长时间以来,越狱都是备受世人感兴趣的话题,无论是经典影片《肖申克的救赎》,还是知名美剧《越狱》,都以不同的视角讲述了一段段惊心动魄的越狱过程。

然而文艺作品毕竟高于现实,尤其是对于越狱行为来说,历史上有迹可查的成功越狱案例屈指可数,更不要说诸如《肖申克的救赎》中主角安迪这样二十年如一日地挖掘隧道,简直是愚公移山。

尽管如此,在上世纪六十年代的美国,的确发生了一起堪称为完美的越狱事件,在该事件中,三名高智商罪犯不但逃离了当时被称为世界上安全级别最高的监狱——恶魔岛监狱,甚至时至今日,三名罪犯仍旧逍遥法外。

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恶魔岛监狱在这三人成功越狱后的第二年便宣布停止运行,如今竟成为旧金山地区广为人知的旅游景点,很多刑满释放的罪犯甚至出版了在恶魔岛服刑的回忆录。

更让人惊讶的是,当年这起越狱行动,实际上还有第四名罪犯参与,而这位整个越狱计划的关键人物,却意外地没能成功逃脱,这为警方后来破案提供了重要的线索。

接下来,让我们共同回顾这起堪称人类近代社会中最扑朔迷离的恶魔岛越狱事件。

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恶魔岛监狱

在介绍本次事件的四位主人公之前,先有必要详细地了解恶魔岛监狱这座当时美国乃至全世界范围内安保级别最高的监狱。

恶魔岛位于美国加利福尼亚州旧金山湾区,是一座距离旧金山海岸线3000米左右的小岛,整座岛屿面积也才0.0763平方公里,四面都是深海峭壁,可以说是绝佳的羁押场所。

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只不过恶魔岛最初并不是用来建造监狱,而是印第安人的聚居岛,后来在1846年爆发的美国与墨西哥之间的战争中,恶魔岛被美国占领,此后便划入加利福尼亚州。

在此后半个多世纪的时间里,恶魔岛都是作为美国的军事基地使用,与此同时,美军还在恶魔岛建造了多座军工厂房,到了1934年,恶魔岛正式被设定为联邦监狱。

值得一提的是,即便是在作为监狱使用期间,岛上的其他厂房仍旧在运营,这也给后来的越狱事件埋下了伏笔。

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美国政府之所以选定恶魔岛修建联邦监狱,自然是看中其四面环海、得天独厚的地理位置,要知道,在二十世纪上半叶,随着世界大战的爆发,美国国内的犯罪率也在不断攀升,越狱事件更是时有发生,因此为了关押那些屡教不改的重刑犯,恶魔岛监狱应运而生。

要知道,在恶魔岛监狱将近三十年的历史中,曾经关押过超过100名臭名昭著的罪犯,其中就包括众所周知的芝加哥黑帮教父艾尔卡彭,以及机关枪杀手乔治凯利等。

值得一提的是,钱学森教授也曾经被美国政府关押于此,当然,钱老并不是因为刑事犯罪被关押,而是美国政府想以此来囚禁钱学森,打消其回国的念头。

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恶魔岛监狱之所以被称之为当时安全级别最高的监狱,一方面是因为其整座监狱修建的十分现代化,而且最多可容纳的罪犯数量也不过300人,因此十分便于管理。

另一方面,就是由于恶魔岛所处的特殊地理位置,虽然其距离旧金山海岸线只有3000米不到,但是由于该海域波涛汹涌,尤其是位于金门大桥底部的暗流十分猛烈,因此普通人根本不可能游到对岸,即便是划船,也很有可能被洋流推向大海。

在恶魔岛监狱的官方资料中,曾有过14起、涉及36名犯人的越狱事件,但是其中23人被抓回,6人被枪杀,更有2人在海水中溺亡,另外剩下的5人官方认定为失踪。

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而被认定为失踪的5人之中,外界普遍认为仅有3人越狱成功,这三个人便是本次“恶魔岛越狱事件”的主角——弗兰克、约翰以及克拉伦斯。

其中约翰与克拉伦斯是同胞兄弟,二人在上世纪五十年代左右曾作案多次,后来因为抢银行而被警方抓捕,服刑期间又多次企图越狱,最终才被转移到安全级别最高的恶魔岛监狱。

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当然,在整个“恶魔岛越狱事件”中,这两兄弟大多承担协助工作,而真正的策划与组织者,是弗兰克·莫里斯与没能越狱成功的艾伦·韦斯特。

其中的弗兰克·莫里斯是越狱计划最初的发起者,翻看弗兰克的资料,可以发现这是一个彻头彻尾的犯罪狂,从十三岁起弗兰克就与监狱难解难分,从小偷小摸到抢劫银行,弗兰克可谓是无恶不作,这也是他被关入恶魔岛监狱的原因。

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至于艾伦·韦斯特,不但是整个团队的大脑,更是一位货真价实的机械专家,颇有电视剧《越狱》中男主角麦克的人设,只不过他是个倒霉蛋,其他三人成功越狱,却把他留在了暗无天日的牢房。

那么,上述四个人是如何实施这一场惊天动地的越狱行动的呢?

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越狱经过

据艾伦·韦斯特后来交代,他们四个人是在越狱发生一年以前开始策划整个行动的,最初提出这个想法的是弗兰克·莫里斯,因为他最不安分,而且越狱经验最为丰富。

当然,在艾伦配合警方的整个调查过程中,他都将越狱的主谋推给了已经逃之夭夭的弗兰克,但是有不少人分析,身为机械专家的艾伦最有可能是真正的策划者,这不过其他三人无迹可寻,警方也拿艾伦没有办法。

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按照艾伦·韦斯特的说法,他们将越狱计划分为三个步骤,分别是从各自的牢房顺着通风管道逃往监狱屋顶,再从监狱顶楼逃到监狱外部,再想办法从恶魔岛离开。

整个计划中,第二个步骤最为简单,因为整座监狱安全级别虽高,但是主要体现在恶魔岛得天独厚的地理位置,而四周的铁丝网却只有三米多高,想要翻越并不困难。

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至于如何从各自的牢房进入管道设备间,几个人也想好了对策,那就是在各自房间内顺着墙体挖洞,因为恶魔岛监狱的牢房都是单间,而且洗手池墙体后面就是管道井隔墙,只要挖通这一层,就可以顺着管道爬到屋顶,自由就近在咫尺。

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最困难的一步还是如何从恶魔岛逃出,结合以往失败的案例,几人知道想要游泳游到对岸简直是九死一生,于是想出了自制一艘充气筏的办法。

当然,以上这三个步骤还只停留于设想阶段,因为上述内容无论是在准备工作还是在可行性上来说,都可谓是困难重重,稍微有一个环节出了差错,必将是功亏一篑。

因此在具体行动之前,四个人翻来覆去商量了这次越狱行动的可执行性,最终在自由的诱惑之下,四个人分头开始行动。

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首先要做的自然是搜集、制作越狱工具,从后来警方的现场取证来看,四个人一共使用了八十多种作案工具,其中多数是自己加工制作而成。

这些工具中不仅有自己改装的简易扳手、钻头,甚至还有潜望镜这样的高级设备,后来警方又在海岸线周边发现了逃跑时使用的自制船桨和简易浮体,以及自制的救生衣。

不少人感到好奇,在监狱之中的服刑犯人从哪里找来如此之多的作案工具呢?

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实际上,正如电视剧《越狱》中使用的越狱工具一样,四个人的工具也都是就地取材,诸如充气筏是由监狱中狱警穿戴的雨衣缝制而成,打气筒是由手风琴改造,就连挖洞用的工具也是由饭勺改造而成。

就连负责此案的警方人员都不得不感叹,倘若是自己在服刑,绝对会对这些随处可见的工具视而不见,足见这越狱四人组的聪明之处。

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另外,前文提到当时恶魔岛上还有几家工厂在运行,这也给几人的行动提供了工具支持,其中用于粘接雨衣的防水胶粘剂便是来自周边的一家工厂。

在准备好作案工具后,接下来便是长达一年时间左右的实施过程,或许有人感到好奇,在电影《肖申克的救赎》中,主角挖通隧道用了将近二十年的时间,被困于恶魔岛的四人为何短短一年就能准备妥当呢?

事实上,之所以挖掘速度如此之快,一方面是因为墙体本身就比较薄,另一方面就是受海洋气候影响,已经运行了将近三十年的恶魔岛监狱的墙体已经被腐蚀,因此无形之中加快了几个人的挖洞进程。

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或许正是因为监狱内部腐蚀严重这个原因,三人越狱成功后的第二年,恶魔岛监狱才永远地停止运行。

除此之外,或许有人会问,四个人的挖洞计划是如何躲开其他囚犯以及狱警的耳目呢?

事实上,挖洞计划之所以实施成功,与当时美国政府推行的“监狱改良计划”密切相关,在上世纪六十年初的美国联邦监狱,犯人被允许培养手风琴等乐器爱好,于是四个人便利用乐器发出的声音进行洞口挖掘。

待洞口挖得差不多以后,四个人开始着手制作逃离恶魔岛必备的充气筏,在此后的几个月时间里,他们先后收集了超过五十件雨衣以及十几盒胶水,而组装地点就位于监狱的顶楼。

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之所以有如此多的雨衣被收集,同样拜恶魔岛海洋多雨气候条件所致,而在顶楼从事秘密准备工作,也是因为弗兰克·莫里斯争取到了一份监狱勤杂工的工作。

事后有狱警表示,当时对于弗兰克一个人在顶楼干活,没有其他人在意,毕竟对于恶魔岛这样的安全级别来说,一个人在顶楼能干什么呢?

然而事实证明,弗兰克不仅仅白天在楼顶熟悉环境,到了夜晚更是利用管道爬到楼顶拼装充气筏,而整个过程竟然持续了半年之久。

在一切准备得当后,在1962年6月12日这天的夜里十点钟左右,监狱看守人员曾听到一声异常的响声,而这便是弗兰克三个人在楼顶拆卸通风井换气叶片的声音。

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此后三个人极其小心翼翼地顺着管道下降到了监狱外围,之后又翻过了铁丝网,最终来到了恶魔岛岸边。

事实上,整个过程极其惊心动魄,因为但凡一不小心将充气筏划出一个口子,整个计划将宣告失败。

来到岸边的弗兰克三人,迅速用由手风琴改装的风箱给充气筏充气,之后便挥动自制的船桨,消失在了夜色掩护下的大海之上。

而当晚执勤的预警并没有发现任何异常,因为在弗兰克三个人的牢房内,有几人用肥皂等材料制作而成的人头模型,正安安静静地躺在床头。

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至于艾伦·韦斯特为何没能成功越狱,竟然是当晚由于紧张等原因,他本人卡在了牢房的洞口内,无奈之下只能放弃越狱,不可不谓之荒诞。

此后旧金山警方对周边海岸线、岛屿进行了大范围的搜捕,但是均一无所获,既没有三名逃犯的踪迹,也没人见到过嫌疑人,因此警方最终以三人溺海身亡而结案。

然而外界关于这三个人的传闻却从没有间断,约翰与克拉伦斯的家人甚至还声称收到过两兄弟的明信片,但是均无从考证。

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于是“恶魔岛越狱事件”成为了美国近半个世纪以来近乎人尽皆知的疑案,此后更是被多次翻拍成电影,到了2006年,某知名电视节目找来一个专家团队,用与当年近乎相同的材料制作成了一个高度还原的充气筏,试图在恶魔岛重现当年的越狱情况。

这艘同样自制的充气筏在夜里十一点左右从恶魔岛下水,顺着洋流的方向向金门大桥起航,途中充气筏几近沉没,并受海风作用改变了航向。

尽管如此,充气筏最终还是在金门大桥附近登岸,也就是说,当年弗兰克三人极有可能成功越狱,现如今也许还活在世间。