作为解放军最新锐的航空母舰,福建号传出的一举一动经常吸引外界的关注,而美国媒体近期就注意到了福建号的一个动向。根据近期在社交媒体上流传的视频与图片显示,停泊在港内的福建号航母甲板上,一个形状宛如一辆小汽车的红色物体从航母的两个弹射器之一弹射而出,随即如同一道红光一般迅速扎入航母前方的水中,激起巨大的水花。而现场的视频显示,为了福建号航母能够顺利地把这一红色物体抛到航母甲板前,原本用于移动巨大部件的大型驳船也被提前拖走,可见解放军工作人员对此做了充分准备。

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值得注意的是,不仅各国军迷都在关注这一动态,包括海军新闻等美国知名军事媒体也迅速进行跟进分析。而福建号航母的这一动态为何立即获得如此多的关注,原因也不难理解,因为此举代表着福建号航母距离拥有实战能力更进一步。此次福建号航母甲板弹射而出的“小红车”,其实应该被称为测试飞行器,目的是为了验证航母甲板上的弹射器能够正常地运行。而福建号航母此次进行的测试,专业用词应该叫做“静载”发射测试,是配备弹射器的航空母舰极为常见的测试,美国航母已经进行了太多此类测试了,例如美军最先进的“福特”号航空母舰在2015年就进行过此类测试。

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至于为何不直接弹射战机,而是先弹射“小红车”,主要还是为了防止昂贵的战机因为意外受损,在技术成熟之前,还是用这类模型进行测试较为合适。在福建号航母甲板上出现这一动态后,不少国外军事媒体都分析得出一个结论,那就是或许在几个月之内,福建号航母将会开启其正式海试。而如果海试一切顺利的话,那么福建号航母形成实际战斗力的时间可能会大大提前,这将让解放军海军更快地拥有3航母的阵容。说到这儿,大家应该不难理解为何美国媒体如此关心此事,在台海局势的紧张气氛仍未消散,中美两国未来是战是和还不好说的时候,解放军第三艘航母若能提前出现,对美国来说显然不是什么好消息。

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其实,美国军界与舆论界对中国航母的关注度一直居高不下,这背后有许多方面的原因,其中之一确实是中国航母对潜在的台海冲突可能具备的影响。许多美国智库和媒体都曾宣扬一种观点,那就是中国在只有两艘航空母舰的情况下,不可能在台海发起大规模军事行动。因为解放军航母编队还缺乏最基本的联合作战的战斗力,基本无法与美军航母编队较量,也很难提供足够的海军航空力量来协助进行反介入/区域拒止战略。而按照他们的逻辑,在中国拥有三艘或更多航母之后,情况就完全不一样了,中国海军执行反介入/区域拒止战略的能力会越来越强,甚至有可能在台海南北两端和美军航母编队争夺制空权和制海权。

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不得不承认,美国舆论的这些担忧还是有一定道理的,虽然中国在可预见的未来还无法和美国争夺全球大洋的制海权,但在陆基作战体系的支持之下,解放军航母的确有可能在亚太地区协助夺取制空权与制海权。在过去这些年来,中美两国的军事力量差距已经极大缩小,中方在部分领域甚至实现对美国的反超。而随着时间流逝,中国在亚太地区的军事优势还会更加明显,美国方面应该已经看到了这样的未来。从这点意义上说,美国方面忧虑中国军事力量的进步是不必要的,因为那是他们无法阻止的大趋势,而只要美国不主动与中国为敌,解放军强大的军力也不会威胁到美国,华盛顿的政客们应当做出理智的选择。