凭借在诸多军事领域均手握顶尖技术,美国仍是当今世界上最大的武器出口国,很多国家都愿意进口性能先进的美制装备。不过,同为世界级军事大国的中国,其实早已在很多方面赶上了美国的技术水平,且还实现了局部超越。对于很多依赖进口装备来武装自家军队的国家来说,中国外贸型武器正在越来越多地进入它们的选择范围。这一次,中方或再度以“闷声发财”的形式拿下了一份重装备订单,即向泰国出口了一批榴弹炮,且这笔交易基本可确定将美制火炮挤出了泰国的牵引式榴弹炮市场。

泰国陆军组织学员学习CS/AH-2的操作方法
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泰国陆军组织学员学习CS/AH-2的操作方法

从泰国陆军官方网站发布的照片来看,泰国炮兵部队正在组织学员对一款新型榴弹炮进行观摩和学习。学员们身旁立着一块装备信息展板,可看到上面写着这款新型榴弹炮的型号为CS/AH-2,这正是由中方研发的一款外贸型105毫米口径榴弹炮。按照泰国陆军的规划,其准备淘汰现役的285门早已老旧的美制M-101榴弹炮、22门英制L-119型榴弹炮和12门意大利出品的M-56型榴弹炮。这300门榴弹炮退役所带来的装备需求缺口,无疑是一块不小的军贸“蛋糕”,而中国的CS/AH-2则成功抢下了这份大单

泰国军方曾对CS/AH-2组织测试
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泰国军方曾对CS/AH-2组织测试

可能很多人对CS/AH-2这款榴弹炮并不熟悉,毕竟其是一款专门针对外贸市场开发的105毫米口径火炮,与中国陆军列装的各类火炮的口径制式不兼容,所瞄准的是采用北约制式口径火炮的国家。需要承认的是,CS/AH-2的开发与设计在一定程度上借鉴了美制M-119轻型榴弹炮,而M-119则是美国早年间对英国L-118型榴弹炮深度升级改造而来的产物,于上世纪90年代初期装备美国海军陆战队、空降师和轻型步兵师等单位。

美军演练收放M-119榴弹炮
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美军演练收放M-119榴弹炮

不难发现,M-119的一大特点就是“轻便”。得益于轻量化设计,该炮可由车辆拖曳或直升机吊运,实现快速转移、快速部署、快速展开和快速收起。而在以热带季风气候为主的泰国,其国内和周边多国均充斥着大片的热带森林和沼泽,许多重量较大的技术类装备难以在这种地形地貌条件下有效机动,故泰国陆军炮兵部队很注重对轻型榴弹炮的列装工作。

中国CS/AH-2外贸型榴弹炮
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中国CS/AH-2外贸型榴弹炮

按理来说,早已用惯了北约武器的泰国陆军,理应在引进新型火炮一事上沿用既有习惯,寻求类似美制M-119榴弹炮之类的装备,但中国CS/AH-2的出现却给了泰方一个新选择。事实上,美国早已停产M-119榴弹炮,并逐步推进以M-777超轻型榴弹炮取代M-119,故M-119的相关生产线已经拆除,库存零部件也是“用一个少一个”。而相比起重量不到2吨的M-119,M-777的口径虽增加到了155毫米,有着更远的射程和更大的威力,但其重量依然达到了4吨级,难以满足泰国陆军炮兵的需求。于是乎,崭新的“一手货”CS/AH-2,就成了泰方为数不多的选项中最为理想的那个了

CS/AH-2开火瞬间
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CS/AH-2开火瞬间

既然泰国陆军已经开始组织学员学习如何操作CS/AH-2,显然说明该炮通过了泰方于今年9月组织的一系列测试,这笔中泰军贸已进入到交付和列装部队的阶段。相信这款国产外贸型重装备定会满足泰国军队的种种要求,并进一步拓展市场,征服一个又一个潜在用户国的“芳心”。在“闷声发大财”方面,中国军工业未来大有可为。