在这个世界,人类从来都不孤独,因为我们有世界上其他各类物种陪伴。但随着人类文明的不断发展,许多物种已经逐渐消失,永远离开了我们共同的家园。

很快,我们就察觉到了这些朋友的离去,并开始采取措施保护他们。即便如此,如今依然有很多物种处于濒危状态,亟待拯救。

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华南虎,是中国特有的虎类亚种,也是“十大濒危物种之首”。目前我国已经彻底不见了野生华南虎的踪迹,仅在各地园区、保护区才能见到他们。

01 陷入绝境的华南虎:野生完全灭绝,圈养缺乏生育能力

华南虎的困境很早以前便形成了。早在上世纪中叶,由于猎杀、人类活动干扰自然环境等原因,华南虎的数量就迅速衰减。

仅仅江西一个省份,一年之间就减少了一百多只。

此后几十年里,华南虎在南方各地均有出现,但数量不断减少,从以前的数百只锐减到寥寥几只。

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二十一世纪初,经过考察队多年探查,基本确定野生华南虎已经绝迹。

没有了野生华南虎,为了保护这个种群,人工培养的华南虎就只能挑起大梁。

但是圈养的华南虎的情况非常不乐观,甚至可以说是十分危险。

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由于人工圈养的华南虎一日三餐都有专人配送,直接丢在老虎身边,就差喂到嘴里了,华南虎的猎食能力非常差。这也就导致了圈养华南虎的凶性逐渐被磨灭,甚至开始害怕见到一些原本属于自己的猎物的动物。

最令人堪忧的是,雄性华南虎常年没有野外经历,甚至开始害怕雌性华南虎。这样一来,到了交配季节,华南虎们却迟迟不动,产仔率极低,甚至开始入不敷出。

而以往野生华南虎虽然不至于如此,但也一直有一个缺憾。华南虎的近亲交配现象非常多,以至于后代越来越差,且往往伴有疾病。

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基于这些原因,华南虎的数量不断减少,仅存的一些也在逐渐消除兽性。

华南虎是我国的宝贵财富之一,也是世界物种基因库的一个重要数据,是大自然的伟大孕育。我们应当保护华南虎,让更多的华南虎能够自由地、原生态地生活在他们的领地。

因此,中国启动了许多政策来进行培育,同时呼吁更多的人来发现、保护华南虎。

民间也有很多热心人士成立了一些华南虎保护组织,通过筹集经费、联合政府部门等手段来进行华南虎的保护工作。

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02 远赴南非的华南虎

其中,全莉就是一个代表性人物。

2000年,中国自然科学探测组宣布未发现野生华南虎踪迹,并结合现有自然环境情况和华南虎生活习性推测,野生华南虎可能已经灭绝

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全莉得知这个消息之后,第一时间召集了一批志同道合之人筹办了“拯救中国虎国际组织”,这是一个国际性的组织,成员包括各大洲的一些华人和外国友人。

这个组织是中国境外唯一一家以保护华南虎为目标的慈善机构,在美国,英国和中国香港都有分会存在。

在全莉的支持下,这个组织筹集了一大笔经费,用于在非洲建设一个华南虎野性训练区。

经过一段时间的准备,全莉等人建立了一个面积约四百公顷的保护区,这个保护区是从一些农民手中买来的,曾经是数个已经荒废了的农场。

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做完这些,全莉和丈夫等人来到国内,与国家林业局展开合作,决定接两只华南虎前往这个训练场生存。

这两只老虎就是“国泰”和“希望”。他们的名字正如我们的期望一样,国泰民安,遍布希望。

这是我国第一次采取这种合作措施来进行野生动物的保护与培育,在此之前,我国从未有过相应的经验。

但世界范围内已经有了这种事迹,并且取得了相当的成功。南非就将本国一些濒危野生动物放到野外的培训场锻炼野性,最后再引进国内。依照这个方法,南非已经保护了数种濒危物种。

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基于南非的自然环境和专业经验,这一片华南虎训练区就坐落在南非。南非地区有关专家对这件事情也高度重视,非常希望能够将此事发展起来,以加深中国与南非的关系。

国泰是一只母老虎,希望则是公虎。2003年初秋,两只老虎作为第一批试点对象前往了非洲进行训练。

猎食训练对寻常的野生老虎来说简直比一加一还简单,但对于国泰夫妇来说,却十分困难。

两只老虎自出生以来就在保护园里过着“锦衣玉食”的生活,饭来张口,随心所欲,从来不担心挨饿。

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但在这里,全莉希望它们能够通过自己的努力捕获食物,自食其力。

起初,工作人员将杀死的鸡脱毛做熟,放在老虎旁边,让两只华南虎自己去吃。

这跟国泰和希望在动物园里一样,对它们来说还不算困难。只是两只老虎对周围的环境感到非常不适应,毕竟原来的房子都有铁栅栏隔开,生活的空间非常有限。

而四百公顷的土地,别说养两只老虎,养几只恐龙都绰绰有余。

在两只华南虎逐渐适应了这里的环境之后,全莉决定试着让他们去食用生肉。

他们将刚刚断了气的肉鸡丢到老虎旁边,并没有脱毛或者煮熟。华南虎对生肉表现出十足地抗拒,根本不愿意吃。

但是过了一天,两只老虎早已经饿得筋疲力尽,也顾不得生肉熟肉,大块大块地朵颐起来。

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经过一个月左右的生肉适应过程,两只老虎已经能够顺利食用、消化生肉了。比起之前必须吃做好的成品,已经有了很大的进步。

但是野兽的天性还是在于捕捉猎物,倘若没有自己捕猎的本领,根本无法在复杂的野外独立生存下去。

因此,两只华南虎迎来了自己最后的挑战,捕猎。从一开始的活鸡,到后来的小型动物,甚至一些具有攻击性的其他动物,华南虎的猎人天性一步步被激发了出来。

但就在恢复训练如火如荼地进行的时候,意外发生了。公虎“希望”因为生病,不幸去世了。

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其实在很早之前,希望就患上了肺炎,但动物患上如此棘手的疾病,人很难帮助治愈,只能通过缓解的措施让它撑得久一些。

希望虽然去世了,但老虎的康复情况非常好,因此全莉等人决定加深合作,引进更多的老虎。

虎伍兹、麦当娜一对华南虎是在希望患病时引进的,训练安排基本与第一对华南虎没有区别,都是循序渐进,一步步来。

经过三四年的生活,几对华南虎诞下了第二代华南虎。小虎出生在南非的草原,天生对野外的生活就更加适应,生存起来也是得心应手。

至此,其实这种计划的好处已经逐渐显露出来了。

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老一代华南虎的生活逐渐矫正,新一代华南虎直接可以投入野外。这其实也是一种广泛意义上的循序渐进,让本就属于自然的华南虎一步步从人类打造的温室中走出去,走向属于自己的天地。

第二代华南虎只有四五只,加上第一批不到十只,尚未进入新的阶段。

直到第三代小华南虎出现。第三代小虎出生后,虎群的规模已经有了15只。

而当时全世界的华南虎也不过100只左右。短短十年,南非保护区就从4只老虎进步到15只,着实是一个喜人的成果。

03 回不去的华南虎,依然难以摆脱困境

但第三代华南虎出生时,已经是2013年了。而原定的2008年就是第一批华南虎返回祖国的时间。

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那么究竟发生了什么事,导致前往非洲的华南虎们迟迟不能返还,甚至拖到了第三代小虎的出生?

其实早在2007年,第一只二代虎出生时,就有人提出将第一代华南虎逐渐移入国内。

但是遇到的最大的问题就是,如何安置这些习惯了非洲草原野生生活的华南虎?

如果将他们放置在南方的山林里,他们是否会不适应新生活呢?就算它们能够适应在中国野外的生活,放在哪里才是最佳的选择?

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中国国土广袤,各类地形地势应有尽有,但人口也很多,几乎没有闲置的大山大林供老虎休养生息。

其实国内的老虎野化也不是没有,福建梅花山就有一个华南虎野化基地,早在1998年就动工了,论起来还要在全莉之前。但梅花山和南非基地面临的共同困境都是没有投放地。

“一山不容二虎”,老虎不是群居动物,每一只公虎都需要一个独立的山头,划出一大片地方才能满足,还需要源源不断地提供猎物以供进食。

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相信很多人可能不太了解,毕竟中国这么大的地方,居然放不下几十只老虎?

养一只老虎很容易,但让一个老虎种群在一片地方繁衍生息,不断发展就非常困难了。根据中科院的数据,一个“可持续发展”的华南虎群至少需要20只雌性华南虎,雄性可以略微少于这个数字。

再加上幼虎,粗略一算,没有六七十只是不可能组成一个完整的华南虎群的。一只成年的雌性老虎需要大概30公顷的土地,雄性则需要上百公顷,加起来至少需要5000公顷的土地。

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而且老虎的进入不能带给当地原本的生态环境破坏,更不能找一些不适合华南虎捕猎、生存的保护区。

这个问题着实难倒了那些一心想接华南虎回来的专家们了。就在他们焦头烂额之际,雪上加霜的事情发生了。

全莉突然与自己的丈夫闹翻,两人关系变得十分紧张。

这与保护区有什么关系?原来,全莉的丈夫是一个外籍富商,对保护华南虎也很有兴趣,故而保护区的经费有很大一部分都是他出的。

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眼下两人闹离婚,财产问题自然成了关键。全莉的丈夫通过手段,将全莉的职务全部撤销,并逐步进行撤资,取消华南虎保护区的赞助。

一时间,内忧外患弥漫在整个老虎谷。华南虎保护区这个地方从原来的热度高涨迅速跌至无人问津。

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就算那些工作人员、动物专家为爱发电,不拿工资,保护区的维护费用和老虎的护理费用也是一个天文数字,没有了资金支持,很难办下去。

后来,华南虎保护区开放了旅游入口,让前往南非旅游的人也能在非洲见到老虎。但如此一来,岂不是又跟在中国动物园的生活差不多了?

此外,还有一个问题。华南虎对人类来说还是很危险的,对人的伤害性很强。

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因此华南虎必须保持对人类的敬畏和应有的警戒心,倘若华南虎不怕人,一旦栖息地离人类聚集地较近,很有可能发生老虎伤人的恶性事件。

而全莉等人在饲养老虎的过程中,全程都没有回避自己与老虎的亲密接触,不管是喂食还是其他生活照顾,到处都是人影,后来更是让游客们围观这群华南虎。

更困难的地方在于第二代、第三代老虎从出生就在人类的怀抱里,培育方式与大型动物园也没有太大的差别。

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但老虎毕竟是老虎,就算它们和人类的关系再亲密,也不可能像宠物猫之类的一样保持绝对忠诚。

2016年,非洲华南虎保护区就发生过一起华南虎咬死人的悲剧,受害者正是基金会的一名工作人员,妙龄女孩。

总之,想要华南虎安稳地在中国繁衍下去,不仅要处理好华南虎与自然的关系,更要处理好华南虎与人类的关系。

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华南虎保护之路任重道远,中国绝对不会把这一批宝贵的华南虎白白丢在南非,这批华南虎终归是要回家的,但是时间也是个问题。

相信在未来,我们一定可以通过不懈努力找到解决华南虎困境的最佳方案。不仅接华南虎回家,更要把华南虎“踢出”濒危动物名单。而在这之前,还需要全社会齐心协力,将目光、资源、技术多多放在它们身上。