“五十六个民族,五十六枝花“,从小,我们就在这响亮的歌声中,记住了我国是一个统一的多民族国家,而我们大部分人都是其中人数最多的民族,汉族的一份子。一直以来,我们也潜移默化地认为“汉”就是中华民族的代名词。但实际上,我们被称作汉族是在汉朝以后才发生的,那么,在汉朝之前,我们又叫作什么民族呢?大家可能没想到,老祖宗的名称原来这么霸气。

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在回顾历史之前,我们先要知道一个问题,那就是汉族这个称呼,最早出现在什么时间。据史册记载,汉族这个称呼最早出现在秦朝时期,而后汉朝取代了秦朝成为了新的统一的中原政权。之后多年,因为大汉对于周边国家的影响越来越大,所以人们就将居住在中原地区的人们称为汉人,这一称呼也在之后影响深远。

与此同时,汉人所包含的种族也越来越广泛,在汉朝之前,秦朝虽然吞并了六国,幅员辽阔,但是其所包含的种族可以说只有一支,也就是后来的汉人。但汉朝建立起来之后,汉人开始不断接纳周边民族,与周边民族融合,最终成为了汉族的一部分。而在整个汉朝时期,这种民族融合的现象是一直存在的,这也让汉族这个概念在地域上越来越宽泛。

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而随着汉族这个称呼被正式提出,其民族文化也正式形成,相比于后面骁勇善战的游牧民族,善渔猎的女真族等民族,汉族的民族特征就是农耕为本。因为务农既能保证农民自身的温饱,还是王朝最稳定最主要的赋税来源,因此这一特征也是伴随了整个封建王朝时期。

说完汉族这个称呼的来源,咱们回到之前的问题上,在秦朝之前,汉族人们是怎么称呼自己?其实这个称呼我们在古典史籍中也较为常见,那就是“华夏”。翻阅史册,我们可以发现华夏这一称呼,最早的记载出现在《尚书》之中,并且这两个字的都有着极其美好的含义。在秦朝之前,“华”所指的是花身上最为精美的部分,也可以说是精华所在。

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而我们都知道夏王朝是我国历史上的第一个封建王朝,但华夏中的“夏”却不仅仅是指这个朝代,它还指一位传说中英勇正直的勇士。因为夏这个朝代在历史上的特殊意义,再结合传说,古人便认为使用“夏”可以代表民族的本源,这样再将“华”字的含义发散,赋予其灿烂与光辉之意,再将华夏二字结合,便成为了先秦以前人们对自己民族使用的自称。

之后,华夏一词历经无数历史演变,其意义也被不断扩充,其含义也愈加广泛。今天,每一个中国人都可以说自己是华夏民族,相比于汉族这个称呼,华夏这个称呼就像是我们国家的图腾,在全世界范围内熠熠生光。看到这,可能又会有朋友觉得好奇,那就是华夏与汉族最开始指代的是同一批人,那么为何在历史的演变中,华夏的范围却比汉族更加宽泛了呢?

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其实这个问题的答案也很简单,在汉朝之后,汉族这个称呼就开始固定指代中原王朝的子民,并且后来在唐宋时期还有突厥与辽、金等多民族国家,这让汉族这个称呼在地域的概念上逐渐固定。直到今天,我国五十六个民族共同繁荣的时代,汉族虽然人数最多,但也无法指代全体人民。反而因为华夏这个称呼使用的那个年代,民族这个概念还没有特别突出,大家都可以称自己为华夏子孙,所以这就导致华夏代指的范围更为宽泛。

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不管怎么说,无论是华夏民族还是汉族哪个称呼,它们都见证了中华文化的起源与壮大,是古代先贤留给我们的珍贵精神财富,我们应以此为豪,并将其传承发扬光大!