作为民间守门神,画报上威风凛凛的形象跃然纸上,那便是叔宝和敬德。敬德姓尉迟,名恭,他和秦叔宝,是家喻户晓的唐朝猛将,也是民间流传的守门神。

他为何做了门神,还要从李世民说起。平定天下后李世民夜不能寐,总觉得有魑魅魍魉在骚扰他。叔宝一听就来劲,什么鬼怪邪祟,我不怕,交给我和敬德。

这两人就去给李世民守夜去了,当天晚上李世民就睡了个好觉。后来干脆画成画像贴在门上,免去两位将军的辛苦。久而久之就流传开了。事情未必真,但这两人给人的印象确实勇猛。

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敬德原来在刘武周手下,619年,他奉命南下与李世民对峙。原本敬德战力不凡,连续打败了李世民几员大将,但叔宝带兵出战,叫敬德吃了败仗。后来敬德被围困在介休,李世民不忍杀他,叫人好心劝他来降。

他答应了,还带了刘武周等人一起。不过刘武周等人降而复叛,敬德也被怀疑下了囚。但李世民很信任他,就把他放了。敬德从此尽心尽力,后来还在单雄信手下救了李世民,又频频上阵杀敌。李世民看上一匹马,敬德就冲进敌军将马夺了。

当时李元吉兄弟也曾拉拢过他,不成功反而要把敬德杀死。结果敬德大开门户,被派去的人看这场面一时不知如何下手。他们又谋划在李渊面前诬告他反叛,好在李世民相救。这两人也是互相都有救命之恩,感情自然深厚。玄武门一战,敬德将李元吉杀死,对于李世民定天下有首功。因此赐食邑1300户,是极为丰厚的恩赏。

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敬德为人爽直,有什么不满会当众发作。当时李世民身边长孙无忌、杜如晦等人也是功臣,但敬德不以为然。632年,在庆善宫举行宴会,有唱歌的跳舞的,时而温和动人时而慷慨激昂。这原来是一个放松的场合,但敬德脾气一上来,什么都搞砸了。这件事的影响对他来说就是一生的事。

原来让敬德大怒的,是排座位的时候,把他放在一个人后面。敬德自认为是大唐居功甚伟的人,哪里肯位列在无功之人后面。顿时就是破口大骂。李道宗起来劝架,没想到被敬德一拳抡过去,正中脸部,左眼差点就没了。这场其乐融融的宴会终于不欢而散。这件事改变了李世民,也改变了敬德。

都说人得到皇位总要诛杀开国功臣,李世民本来不想像刘邦那样,也不希望敬德沦落到韩信那样的下场。可是敬德实在不知道收敛,屡次触犯法律。李世民只好将敬德找来,跟他说实话。

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用汉高祖刘邦告诫敬德,他说,身为一国之君,是不能总是法外开恩的。你今后不能再犯了。意思就是再有下次,他不会念及往日情分,敬德只怕要论罪处刑。这时候敬德才开始意识到问题的严重性。

后来,敬德做了都督。李世民有一次对他说,有人告你谋反你怎么说,敬德当场脱了衣服,将自己征战多年的遍体鳞伤展现出来。李世民流着眼泪说,我信你。后来李世民还要将女儿许给他,据《新唐书》李世民有21个公主,他选女婿,看中的都是重臣之子。

房玄龄之子娶了高阳、杜如晦之子娶了城阳、王珪之子娶了南平,此时李世民不过42岁,他的女儿都是花样年华。却为何要让55岁的敬德做自己的女婿?敬德回绝了。说是妻子曾跟着他受过苦,如今身份地位都有了,前程富贵都在手,不能对不起夫人。他应该猜到了李世民的意思,李世民也就作罢。

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643年这位老功臣上表请辞,说要退休。这时候他还没到六十岁,但他知道不能再继续待下去了,否则迟早人头不保,李世民也准了他的奏。645年他还是随着李世民出征高丽,但他只是为保驾护航去的,因此回来后仍旧没有出任朝廷官职。事实证明,他做了一个正确的选择。因为此后十六年,他过得如仙人般自由自在。

退休后的日子,敬德开始修仙炼丹。过去叱咤风云的日子已经远去,如今他将自己住的地方改成了一处世外桃源,在其中休养生息,如此到了七十四岁才离开人世。敬德早年气势凌人,本来命悬一线,好在他终于悬崖勒马,放弃了朝廷的名利之争,反倒成全了另一种意想不到的神仙日子。