在即将到来的中欧峰会前一周,我们突然释放了个大消息。六个欧盟国家——德国、法国、意大利、荷兰、西班牙和葡萄牙——的公民将被允许免签证访问中国15天,使他们能够绕过获得中国旅游签证的繁琐程序。

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单单一个免签证旅行似乎没什么大不了的,但这给了国际舆论中关于中国“封闭”和“不利于商业发展”的攻击言论有力的回击。

中欧峰会即将到来,届时欧盟委员会主席乌尔苏拉·冯德莱恩和欧洲理事会主席查尔斯·米歇尔将访问北京。

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最近,欧盟主席冯德莱恩一直在对北京发表越来越强硬的言论,包括对她所谓的“中国不公平贸易行为”提出一些抱怨,推动“去风险”,要求更多的市场准入,并威胁要对中国的可再生能源产品征税。另一方面,北京一直对这种言论持批评态度,并敦促欧盟采取更友好、更合作的方式,吹捧接触的好处。

那么,中国将如何应对这种情况呢?一项针对部分欧盟国家的史无前例的免签证计划。近年来,西方对中国的一个主要抱怨和批评是,前往中国变得越来越“不方便”,当然,从 2020 年到 2023 年初,这是特殊情况造成的,但是在这段时间,确实入境手续比较麻烦。

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因此中国转过身来对一些欧盟国家说,“哦,你不需要再这样做了”,这是一个非常慷慨的姿态,在任何情况下都极不可能扩展到任何一个“五眼联盟”国家。但在这一切的背后,隐藏着一个政治动机:阻挠欧盟对中国的“去风险化”。

如果你是来自这些主要国家之一的欧洲商人,而这些国家恰好代表了欧盟经济的大部分,那么你进入中国和做生意的能力就会显著提高。这是一个友好的信号,很有帮助,所以你认为那些被告知要减少在中国业务的德国、荷兰和法国高管在说去风险时会更倾向于听冯德莱恩之流的意见吗?他们为什么会这样?进入中国市场变得更容易了一点,因此去风险的议程被挫败了。毕竟,商业团体首先反对这样的议程。德国汽车工业永远不会放弃中国市场。

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除此之外,此举还削弱了西方流行的叙事,即中国正在对世界“关闭”,“漠视商业环境”,情绪“不友好”。在战略层面上,北京决心尽可能地让欧盟站在一边,鉴于美国为破坏这种关系而向它抛出的一切,这一壮举变得越来越困难。

然而,中国明白在追求长期利益方面做出战术让步的重要性,打免签旅行牌是明智之举。这不太可能动摇持怀疑态度的欧盟领导人,但无论他们喜欢与否,都可能会为继续扩大欧中商业关系创造条件。