在苏德战争期间,凭借着极高的防御力以及优秀的对地攻击能力,前苏联空军的伊尔-2被视为整个二战综合性能最好的对地攻击机。

这款战机在苏德战场上的德军心里留下了沉重的阴影,在它面前,德军坦克简直不堪一击,因此被德军称作是“黑色死神”,同时也是德军装甲力量的终结者之一!

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伊尔-2攻击机

不同于伊尔-2花了三年研制时间,德军从1943年初才决定研制一种机载反坦克炮,用于实现空中反装甲攻击,以配合地面战斗的需要,大量毁伤对手的坦克装甲部队,并很快将之列为战略生产的重点。

虽然从地面来讲,37毫米口径反坦克炮对交战方的坦克几乎毫无威胁,但当它被装在飞机上用来攻击坦克顶部和后部的脆弱装甲时,是非常有效的!

BK 37毫米机载自动反坦克炮就是在这种背景下改进问世的,它的研制在很大程度上借鉴了英国“飓风”式战斗机上的40毫米反坦克炮。

BK 37毫米自动反坦克炮由莱茵金属公司制造,原计划作为高炮使用,但由于实战效果不能令人满意(主要是射程太近,无法在防空作战中对来犯者构成实质性的威胁),很快就被放弃。

它配备的反坦克炮弹与PaK 35/36式反坦克炮的炮弹相同,只是在其基础上加装了1种为执行对空射击任务而研制的特种高灵敏引信。

该炮重272千克,长3.62米,炮弹初速795~860米/秒,理论射速140发/分,有效打击范围2000米。弹匣采用6连发式设计,弹头重1.46千克。

这种火炮的特点是后坐力小,稳定性好,射击精度高,这一点对空中作战来说是非常重要的,同时,这也是它能够在众多竞争对手中脱颖而出的主要原因。

BK 37毫米自动反坦克炮主要装备在Ju87G型机上使用,每架飞机起落架的左右两边的外侧各装1门。炮身外面有1个流线型的整流罩,弹匣裸露在整流罩外部。

为了进一步提高精确度,同时也为了充分利用弹药,在射击时,一般先用机枪曳光弹修正弹道,对目标加以判断,然后才发射反坦克弹。

Ju87G是一种被淘汰的轰炸机,BK 37毫米自动反坦克炮是一种被淘汰的防空炮,但当这两个被淘汰者的优点(Ju87G 机身坚固,具有出色的低空飞行稳定性)充分结合的时候,却奇迹般的造就了一种颇具威力的空中武器,成就了后来常常为人所提起的坦克杀手——鲁德尔。

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装上反坦克炮的斯图卡

受习惯思维的影响,一说到德国坦克杀手,人们总是最先联想到地面,联想到早已名声在外的陆军坦克杀手——德国国防军的卡利欧斯、普利曼茨或武装党卫队的魏特曼、萨曼托莱特等人。

而实际上,在德国空军中还存在着一位比他们更加凶狠的人物,这就是在东线战场被苏军称为“空中魔鬼”的斯图卡驾驶员——鲁德尔。他一人击毁的坦克数量甚至比以上两人或三人的数量和还要多,是名副其实的超级坦克杀手。

鲁德尔全名汉斯·弗里希·鲁德尔,1916年7月2日出生于德国的西里西亚(现波兰境内)。鲁德尔的父亲是一位牧师,但可惜的是,他却似乎并没有从神那里学到宽容和同情,而是从小被灌输了许多纳粹的优等民族和复仇侵略思想。他的体育成绩很好,文化课却很糟糕,只接受了有限的教育就离开了学校。

1936 年,他志愿参加德国空军,成为一名飞行员。1939年9月开始在波兰战役中执行侦察飞行任务,因为表现出色,在同年10月被授予二级铁十字奖章。

1940年5月,他开始接受俯冲轰炸技术训练,并于训练结束后被派往斯图加特的“斯图卡”训练学校。随后不久,又被调往第2俯冲轰炸联队第1中队。

1941年5月,鲁德尔参加了对克里特岛的战斗,但只是作为预备队员,并未执行战斗任务。6月,开始执行第一次轰炸任务,并因为战绩卓著,于当年7月被授予一级铁十字奖章。

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鲁德尔

1941年9月16日,鲁德尔所在轰炸机联队对在列宁格勒附近朗科施塔德港湾内的苏联舰队实施空袭。在首次袭击中,鲁德尔用500公斤炸弹成功投中苏联战列舰 )“马拉”号,并对其造成很大损伤,但由于中弹的不是主要部位,且炸药的力量不足,这次打击并未使“马拉”号丧失战斗力。

9月23日,鲁德尔卷土重来,完全抛弃1000米的最低投弹危险警戒高度,用近乎疯狂的手法将飞机俯冲到200多米的低空,投下了专为“马拉”号准备的1000公斤巨型炸弹。这一次,炸弹直接命中该舰的弹药舱,并立时将之分为两段。在随后的攻击中,他又有一艘苏联重巡洋舰和一艘驱逐舰入帐。

1941年12月30日,鲁德尔被授予德国金质十字勋章,随后被派往格拉茨对斯图卡新飞行员进行培训。1942年1月15日,被授予骑士十字勋章。1942年6月,重回东线,之后不久开始接掌俯冲轰炸联队第1中队第一分队的指挥权,在斯大林格勒地区执行战斗任务。

1943年2月,鲁德尔被授予“国家英雄”的称号,同年,被派往在布良斯克新组建的空中反坦克部门试验改进过的斯图卡轰炸机。1943年2月的黑海战役中,鲁德尔驾驶着这种实验机在三周的时间内摧毁了70艘苏军登陆艇。

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马拉号战列舰

在随后的贝尔格诺德的一次战斗中,他又击毁了他的第一辆苏联坦克,并从此踏上了坦克杀手的道路,开始了苏军坦克兵除了地面对手之外的另一个来自空中的噩梦。

1943年4月,已晋升为空军上尉的鲁德尔被授予带橡树叶的骑士十字勋章。1943年7月,鲁德尔率领第2对地攻击航空团参加库尔斯克会战,负责协助地面装甲军团的进攻。

根据累积下来的作战经验,鲁德尔发现,从后方或侧方对坦克实施袭击是最为有效的,因为这里的坦克装甲最为薄弱,并据此为自己的作战分队研制出了新的攻击战术。

参战第一天,鲁德尔自己就取得了击毁苏军坦克12辆的战绩。随后他和他的飞行分队拉开了坦克大屠杀的序幕,并由此开始成为苏军坦克装甲部队挥之不去的阴影。

在攻击地面目标时,鲁德尔习惯采用的方法是:先在战场上方做低空飞行(飞行高度通常在200~1500米左右,有时也会在几十米甚至十几米的超低空),以寻找攻击目标。

在目标锁定之后即绕到其后面实施俯冲攻击。先用MG17型7.92毫米机枪发射曳光弹修正弹道以进行瞄准,一旦曳光弹命中,即发射反坦克穿甲弹。在准确命中目标的前提下,一发炮弹足以毁减一辆坦克。对与其他斯图卡飞行员来说,这也许有些困难,但对鲁德尔这却是轻而易举的事。

1943年11月,鲁德尔又被授予双剑银橡叶骑士勋章,到此时为止他已经击毁100辆苏军坦克。在1944年3月的一次战斗中,鲁德尔的战友被地面防空火力击中而被迫降落在第聂伯河附近的苏军阵地上,鲁德尔立即前往加以营救,但由于降落地点选择的失误,他的座机的起落架陷入泥沼之中,飞机无法起飞。

而对迅速赶来的苏联战士,他们打算跳河逃遁,但初春的第聂伯河河水冰冷刺骨,很快,一个不太熟悉水性的机枪手殒命其中。不得已,鲁德尔等人只得上岸投降。但狡猾的鲁德尔利用苏军士兵的疏忽,侥幸架机逃脱。

同年11月,在布达佩斯附近的一次战斗中,鲁德尔腿部受伤,被迫修养了一段时间。1945年1月1日,鲁德尔被授予带金橡树叶、钻石和宝剑的骑士十字勋章,这是德国最高的军事荣誉奖章之一。

同年2月,鲁德尔在法兰克福战场的一次飞行任务中被再度击伤,但这一次却远没有以前那么幸运,他的右脚不得不被截掉,并安装了假肢。

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鲁德尔(左)

直到德国战败,鲁德尔共执行了2530次战斗任务,摧毁了约150门火炮,519辆坦克,70艘登陆舰,2架La-3战斗机,1架IL-2强击机,近千辆其他车辆,击沉了战列舰“马拉”号以及2艘巡洋舰和1艘驱逐舰,击伤了“红色十月”战列舰。

若非事实陈列,实在难以相信如此大的战绩竞是一个人完成的。但他本人也为此付出了应有的代价;眼睛受到损伤,失去了一只右脚。

作为一名军人,鲁德尔的胆识和勇气是值得钦佩的,可惜的是,在政治上他却是一名顽固的纳粹分子,这使得他的胆识和勇气成为摧残和平与生命的利刃,永远被定格在历史灰暗的一面。