在中美关系缓和的背景下,之前不少外媒开始展望中国重新增加购买美国波音公司订单的未来,但在可能的订单给出之前,一起重大空难赔偿案的开审吸引了多方的关注。北京时间11月27日,北京市朝阳区中级“人民法院”开庭审理马来西亚MH370航班失事的损害责任纠纷案,这起赔偿案涉及40多名乘客家属,由于家属人数多且诉求各不相同,因此将会分批开庭。据悉,家属们提出的主要诉求为两点,一是查明MH370航班失联真相,二是赔偿问题。而案件被告是五家公司,分别是马来西亚航空公司、马来西亚国际航空公司、美国波音公司、飞机发动机制造商英国罗尔斯·罗伊斯公司,以及德国安联保险集团。

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对于马航MH370乘客的家属来说,此次开庭,可谓是他们人生中的大事,这是事故发生9年后他们首次等到开庭通知。虽然预计会获得的赔偿金额不菲,但多年来的痛苦是难以弥补的。而不得不承认的是,由于案件过去多年,虽然家属们的第二个赔偿诉求没有太大的问题,但第一个诉求,既查明事件的真相,现在看来几乎是不可能了。在过去的这些年里,围绕着MH370航班的猜测层出不穷,各种阴谋论甚至是科幻性的猜测都出现了,但有实质性证据指出的结论仍没有出现。因此,最有可能的结果,恐怕还是被告方以提供赔偿的方式结束问题,而家属们想要的调查结果,恐怕是没有办法获得了。

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当然,对于被告的这些公司来说,赔偿案开庭也未必是一件坏事。马航MH370事件已经成为了一桩世纪悬案,能够尽早地结束这个问题,对于被告的公司而言也算是解脱。事实上,对于这些大型集团而言,马航家属们要求的赔偿数字其实不是大问题,能够获得更多的订单,才是关乎这些巨头们发展和生存的关键。其中,美国波音公司就是一个最典型的例子,作为美国最大的工业出口企业,波音公司对于支付赔偿金没有什么压力,但能否重新打开中国市场的大门,这对于波音而言非常重要。在过去几年来,受制于波音公司产品技术方面的丑闻,以及中美关系紧张的影响,波音在华销售量大幅下降。

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在新冠疫情暴发之前,波音公司的拳头产品——波音-737客机约三分之一都交付给了中国,仅从这一点就能看出中国市场对波音的重要性。而在过去三年里,中国虽然没有切断对波音产品的进口,但总量大幅下降了,不少原本可以给波音的订单,落到了波音最大的对手欧洲空客集团的手里,这让波音高层极为忧虑。在去年,空客就宣布了一份来自中国的近300架飞机的订单,这拉大了空客在中国市场对波音的优势。事实上,在中美经贸官员的一系列活动中,恐怕部分美国官员也会提及波音的问题,毕竟波音公司能否重新把在华业务恢复到过去水平,对美国出口的数字是有直接影响的。

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如今,随着中美关系的缓和,以及马航MH370事件进入最后法律程序的收尾阶段,波音公司接下来在中国开展业务的前景正变得更加积极。按照航空咨询公司IBA的分析,即使把现有的波音、空客和中国商飞的订单都考虑进来,预计到2030年底,中国还需要近1100架飞机来替换老飞机和满足国内旅行不断增长的需求,这意味着中国对相关产品的需求还很大,而波音无论如何也不会想放弃这块大蛋糕。至于接下来波音能否顺利地恢复在华业务的繁荣,不仅要看波音公司的行动,很大程度上也要看中美关系的未来,尤其是美国政府接下来的行动了。