红薯,又称番薯甘薯、红山药,但是叫的最广的名字还是

红芋

地瓜。它原产于美洲大陆,晚明时期传入中国,在灾荒年月成了穷人活命的干粮。因而,它又有“末日粮食”之称。虽然,在全球范畴内它的产量不如马铃薯,但是其产量也是相当可观。

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特别是在中国,红薯地不分南北,种植广泛,产量巨大,各种食用方法百出。同样作为人口大国,特别是耕地大国的美国,它的红薯产量如何,有中国多吗?

过去百年,美国红薯种植经历了两次高峰。第一次是在二战时期,当时物资匮乏,红薯因为产量高、耐贫瘠的优势受到美国农民的喜爱而大量种植,当时的产量曾一度有130多万吨。二战后,红薯的重要性降低,其产量也是一降再降,只有几十万吨。

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进入2000年后,红薯因其富含膳食纤维、胡萝卜素、维生素C、升糖指数低等优势,再度受到备受肥胖、高血糖困扰的美国民众喜爱,成为人们追捧的健康食品,红薯地位又开始复苏起来。

现在美国的红薯种植产业主要位于南部地区,特别是东南部的北卡罗来纳州,这里暖和潮湿的气候和肥沃的土壤非常适宜红薯种植,半个世纪以来一直是美国红薯最大的产地,产量占到了一半。这里全年都可以供应红薯,并形成了一套完整的育种、种植、包装、运输、加工系统,效率非常高,其经济产值也非常可观,每年出口额超过1.2亿美金。

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提高红薯产量、改善品质一直是美国红薯育种研究的重要目标。由北卡罗来纳州立大学研发的卡温顿红薯新品种,低糖、高纤维,吃起来要更加软糯。一只中等大小的红薯只有100卡路里的热量,糖尿病患者也可以吃。备受消费者的欢迎,是其对外红薯出口的拳头产品,在欧洲市场也占有一席之地。

数据显示,现在美国每年的红薯产量超过160万吨,超过了二战的峰值。不小学校也开始在早餐和午餐供应红薯,就连一些顶级餐厅也出现了红薯制作的美味食品。美国人越来越想要吃低糖、高纤维、维生素含量高的食物,看来红薯的产量还会继续攀升。

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虽然美国的红薯产量不低,但是跟中国相比差距仍旧很大。在物资不够充足的岁月,红薯曾一度充当了国人的主粮之一。红薯可蒸、可煮、可烤,红薯片晒干可以作为备用粮。红薯的叶子与根茎可以炒菜或配着面粉做窝窝头,亦可生吃。可以说红薯浑身是宝,物尽其用。

由于红薯本身生长能力较强,能够适应不同的气候条件,我国红薯的种植面积遍布20多个省份和地区。据统计,2022年我国鲜红薯产量超过4700万吨,远超中国以外其他国家产量的总和,是美国的29倍之多。

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目前,国内红薯产地主要集中在河南、河北、四川、山东、湖南、湖北、安徽等农业大省,产量极高,亩产能达到6000—7000斤,部分高产品种亩产可达万斤。河南、山东和河北这三个省的红薯产量占全国的50%以上。其品种以春夏薯为主,品种多为淀粉型;南方薯区主要是长江流域以南地区,在夏秋冬季均有种植,品种多为食用型。

这几年,我国红薯的种植面积一直在3500-3800万亩浮动,占到了全球的六成,产量接近5000万吨在过去,红薯主要以饱腹为主,如今鲜食、饲用和加工比例各占1/3左右,以饱腹为目的的鲜食消费逐年降低。

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随着消费升级,红薯的产业升级与深加工也在不断提升,红薯产业正朝着向着鲜食高端市场方向进展。此外,烤红薯越来越受市场欢迎,其进展规模也越来越大,消费市场百亿级规模。

除了鲜食与加工成休闲食品,我国红薯还有一个用途即加工成淀粉,加工比例达7成,每年产量在150万吨以上。加工的淀粉主要应用于粉丝、粉条和粉皮等食品。

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整体来看,我国的红薯种植产业无论是产量还是规模都远超美国,但是也要看到这与两国的饮食习惯有很大的关系。展望未来,国内的红薯产业还有继续挖掘其产值,提升经济价值的空间。