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多年前,美国社会掀起过学习中文的时尚,留学中国也曾经在美国学生中形成过热潮。

在2009年,时任美国总统奥巴马发起了“十万强”计划,预订了到2024年前有十万名美国学生到中国留学的目标。中国政府也承诺为赴华美国留学生提供1万份“汉语桥”奖学金。

六年后的2015年,奥巴马政府又推出“百万强计划”,目标是到2020年实现100万名美国学生学习中文,在各行各业培养出一批“中国通”。

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不过这些野心勃勃的计划执行的效果却不那么尽如人意。“十万强”计划之后,留华美国学生的人数有所上升,但始终没有超过1.5万人;美国高校学习中文的学生高峰期人数也只有六万多人。

即便如此,这些计划的成效也随着特朗普的上台后采取与中国对抗的策略,疫情影响,拜登延续对抗的策略而大幅降低。

来华留学的美国学生已经从疫情前的年均一万人下降了九成,2021/2022学年只有221人。到2021年,美国高校学习中文的学生人数也比高峰期下降了26%,为5.1万人,甚至低于2006年的人数。

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中美文化交流的减少,对两国人民的相互理解是不利的。

不过,随着中美两国领导人开始互访,这样的情况将会有所改观。中国领导人访美时宣布,未来五年愿意邀请5万名美国青年来华交流学习。