本型有明显区别。

“福建”号舰载机联队的具体组成还有待观察,但中国海军已经采取措施,确保该舰服役时可以立即进行部署。歼-15舰载战斗机的弹射型歼-15T已经研制完成。基本型歼-15源自苏联苏-33“侧卫D”舰载战斗机,尽管过去曾对其性能提出过质疑,但目前已经在中国“辽宁”号和“山东”号航母上部署。

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歼-35隐形战斗机。

中国歼-35隐形战斗机的海军型正在研发当中,该机可以通过弹射器起飞。预计这种舰载机将成为“福建”号航母舰载机联队的关键组成部分,并使该航母的能力相对中国海军现役航母有重大提升。

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荒地村基地的卫星照片。

海军型歼-35是FC-31的衍生型,FC-31首次亮相于10年代初期,有证据表明中国军方对该设计的兴趣正在稳步增长。2021年11月,海军航空兵荒地村基地的卫星照片显示,两架歼-35/FC-31出现在那里。

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空警-600舰载预警机将通过弹射器起飞。

仍在研发阶段的空警-600舰载预警机看来也将在服役后,部署在“福建”号航母上。这架预警机大致相当于美国E-2“鹰眼”预警机,代表着中国海军又向前迈出了一大步,因为它将提供航母战斗群目前所欠缺的、最关键的空中监视和空战管理能力。

未来,包括无人作战飞行器(UCAV)在内的各种型号无人机,最终可能会加入“福建”号航母舰载机联队。

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中国未来航母渲染图。

中国海军对航空母舰的要求就是,不断扩大其行动范围和作战范围,在远离中国大陆的海域执行任务,其航程远远超过了“福建”号搭载的舰载机航程。江南造船厂的多幅未来航母设计效果图已经浮出水面,这些航母的配置与当前和规划中的西方超级航母(如“杰拉德·R·福特”号航母和法国未来的新一代航母)一致。

人们反复讨论中国下一艘核动力航母(目前通常称之为004型)的潜力。“福特”号、美国海军10艘老式“尼米兹”级航空母舰和法国新一代航空母舰的设计均采用核动力。

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法国新一代航空母舰渲染图。

当“福建”号开始服役时,中国海军将成为仅次于美国的世界第二大固定翼航母力量。俄罗斯只有一艘航母,那就是长期搁置且事故不断的“库兹涅佐夫海军上将”号,法国也只有一艘“戴高乐”号,英国皇家海军则有“伊丽莎白女王”号和“威尔士亲王”号两艘。

中国海军也将成为全球仅有的三支拥有弹射起飞拦阻回收(CATOBAR)航空母舰的海军之一,其他两支海军分别是美国和法国海军。通过在“福建”号配置电磁弹射系统,中国将完全跳过蒸汽弹射器。

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英国海军“伊丽莎白女王”号航母。

印度海军计划在30年代获得一艘CATOBAR航母,而英国一直在研究为“伊丽莎白女王”级航母增加弹射器的可能性,该航母目前采用短距起飞垂直降落(STOVL)方式。过去报道曾经表示,印度未来的第二艘国产航母“维沙尔(Vishal)”号也将配备电磁弹射器,而电磁弹射器也将是法国新一代航空母舰的标准配置。

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土耳其“阿纳多卢”号轻型航母。

许多国家都装备着较小的短距起飞垂直着陆(STOVL)型航母,或者拥有大型飞行甲板的两栖战舰,可以让某些固定翼飞机,如F-35B“闪电II”,以及直升机随舰部署。一些国家正在寻求类似的设计,即以无人机为中心的轻型航母。土耳其“阿纳多卢”号轻型航母最初是作为一艘两栖战舰设计的,配备升降机以帮助起飞固定翼无人机,而它正在成为“无人机航母”趋势的典型例子。

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中国海军075型两栖战舰。

中国海军对“无人机航母”概念很感兴趣,可以作为“福建”号等传统航母的补充。过去的报道表明,这种无人机航母很可能是075型两栖战舰的衍生型(有时称之为076型),针对这一角色优化,并且还配备了电磁弹射器。

至于“福建”号航母,确切服役时间仍不清楚。当这艘航母于2022年下水时,中国官员曾表示,这一里程碑将在海试后实现。