湖泊,地表相对封闭的天然洼池所承纳的水体,所以湖泊大多出现在地势低洼的地方,比如长江流域的洞庭湖、鄱阳湖、太湖等几大名湖,都位于平原低地。不过,有一些出现在高山之巅的湖泊,人们常笼统地称其为“天池”——这些高山上的湖,有着迥然不同的身世,却闪烁于奇峰峻岭之中,成为冰河的眼睛,映照着雪山、冰川,天山天池便是如此。

打开网易新闻 查看精彩图片

博格达山腰的冰川堰塞湖

天山天池,位于新疆昌吉回族自治州阜康市阜康县境内东天山-博格达山脉北坡的三工河上游山腰处,距阜康市区37公里、距乌鲁木齐97公里。天山天池湖面呈半月形,南北长3.5公里,东西宽0.8~1.5公里,湖面海拔1910米,面积4.9平方公里,最大水深103米。

打开网易新闻 查看精彩图片

不同于长白山天池是由火山喷发自然形成的火山口湖,天山天池则属于古冰川泥石流堵塞河道形成的高山堰塞湖,形状因为原来是河谷而显得狭长幽深,是博格达雪山的冰川湖泊之一,但比周围其他冰川湖大很多。许多学者认为:冰川泥石流增高了堤坝,蓄水量才因此大为增加。

打开网易新闻 查看精彩图片

当湖水逐渐蓄满库容,从冰碛坝上满溢出来后,借助高达320米的落差在三工河下游形成了多级瀑布。所以作为古冰川运动创作的冰碛湖,天山天池的诞生时间并不算长,因为地球上第四纪以来的冰川运动共有四次,天池的形成大致可划分为三个阶段;经三次堆积后,在群山中形成了一个封闭的洼地,堵塞了冰雪融水和高山降水,冰碛垄高达286米,就这样产生了天池。

打开网易新闻 查看精彩图片

“西王母”居住的神山圣湖

不过,这座在冰川堰塞中衍生的湖泊,却因处在博格达峰下变得神秘,被认为是神话中西王母居住的虚无缥缈的瑶池,古代中国人传说中的西海。就这点来说,从秋后的第一场白雪飘洒苍翠的天山后,寒气停在还带着夏季体温的天池水面,凝成薄薄的云雾,天池被遮住湖面,沄沄浩渺,颇有神秘莫测之感。

打开网易新闻 查看精彩图片

博格达峰(海拔5445米)在天山诸多山峰中虽非最高峰,但名气却远在其他山峰之上,峰顶冰川积雪终年不化,号称“东部天山第一峰”。从古至今,它一直被人们视为神灵而加以膜拜。乾隆皇帝曾派大臣上博格达祭拜,并颁布祭文感谢博格达护佑疆土金瓯无缺。一直到民国时期,新疆每年都要举办大规模的祭拜博格达峰活动。

打开网易新闻 查看精彩图片
打开网易新闻 查看精彩图片

自古以来,博格达峰犹如西域的地标,不同的民族向它走来,不同的文明在这里交汇。人们将其视作神山,从周穆王赴天山祭天开始,祭祀博格达峰的活动持续了数千年。历代世居于此的百姓也将其视为神山——博格达源于蒙古语,原意指“神灵”之意,是古代游牧民族崇拜的、至高无上的神山。它不仅仅是地理意义上的高峰,更是人们精神的峰巅,新疆的象征,乌鲁木齐市的守护神。

打开网易新闻 查看精彩图片

而博格达峰也是天山天池的水源地,在2800米以上为高山区,地势高峻,基石裸露,石堆遍布,终年积雪,严寒险要,发育有众多冰川,冰川面积达55.05平方公里;冰储量18.4亿立方米,折合水量16.4亿立方米,是天然的高山固体水库,天池所在的三工河就发源于此。

打开网易新闻 查看精彩图片

博格达峰银光闪烁,与三工河山谷中的天池绿水相映成趣,构成了此地高山平湖的优美景色。不过由于冰川冰雪消融多集中在4-9月,所以天山天池的水量在一年中也分为丰水期和枯水期,其中每年4-9月池水上涨,9月至次年4月池水下降,为一个轮回,水位变化在10-13米之间。

打开网易新闻 查看精彩图片

额外一提的是,天山天池处在北疆天山逆温层的范围内,气温相对稳定:年平均气温2.55℃,最高月七月份平均气温15.9摄氏度,最低一月份平均气温-12.4摄氏度,冬季降雪期达6-7个月,结冰期达5个月,届时湖水冰层厚度达1米以上,已然是一个天然的滑冰场。

打开网易新闻 查看精彩图片

如今由于风景秀丽,且多人文景观,所以天山天池已经辟为国家5A级风景名胜区,总面积达160平方公里(规划面积548平方公里),2013年还被列入联合国教科文组织世界遗产名录。于是传颂着西王母神话的天山天池也就成了领略新疆风情必去的一个地方。

上期回顾: 天山:不只是世界上距离海洋最远的山系,更是亚欧大陆腹地的水塔

备注:本文是《西北五省合集》的第56章原创作品,仅为一家之言,转发请注明【著作权归原作者所有及出处】,抄袭必究。另文中配图部分引自网络,如有版权私联请删。