KV-1是苏军在卫国战争爆发前期的主力重型坦克,它集重装甲和强火力于一身,尽管它能有效免疫德军普遍装备的37毫米反坦克炮,但是苏军也发现KV-1的装甲并不绝对靠谱,面对德军88毫米高射炮这类重炮时就难以招架,因此苏联在战争爆发后不久就提出很多升级强化KV-1的计划,其中就包括KV-9重型坦克。

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这个项目在1941年秋季展开,起初将它称为229工程,设计工作在同年12月完成,随后车里雅宾斯克基洛夫工厂建造原型车,在42年4月完成,随后进行相关测试。

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KV-9是以KV-1底盘为基础建造的,没有改变坦克基本布局,重点强化坦克的防护装甲和火力。在装甲方面,KV-9采用一个新的铸造炮塔,似乎比KV-1的炮塔更加紧凑,它的四面装甲厚度为75毫米,炮塔顶部装甲厚40毫米,正面安装了90毫米厚的炮盾,车体装甲正面最厚135毫米,侧面75毫米,尾部40毫米,底部20毫米。这样的防御装甲在当时相当不错,正面足以应对当时德军大部分坦克、自行反坦克炮。

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KV-1原本装备的76.2毫米火炮性能还行,但苏军认为随着装甲逐渐升级,它难以应对接下来的战场环境,可是当时苏联手中没有合适的坦克炮可供选择,于是安装了一门U-11 122毫米火炮,它是用牵引榴弹炮改进的短管版本,发射分装弹药,炮管俯仰角度在-4°~19.5°,射速约2发/分钟,车上携带48发弹药。辅助武器为3挺7.62毫米DT机枪,一挺位于车体前方,炮塔的前后各一挺,机枪总共备弹2646发。

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强化后的KV-9整体重量47吨,比KV-1重了2吨,它安装一台600马力12缸柴油发动机作为动力,最大公路速度30千米/小时,最大越野时速将近20千米/小时,可涉水1.5米深,机动性比KV-1略好。

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原型车在1942年进行了测试,测试结果其实挺满意的,尤其是火炮的射击性能,射速、精度、后坐力都还不错,不过用榴弹炮改装的坦克炮初速度不太高,这可能会影响它的穿甲效果。尽管KV-9得到了苏军认可,但它没有量产,原因是多方面的,主要原因之一是U-11坦克炮产量不足,苏军在前期损失大量火炮,急需为部队生产榴弹炮,没有什么精力生产U-11。另一个放弃KV-9的原因则是T-34系列坦克,苏军发现后者完全可以用数量弥补性能上的缺陷,并且能更容易生产

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