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据CBS 11月27日报道据美国疾病控制与预防中心(CDC)周一估计,美国每新增10例新冠病例,就有近1例是感染了BA.2.86变种病毒,CDC估算的该变种流行率已是两周前的近三倍。

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图源Pixabay

在检测实验室上报了足够样本的美国少数地区中,BA.2.86变种在东北部的流行率最高:纽约和新泽西地区有13.1%的病例归咎于该变种。

周一的数据标志着BA.2.86的流行率首次激增到足以在CDC的估计中被列为一个独立的变种。科学家们在今年夏天首次发出了发现这一新变种的警告。此前在CDC的更新中,BA.2.86在统计中与其他BA.2变种归为一类。

官员们之前曾说,绝大多数新增新冠病例都是感染了XBB变种及与其密切相关的亚变种。其中包括目前在全美范围内占主导地位的HV.1和EG.5变体。

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图源CDC官网(查看CDC官网数据:https://covid.cdc.gov/covid-data-tracker/#variant-proportions)

但CDC对BA.2.86流行率的估计误差很大。该机构说,在流行的毒株中,少则4.8%,多则15.2%可能来自BA.2.86。

截至11月25日的最新估计值显示,BA.2.86变种占比为8.8%,这几乎是11月11日数据的三倍,当时据估计3.0%的新病例来自BA.2.86感染。CDC通常于每隔一周的周五更新其数据,但上周推迟到感恩节周末假期之后才公布。

CDC还提示称,早期预测往往不太可靠,因为总体数量较少,并且目前的实验室检测量已大幅下降。

据报道,由于相关感染病例增加,世界卫生组织最近已将BA.2.86及其后代提升为“受关注的变种病毒”。

世卫组织在其11月21日的风险评估中说,BA.2.86的早期数据表明,它似乎不会导致比以前更严重或不同的症状,但该机构注意到最近的BA.2.86的感染报告“大幅上升”。

而在此之前,美国CDC已开始追踪进入冬季后新冠病例在全美蔓延的情况。

在经历了数周基本放缓或持平的趋势后,CDC本月表示,全美范围内的新冠就诊人次等数据已开始增加。目前,美国几乎所有地区的感染率都至少略有上升。

一些病例增幅最大的州位于中西部地区,包括伊利诺伊州、印第安纳州、密歇根州、明尼苏达州、俄亥俄州和威斯康星州,这些地区的趋势回到了1月初那时的水平。

名为“JN.1”的变种是罪魁祸首吗?

报道称,自8月以来,BA.2.86的大量相关变种在流行率上并没能超越XBB及其后代。这几个月来,它在全球范围内的传播只导致了一小部分感染。

但最近几周,科学家们一直在研究一种名为“JN.1”的BA.2.86后代变种,因为它带来的感染数量急剧增长,并迅速成为了全球增长最快的亚变种。

欧洲报告了许多病例,BA.2.86及其后代的感染数据也在不断增加。

法国当局于11月13日表示,JN.1在很大程度上推动了该国BA.2.86感染病例的增加,占比已攀升至该国感染数量的10%。他们说,与其他BA.2.86变种比照,JN.1的早期调查迄今没有发现任何令人担忧的信号,但更深入的分析正在进行中。

上个月,CDC报告说,预计新冠常规检测和治疗对JN.1仍然有效,JN.1与BA.2.86关系密切,只是其刺突蛋白有一个突变,早期研究表明这使其传播速度更快。

该机构还表示,当前的疫苗对JN.1的作用预计也与对BA.2.86的作用类似。

CDC发言人里德(Jasmine Reed)在一封电子邮件向CBS表示,JN.1如今是BA.2.86最常见的分支,预计BA.2.86各类亚变种的占比将继续增加。