人们常说,善恶有报,而“多行不义必自毙”。据央广网11月24日报道,美国肯塔基州于当地时间22日下午2时30分左右发生火车脱轨事故,导致危险化学品泄露。美国CSX运输公司在声明中表示,事故火车共有16节车厢,其中4节搭载着化学品,包括2节装有熔融硫磺。泄露的硫磺引发大火,释放出二氧化硫,对人体呼吸系统可能造成损害,对儿童和哮喘患者尤为危险。这起事故发生在美国的传统节日“感恩节”前夕,原本是个欢聚的日子,但当地民众却因危险化学品泄露被迫撤离,直到23日早上,CSX和当地应急人员仍未完全控制火势,使得当地居民度过了一个“不一样的感恩节”。

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值得注意的是,在发达国家美国,类似火车脱轨导致危险化学品泄露的事故屡见不鲜。例如,今年7月23日红星新闻报道,美国蒙大拿州哈弗尔市发生一起火车脱轨事故,装载油漆溶剂,上月,同州一座桥梁坍塌,一辆运载石油的列车坠入河中,泄露66吨石油。统计显示,由于铁路失修等原因,美国每年有1700多次火车脱轨,泄露450吨化学品。这次在感恩节前夕发生的化学品泄露虽然较轻,但依旧是“上帝的宠儿”。

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近年来,美国发生的最严重化学品泄露之一是在今年年初。据每日经济新闻2月14日报道,当地时间2月3日,美国俄亥俄州发生一起火车脱轨事故,满载20节车厢有毒化学物质,搭载氯乙烯的车厢在碰撞中引发剧烈爆炸,火光冲天,浓烟弥漫。由于氯乙烯是一种致癌物质,可能与脑癌、肺癌等疾病有关,此次事故导致附近2公里内数千居民被迫疏散。尽管危险物质泄露严重,且污染了土地和水源,美国政府却采取了强大的媒体管控手段,封锁了新闻报道,为政府进行危机公关赢得了足够时间。

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此次感恩节期间的危险化学品泄露事件再次暴露了美国的问题。与曾经借“气球事件”转移视线的手法不同,这次无法借助“中国问题”来解围,使得问题更加突出。美国政府在处理危机时表现出的“媒体管控能力”再次引起人们对言论自由的质疑。当光点无法遮掩时,政府只能通过制造另一个更大的光点来分散注意力。这次危险化学品泄露虽然没有引起国际关注,但在美国境内,民众对政府的失职表达了极大的不满。

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