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波特兰开拓者队在今年休赛期走上了重建之路,总经理乔·克罗宁将球队巨星达米安·利拉德交易到了密尔沃基雄鹿队,因此组建一支冠军球队的紧迫性和压力被推迟了几年。但是不管推迟到了什么时候,到明年2月的赛季中期交易截止日,克罗宁和开拓者队管理层也必须在无休止的阵容建设项目中做出下一个决定,那就是如何处理老将杰拉米·格兰特和马尔科姆·布罗格登。

开拓者队管理层必须决定是否以优先发展年轻球员和进一步收集选秀权的名义,交易格兰特布罗格登这两位球队现在最好的球员,或者是留下他们,给年轻球员提供支持和指导。虽然赛季中期的交易绝对没有休赛期交易利拉德的影响那么大,但这一即将到来的决定仍然对新时代开拓者队的发展轨迹具有重要意义。

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上周二以114-110战胜印第安纳步行者队是开拓者队依赖这两位球队年龄最大球员的一个很好的例子。30岁的布罗格登和29岁的格兰特在这场险胜的比赛中一共得到58分,超过了开拓者队总得分的一半。其中格兰特表现尤为出色,全场18投12中得到34分,尤其是当开拓者队在第三节进攻陷入停滞的时候,格兰特成为了球队在第四节保持稳定的关键,末节投篮8投7中,得到17分。而当比赛进入到最后时刻的时候,布罗格登又站出来接管了比赛,在球队112-110只领先2分的情况下,布罗格登在比赛还剩6秒时运球得分。

那场比赛就是本赛季开拓者队的一个缩影,球队显然正在建立一个新身份,他们对图马尼·卡马拉和贾巴里·沃克这样被低估的新秀寄予厚望;同时大二球员谢登·夏普也逐渐展现出了成为全明星球员的潜质;而探花秀史酷·亨德森虽然还没有展现出自己的天赋,但情况已经开始好转,但是短时间内,格兰特和布罗格登才是推动整支球队运转的齿轮。

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这对经验丰富的搭档一直是开拓者队表现最稳定,也可以说是最好的组合,他们为这支年轻的开拓者队设立了一个底线,小编相信如果把他们从这支球队中剔除,那么本赛季已经6胜13负的开拓者队将在排行榜上跌至底部。

而当布罗格登在11月因腿筋受伤而缺阵时,开拓者队就尝到了这种现实的滋味,他们在这5场比赛中的战绩为0胜5负,平均每场比赛要输掉18.2分,其中11月20日输给俄克拉荷马雷霆队43分,这是本赛季迄今为止分差最大的一场失利。

相比之下,在布罗格登和格兰特都在球队的14场比赛中,开拓者队的战绩是6胜8负,而平均每场比赛的分差降低到了11.6分,显然是一支更具竞争力的球队。在对阵雷霆队创下赛季分差纪录之后,布罗格登在11月22日对阵菲尼克斯太阳队的比赛中复出,尽管他们还是以107-120输掉了比赛,但是球队立即恢复了正常的竞技水平。

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这种积极的、平静的效果就是为什么要把布罗格登交易走的决定并不好做的原因,格兰特也是如此。格兰特和布罗格登的场均得分分别排在球队第一和第二,上场时间排名第二和第四,三分球命中率排名第一和第三,另外布罗格登还是球队的助攻王。而上面提到的所有这些数据甚至还无法体现出两人的领导力,尤其是布罗格登,他对年轻的亨德森扮演了一个导师的角色。他们两人的影响力,对于一支本赛季三分球命中率排名联盟倒数第三、得分排名倒数第三的年轻球队来说,不可谓不大。

但这支球队的核心是重建,他们本赛季在战绩方面并没有多大的要求,从这个角度来讲,确实应该将球队的大部分的投篮、上场时间和比赛后期的触球留给开拓者队的年轻球员,以加速他们的成长,而不是两个在新核心逐渐成熟时可能已经不在身边的老将。开拓者队管理层必须在年轻球员发展、获胜和球队文化建设之间找到正确的平衡点,以保持球员和球迷的士气高昂,同时输掉足够多的比赛来博取高顺位选秀权。

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考虑到亨德森的成长比预期的慢,而另一名备受瞩目的后卫安芬尼·西蒙斯则因伤只打了一场比赛,管理层的决策就变得更加困难了。说到底重建并没有什么精准的科学依据,交易还是留下布罗格登和格兰特,都各有利弊,虽然管理层还有两个月的时间来收集数据,但这个决定越早做出才越好。