虽然法军在二战法兰西战役中表现不佳,不过这个锅不应该由武器来背,主要是战略判断、作战指挥等方面的问题,相反法军手中的很多武器装备性能不错,至少从这个层面来看完全有能力与德军战斗,其中SA-37就是一款很不错的反坦克炮,有人甚至认为它是二战初期最好的反坦克炮之一。

SA-37的研发工作始于上世纪30年代中期,当时法国正紧锣密鼓地修马奇诺防线,因此对反坦克炮的认识有所不同,法军高层打算依靠防线抵挡军事威胁,同时认为反坦克壕沟、悬崖峭壁就足以成为坦克的最大阻碍,而反坦克炮只是整个防线上的炮火配置之一,隐蔽性是作战的关键因素。

当时法军手中有两款火炮,一款是专业的哈奇开斯25毫米反坦克炮,它的口径小,威力偏小,另一款火炮则是著名的M1897 75毫米系列野战炮,这款火炮虽然也有反装甲能力,但更加笨重,尺寸偏大,用来反装甲作战显然不符合法军的心思,SA-37火炮既要替代M1897,发挥步兵炮的价值,又要具备比25毫米炮更强的反装甲能力,研发工作在30年代中后期展开,1939年开始量产服役,它由Puteaux公司设计。

SA-37是一款低矮反坦克炮,战斗重量1070千克,全长4.1米,宽1.6米,高1.1米,采用开脚式大架,车轮为实心橡胶轮。该炮选择47毫米口径,采用53倍径的炮管,后膛采用垂直滑动炮闩闭锁,炮管俯仰角度在-13°~16.5°,方向射界68°。

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SA-37配备2种弹药,一种是重3.27千克的穿甲弹,它的炮口初速度855米/秒,可以在550米距离上击穿60毫米均质钢装甲,在180米可以击穿80毫米均质钢装甲;另一种弹药是高爆弹,它的炮口初速度降低到590米/秒,有效射程约2000米。

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综合来看SA-37除了重了一点,其他方面都挺好的,尤其是穿甲弹足以应对当时大部分坦克,当时德军使用较多的一号、二号、三号坦克显然难以抵挡,二战前期欧洲各国的主力反坦克炮多选择37毫米、40毫米、45毫米、47毫米这几个口径,SA-37的反坦克性能在这些火炮中属于领先地位。

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Puteaux公司在1939年开发了新的三脚炮架,展开后火炮可360°水平旋转,不过这个改进款并没有量产。在1940年,设计师将SA-37搬上Laffly W15火炮牵引车,制成了W15 TCC轮式自行坦克歼击车。

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别看SA-37性能不错,但在法兰西战役爆发时法军手中只有不到1300门,弹药供应还挺乱的,按理说一千多门专业反坦克炮也不算少,要是能合理运用同样可以发挥大作用,不幸的是法军作战指挥同样混乱,大部分官兵缺乏战斗意志,相反只有几十辆的W15 TCC因为战术运用得当,反而在大溃败中打了几场不错的伏击战,间接证明了SA-37火炮的反装甲能力。

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法兰西战役结束后德军整理了缴获物资,获得了823门SA-37,并将其重新命名为Pak181(F),有不少火炮被投入接下来的东线战场,一部分安放在大西洋壁垒上作为防御武器,一些被安装在坦克底盘上制成坦克歼击车,随着坦克装甲的升级,全部前线的Pak181(F)在1942年转入二线部队,盟军从法国登陆反攻时还缴获过。